Los Cleveland Cavaliers buscan ganar en la cancha de los Indiana Pacers este viernes (6:00 p.m. EN VIVO ONLINE por ESPN / ESPN Play) el tercer juego de la primera ronda de la Conferencia Este de los Playoffs de la NBA. (Foto: AP)
Los Cleveland Cavaliers buscan ganar en la cancha de los Indiana Pacers este viernes (6:00 p.m. EN VIVO ONLINE por ESPN / ESPN Play) el tercer juego de la primera ronda de la Conferencia Este de los Playoffs de la NBA. (Foto: AP)
Redacción DT

Los Indiana Pacers remontaron este viernes 17 puntos, con una mayúscula actuación de Bojan Bogdanovic, y derrotaron 92-90 a los Cleveland Cavaliers para ponerse 2-1 arriba en su serie de primera ronda de Playoffs.

Bogdanovic, que además se encargó de frenar a LeBron James en defensa, firmó 30 puntos, con una espectacular serie de 7/9 triples, y fue el líder que los locales necesitaban para darle la vuelta al encuentro.

"Nuestra energía cambió en la segunda parte. Hicimos una gran defensa ante uno de los mejores equipos ofensivos de la liga, fue increíble", aseguró el croata tras la contienda.

Y es que los Cavaliers arrancaron centrados, con todos sus jugadores involucrados en tareas ofensivas y defensivas.

No en vano, los de Cleveland se marcharon al descanso 57-40, con únicamente 13 tantos de LeBron por 44 del resto de sus compañeros. Centrados delante y detrás, recordaron a ese equipo que llegó a las últimas tres finales y ganó el anillo hace dos temporadas.

Los visitantes ponían trampas continuamente a Victor Oladipo en media cancha e Indiana se atascaba una y otra vez.

Pero tras la reanudación, todo cambió. Los Pacers deshicieron el entramado defensivo ideado por Tyronn Lue y recortaron su desventaja a únicamente seis unidades. Los Cavs sellaban más pérdidas (7) que canastas (5/19), con un Kevin Love absolutamente desaparecido.

En el último periodo, la tendencia continuó a favor de los locales. El "momentum" había cambiado completamente y los Cavs nunca se repusieron.

El encuentro se igualó a 75 a falta de ocho minutos y medio y Bogdanovic volvió a aparecer con siete puntos consecutivos, incluido un 3+1, para establecer una renta que los Pacers ya no soltaron.

Ni siquiera tres milagros consecutivos de LeBron en forma de triples fueron suficientes para devolver la vida a Cleveland, que se complicó luego de haber tenido el choque controlado totalmente en la primera mitad.

Resumen y mejores jugadas

James, que firmó el doble-doble número 100 de su carrera en playoffs, acabó con 28 puntos, 12 rebotes y nueve asistencias mientras Love se quedó en 19 tantos.

Los visitantes pudieron llevarse el encuentro, pero el escolta J.R. Smith falló el último lanzamiento a la desesperada desde muy lejos.

Cleveland e Indiana volverán a verse las caras el domingo en el cuarto juego de la serie. Los Cavs, tras perder en casa, necesitan una victoria lejos de su feudo si quieren avanzar a la siguiente ronda.

INCIDENCIAS EN VIVO

La situación se había complicado para los Cavaliers tras perder 1-0, y se requería de alguien con capacidad para responder en playoffs. LeBron James lo hizo y nadie puede sorprenderse por ello.

El astro decidió encargarse del asunto. Anotó 46 puntos y descolgó 12 rebotes, y los Cavaliers de Cleveland se recuperaron de una floja actuación en el primer partido para vencer el miércoles 100-97 a los Pacers de Indiana y empatar 1-1 la serie de playoffs de primera ronda en la Conferencia del Este.

Con un explosivo comienzo, James anotó los primeros 16 puntos de Cleveland y llegó al medio tiempo con 29, gracias a una actuación dominante como la que ha brindado en tantas postemporadas anteriores.

“El entrenador (Tyronn) Lue dispuso que yo recibiera el balón en la primera jugada, y todo resultó bien”, dijo James. “Así que volvimos a intentarlo. Simplemente sentí que estaba en un ritmo muy bueno, así que traté de ver cuánto tiempo podía seguir en esa zona para causar un impacto en el partido desde temprano. Hice mi juego”.

Pero en una temporada en la que nada ha sido sencillo para los Cavaliers, Cleveland tuvo suerte de que Victor Oladipo, de los Pacers, fallara un triple sin marca alguna, que pudo haber empatado el marcador a 27 segundos del final.

“Estaba desmarcado, tiré y simplemente fallé”, relató Oladipo, encogiéndose de hombros. “Si volviera a tener esa oportunidad, lo intentaría siempre”.

Kevin Love aportó 15 tantos, pero el estelar pívot de Cleveland se lesionó la mano izquierda, la misma que se fracturó durante la temporada, a 3:43 del final. La disponibilidad de Love podría afectar el resto de la serie, y posiblemente la temporada de Cleveland.

Lue se limitó a decir que Love se encuentra “bien” y que podía haber vuelto al partido.

Kyle Korver añadió 12 unidades, al encestar cuatro triples, por los Cavs.

Oladipo finalizó con 22 puntos, luego de sufrir con problemas de faltas en la primera mitad, y Myles Turner anotó 18 por los Pacers, que sorprendieron con un contundente triunfo en el primer duelo de la serie.

Indiana borró casi por completo una desventaja de 18 puntos y se acercó 95-92 cuando Oladipo, quien anotó 32 tantos en el primero de la serie, de alguna manera logró desmarcarse pero falló el que tal vez sea su disparo más sencillo de la serie. James descolgó el rebote y encestó tres tiros libres en los últimos 22 segundos para evitar que los Cavs se pusieran en desventaja de 2-0.