(Foto: Bloomberg)
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Redacción EC

Los mercados de mineral de se encaminan a un viaje muy accidentado en el próximo par de años, marcado por oscilaciones de precios significativas en medio de la reestructuración de la industria siderúrgica en China, de acuerdo con el desarrollador de una mina prevista de US$3.700 millones en Australia.

"La extrema volatilidad va a ser un sello distintivo del mercado por lo menos un año o dos", dijo Andrew Stocks, director gerente de Iron Road Ltd., cuyo socio en el proyecto de la mina, el puerto y el ferrocarril es China Railway Group Ltd., el segundo constructor de infraestructura más grande del mundo. "No debemos tener miedo de eso, esa es solo la realidad".

El mineral de hierro ha pasado de un mercado bajista a un mercado alcista en un plazo de tres meses, rebotando desde un mínimo del año de US$53,36 la tonelada métrica el mes pasado debido a un alza impulsada por las acerías en China que aumentaron las compras para reponer inventarios. Esta volatilidad es el resultado de la transición del mercado chino a una fase de producción más limpia y más ajustada, de acuerdo con Stocks, quien estima que los precios promedien alrededor de US$70 la tonelada en el largo plazo.

"Usted tiene una buena cantidad de mineral de hierro en todo el mundo", dijo en una entrevista el 29 de junio. Este exceso de oferta ha llevado a las existencias récord en los puertos y fundiciones que podrían tardar un año para retroceder a un nivel razonable, dijo.

BHP Billiton Ltd. dijo la semana pasada que ve una suavización de la reciente volatilidad. La adición de oferta de bajo costo proveniente de rivales, incluyendo el proyecto S11D de Vale SA, verá menos choques cortos y agudos en el precio, dijo. Goldman Sachs Group Inc. dice que el precio se dirige a la baja y Citigroup Inc. pronostica una caída de regreso a los US$40.

Iron Road está en conversaciones con el Banco de Desarrollo de China, el Industrial and Commercial Bank of China Ltd. y el China Construction Bank Corp. sobre la entrega de hasta US$3.0000 millones en financiamiento para el proyecto que producirá cerca de 20 millones de toneladas anuales de concentrado de hierro, un producto de mayor grado, durante al menos 25 años. Una decisión podría tomarse dentro de seis a nueve meses, dijo Stocks.

(Fuente: Bloomberg)

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