Las ventas de oro responsable, u oro certificado como legal por el gobierno suizo, se han septuplicado entre 2013 y 2020.
Las ventas de oro responsable, u oro certificado como legal por el gobierno suizo, se han septuplicado entre 2013 y 2020.
Juan Saldarriaga

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Hace dos años la industria aurífera suiza se vio remecida por una impactante noticia: Metalor, una de sus refinerías de oro más importantes, anunció que dejaría de trabajar con pequeños mineros peruanos para minimizar el riesgo de adquirir oro producido ilegalmente.

Esto es, oro producido por organizaciones criminales, que depredan el medio ambiente.

MIRA: “Perú es el principal exportador de oro ilegal a Suiza, el centro mundial de la refinería”

Y es que diversas investigaciones periodísticas habían señalado a varias empresas de refinación suiza (las más grandes del mundo) como responsables de alentar esta actividad en países como el nuestro, debido a su poca preocupación por conocer cómo y quién produce el oro que adquieren.

Precisamente, para evitar transitar por este peligroso sendero es que el gobierno suizo (Cooperación Suiza- SECO) y diversos actores de la cadena aurífera del país helvético (agrupados en la Swiss Better Gold Association) lanzaron la iniciativa Oro Responsable, la cual ha viabilizado la exportación hacia Suiza de 8,4 toneladas de oro producido responsablemente por pequeños mineros peruanos desde el 2013.

ORO RESPONSABLE

En total, hablamos de un valor de cerca de US$400 millones en exportaciones”, señala Thomas Hentschel, director global de Oro Responsable.

El proyecto surgió en el 2013 con el objetivo de apoyar a los pequeños productores y productores artesanales peruanos, para que produzcan responsablemente y puedan exportar hacia Suiza, el principal refinador de oro del mundo.

La iniciativa Oro Responsable beneficia más de 3 mil mineros de las regiones Puno, Arequipa y Ayacucho (Foto: Oro Responsable)
La iniciativa Oro Responsable beneficia más de 3 mil mineros de las regiones Puno, Arequipa y Ayacucho (Foto: Oro Responsable)

Con el tiempo, sin embargo, Oro Responsable ha dejado de ser un proyecto de desarrollo para convertirse en “una iniciativa permanente de negocios”, apunta Hentschel.

Un win win para las empresas auríferas suizas y los pequeños productores peruanos.

Las cifras son bastante elocuentes. En su primera etapa, en 2013- 2016, el proyecto llegó a viabilizar hasta 400 kilogramos de exportaciones anual de oro.

En su segunda etapa, en 2016-2021, la iniciativa se amplió, logrando fomentar la exportación de 2,8 toneladas anuales de oro, volumen equivalente al 3,5% de toda la producción aurífera del Perú, conforme a estadísticas oficiales del Ministerio de Energía y Minas.

DESTINO FINAL

Para las empresas auríferas suizas se trata de una manera segura de obtener oro con destino a sus respectivos negocios, sean estos la refinación, la joyería o la inversión.

Para los pequeños mineros peruanos también se trata de un negocio redondo, por cuanto pueden vender directamente y sin intermediarios a los grandes consumidores de oro en Suiza, recibiendo, además, un premio de US$1.000 por kilogramo exportado (US$1 por gramo).

Los pequeños mineros peruanos adscritos a la iniciativa Oro Responsable pueden vender directamente su oro a grandes firmas de joyería como Cartier (Foto: Reuters)
Los pequeños mineros peruanos adscritos a la iniciativa Oro Responsable pueden vender directamente su oro a grandes firmas de joyería como Cartier (Foto: Reuters)

En Oro Responsable armamos toda la cadena de valor, desde la misma mina hasta la planta de refinación en Suiza o los bancos o empresas de joyería que quieren tener ese oro producido responsablemente”, explica Hentschel.

Esos clientes finales pueden ser una refinadora como Argor, una fábrica de relojes y joyas como Cartier o un banco de inversión como UBS.

MINERÍA ALUVIAL

En estos siete años, la iniciativa ha beneficiado a 31 empresas de la pequeña minería peruana, todas formalizadas, las cuales impactan directamente a 3 mil personas (e indirectamente a 15 mil) en cuatro regiones: Ayacucho, Arequipa, Puno y, recientemente, en Ancash.

En su tercera etapa, que se inicia este año y que abarcará hasta 2025, Oro Responsable apunta a consolidar y aumentar su alcance, esta vez como una iniciativa de negocios que podría ser permanente.

Un posible nuevo campo de acción sería Madre de Dios, región con la mayor problemática de minería ilegal en el Perú.

En este caso, Oro Responsable podría ser de gran ayuda dada su experiencia en minería aluvial en Colombia (la iniciativa trabaja en ambos países y en Bolivia). Sin embargo, la ausencia de una política de formalización por parte del gobierno de la región selvática, es un impedimento.

Nosotros entramos si hay apoyo a la formalización. Tenemos que discutir eso con el nuevo gobierno”, anota Hentschel.

Perú encabeza la producción ilegal de oro en Latinoamérica. La mayor parte procede de Madre de Dios. Foto: FEMA Madre de Dios.
Perú encabeza la producción ilegal de oro en Latinoamérica. La mayor parte procede de Madre de Dios. Foto: FEMA Madre de Dios.

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