Lionel Messi y compañía celebran el pase a la final de la Copa América. (Foto: Jesús Saucedo / GEC)
Lionel Messi y compañía celebran el pase a la final de la Copa América. (Foto: Jesús Saucedo / GEC)
Marco Quilca León

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Desde el retiro de , en Argentina se inició la búsqueda para encontrar un nuevo héroe a la altura del ’10′. En aquel octubre del 97, tenía apenas diez años y aún no sabía que iba a cargar esa mochila pesada. Sin buscarlo ha tenido que convivir con esa eterna -y a veces tóxica- comparación. Lo sufrió durante muchos años, pero ahora parece sobrellevarlo. Es más, en esta , para muchos argentinos, se está viendo a más maradoniano que nunca, y por fin logró el título que esperaba: campeón de la Copa América.

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“Tuve la suerte de ganar todo a nivel clubes y a nivel individual y sería muy lindo conseguir también algo con la Selección. Estuve muy cerquita varias veces. No se dio pero seguiré intentando, advirtió antes del inicio del torneo. Dicho y hecho. Messi se puso el equipo al hombro y lo condujo hasta la final del sábado ante Brasil. Esta sería la quinta definición para el argentino: perdió la Copa en 2007, 2015 y 2016, y el Mundial 2014.

De lejos esta Copa América es la mejor de las cinco que disputó la ‘Pulga’ con Argentina. En Venezuela 2007, año de su debut, marcó dos goles y dio una asistencia. En Argentina 2011 tuvo el arco cerrado, pero asistió tres veces. En Chile 2015 registró un gol y tres pases gol. En Estados Unidos 2016 festejó cinco veces y asistió otras cuatro. En Brasil 2019 solo anotó una vez y dio un pase gol. En esta edición llegó a cuatro tantos y cinco asistencias y es el jugador más influyente del campeonato, con título incluido, muy por encima de Neymar (2G y 3A), André Carrillo (2G y 1A) y Gianluca Lapadula (2G y 1A).

A Brasil, Lionel llegó con nueve goles y doce asistencias. Ya era el jugador con más participaciones en goles de la Copa desde el año de su debut (2007) a la actualidad. Sin embargo, con sus nuevos registros logró sacar mayor ventaja en esa lista. Tras el partido ante Colombia, , según el estadístico Míster Chip.

Messi también está aprovechando esta Copa América para llevar su nombre a lo más alto de la historia del torneo. Con 13 anotaciones, quedó a uno del chileno Eduardo Vargas y el peruano Paolo Guerrero, quienes son los goleadores vigentes del certamen. Además, está a cuatro de alcanzar al brasileño Zizinho y su compatriota Norberto Méndez, los dos máximos artilleros.

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Messi, pendiente por el trono de Pelé

“Estamos hablando del mejor jugador de todos los tiempos”, afirmó Lionel Scaloni, técnico de Argentina, sobre su Messi. El entrenador no desaprovecha ninguna oportunidad para deshacerse en halagos. Sabe que más allá de armar un equipo que gire en torno al ’10′, lo primordial es arroparlo, hacerlo sentir bien, feliz. Pero el elogio del DT no suena como exageración si tenemos en cuenta el año que viene teniendo Leo con la selección argentina.

Messi, con 34 años, ha marcado seis goles y dio cinco asistencias en ocho partidos jugados este 2021. Un rendimiento que está entre sus mejores registros. De hecho, solo es superado por los conseguidos en 2016 (11 PJ, 8 G y 6 A), 2011 (13 PJ, 4 G y 9 A) y 2012 (9 PJ, 12 G, 1 A). En 2011 y 2012 ganó el Balón de Oro, mientras que en 2016 firmó su mejor campaña en una Copa América hasta el momento.

Sus números se redondean en 76 goles en 151 partidos con la camiseta albiceleste. El ’10′ está a uno de igualar el récord de Pelé, quien es el máximo anotador en una selección sudamericana. El rosarino puede quitarle el trono a O’Rei este sábado, en su casa y ante el seleccionado de su país.

Eso sí, Messi ya superó una marca histórica del brasileño. El 22 de diciembre del año pasado, el atacante marcó un tanto en el 3-0 del Barza ante Valladolid por LaLiga y se convirtió en el máximo goleador en un mismo club. En ese entonces había superado los 463 festejos del Pelé con Santos; hoy ya tiene 672 anotaciones. Además, en el horizonte ve otro récord: desplazarlo del cuarto puesto de máximos goleadores en la historia, según la RSSSF. La lista es liderada por el austriaco Josef Bican (805) y Cristiano Ronaldo (783). El tricampeón del mundo registra 767 goles, 19 más que la ‘Pulga’.

“Feliz de jugar una final más. Lo que más quiero es ganar algo en la selección”, dijo tras la victoria ante Colombia. Los premios individuales... no vine a eso. Vine a otra cosa, a buscar un sueño de todos, había anticipado días antes. Hoy celebra el título.

Lionel Messi: goles y asistencias con Argentina año por año:

AÑOPJGOLESASISTENCIAS
2005501
2006722
20071464
2008822
20091031
20101021
20111349
20129121
2013764
20141483
2015843
20161186
2017740
2018543
2019410
2020410
2021755

¿Cómo le fue a Messi ante Brasil?

Neymar lo pidió tras las semis ante Perú y Messi cumplió. Habrá un en la final de la Copa América, reeditando la definición de Venezuela 2007. El 15 de julio, en Maracaibo, el ‘Scratch’ se llevó la victoria con un contundente 3-0. La ‘Pulga’ fue titular y elegido dentro del XI ideal del torneo, pero nada pudo hacer. ‘Ney’, en ese momento, aún no debutaba profesionalmente. Después de 14 años, el argentino quiere su revancha.

El de este sábado en el Maracaná será el duodécimo enfrentamiento de Leo contra la ‘Verdeamarela’ y el saldo no es positivo: ganó cuatro, perdió seis y empató uno. Sin embargo, hay un dato que ilusiona: Brasil es una de las víctimas favoritas del ’10′. Les marcó cinco veces, como a Uruguay, Chile, Bolivia y Ecuador.

El primer partido de Messi contra Brasil fue en 2006 en un amistoso que se jugó en el Emirates Stadium de Londres. La selección argentina, que era dirigida por Alfio Basile y que ese día tuvo el debut de Sergio Agüero, perdió 3-0 (doblete de Elano y uno de Kaká). El rosarino jugó los 90 minutos.

Neymar y Messi disputando un balón. (Foto: Agencias)
Neymar y Messi disputando un balón. (Foto: Agencias)

Su primer gol recién pudo llegar en su quinto partido: en amistoso que se jugó en noviembre de 2010, Argentina le ganó 1-0 a Brasil en Qatar. Messi no se olvidará más de ese día porque fue el autor del único tanto sobre el final del partido.

El mejor encuentro del rosarino contra el ‘Scratch’ fue el sexto. El 9 de diciembre de 2012, Argentina disputó un amistoso contra Brasil en el MetLife Stadium de New Jersey: el equipo de Sabella perdía 3-2 cerca del final del segundo tiempo pero lo dio vuelta 4-3 con un Leo brillante. Hizo tres goles esa tarde, los dos primeros y el tanto decisivo.

El último antecedente fue el 15/11/19 en Arabia Saudita: en un amistoso, La ‘Pulga’ se fue con una sonrisa. Argentina ganó 1-0 y el gol lo hizo Messi de penal. Ese fue su quinto gol contra la ‘Canarinha’. ¿El sexto llegará en la final en Río de Janeiro?

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