Minería: Pampa de Pongo, otro megaproyecto en duda
Minería: Pampa de Pongo, otro megaproyecto en duda
Redacción EC

(BLOOMBERG). Luego de una carrera estelar en 2016, el mineral de ha encontrado un obstáculo. La perspectiva de una caída por debajo de los US$50 por tonelada vuelve a contemplarse ahora después del período de declinación más prolongado en cinco meses en tanto inversores, analistas y mineras difieren sobre el impacto de una oferta de bajo costo adicional.

La materia prima con 62% de contenido entregada en Qingdao bajó 5,8 por ciento en las siete sesiones hasta el miércoles, según Metal Bulletin Ltd. Fue la serie más larga de declinaciones diarias desde marzo y redujo el aumento de este año a 28%, mientras que era de 62% en abril. El precio se mantenía el jueves sin cambios, a US$55,97.

El mineral de hierro ha retrocedido en septiembre, lo que alienta la especulación de que una creciente oferta de minas renovadas y nuevos proyectos pronto podría hacer bajar más los precios. Si bien las mineras Vale SA y Cliffs Natural Resources Inc. sostienen que el impacto de la nueva producción no será tan grave como se esperaba y estiman que el nivel de US$50 se mantendrá, Citigroup Inc. y Westpac Banking Corp. han dicho que es probable que la producción adicional contribuya a debilitar los precios.

“Los precios parecen responder a la posibilidad de una mayor oferta a medida que nos acercamos al cuarto trimestre”, dijo Ric Spooner, analista jefe de mercado de CMC Markets en Sídney. “El riesgo parece ser ahora de un descenso. Sin duda es posible que los precios bajen de los US$50”.

DECLINACIONES SEMANALES

Los futuros de SGX AsiaClear en Singapur han declinado en las últimas cinco semanas, el período más prolongado desde 2014, mientras que la curva de futuros indica que los precios volverán a ser inferiores a los US$50 en diciembre.

La nueva oferta procederá de la mina Roy Hill de la multimillonaria australiana Gina Rinehart en la región de Pilbara, así como del gigantesco proyecto S11D de Vale, que se estima despachará sus primeros cargamentos en enero. El máximo responsable de Roy Hill Holdings Pty, Barry Fitzgerald, dijo el miércoles que la mina alcanzará su plena capacidad de 55 millones de toneladas a principios de 2017 en lugar de a fines de este año.

Vale dijo el martes que si bien el S11D tiene capacidad para producir 90 millones de toneladas al año, las limitaciones significan que el aumento neto será de 75 millones de toneladas. Tardará cuatro años en alcanzar su plena producción, según Peter Poppinga, jefe de minerales ferrosos, quien estima que el mercado se equilibrará en 2017. El CEO de Cliffs, Lourenço Gonçalves, ha dicho que S11D es una “mina de reemplazo, no una adición de toneladas”.

Otros son más bajistas. BHP Billiton Ltd. ve como probable que los precios declinen en tanto el mal desempeño de la oferta de este año se revierta en los próximos 12 a 18 meses. Westpac dijo el mes pasado que la creciente oferta hará descender los precios por debajo del nadir del año pasado de US$38,30, mientras que Citigroup estima un promedio de US$45 para el año próximo.

TAGS RELACIONADOS