Estados Unidos y China están en las escaramuzas previas de una guerra comercial. (Foto: Getty Images)
Estados Unidos y China están en las escaramuzas previas de una guerra comercial. (Foto: Getty Images)
Redacción EC

Un gran contraataque chino estaría en camino, según indicaron expertos económicos a Axios. Se trataría de una devaluación deliberada del , con el objetivo de compensar el impacto de los estadounidenses.

El portal en mención refiere que -de tener razón- el país asiático imitaría una estrategia que aplicó para esquivar cuatro años de sanciones occidentales en curso de extinción por su invasión de .

Durante el último mes, el yuan se ha desplomado un 4,5% en valor frente al , lo que ha hecho que los productos chinos sean más baratos en y los productos estadounidenses más caros en .

Esto es lo opuesto a los objetivos del presidente de azotar a China con aranceles, los cuales van desde presionar a Pekín para que reduzca su con el país americano, pasando por dejar de obligar a las empresas estadounidenses a renunciar a avances tecnológicos hasta detener los robos de secretos comerciales estadounidenses.

Frente a este panorama, Trump acusa a Pekín de manipular la moneda y amenaza con imponer aranceles sobre la totalidad de los US$500 mil millones en el comercio anual chino con los Estados Unidos.

A la fecha, China no ha respondido oficialmente a las últimas amenazas.

A partir de ahora, la caída en el valor del yuan parece reflejar una ola vendedora por parte de los operadores que ven cómo se debilita la economía china, informa Saumya Vaishampayan , del WSJ. Pero, con ambos bandos pisándole los talones y la perspectiva de una guerra comercial prolongada, una devaluación determinada parece ser la herramienta más fuerte en la caja de herramientas de China.

Tal estrategia sería un fuerte antídoto, mientras que para algunos actores comerciales chinos resultaría en un fuerte golpe.

"Podrían compensar completamente el efecto macro de las tarifas, pero aún habría muchas micro distorsiones a medida que algunas empresas ganan y otras pierden", indicó Joseph Gagnon, un ex funcionario de la Fed, para Axion.

Una jugada en la moneda china se asemejaría a la forma en que Rusia finalmente soportó las crecientes sanciones en su contra y los líderes rusos clave en represalia por la invasión del este de Ucrania en 2014.

Después de una caída en el valor del rublo y una represión en casi cualquier nueva banca u otros acuerdos comerciales estratégicos con Rusia, Moscú eligió lo que para ella era una opción nuclear: flotó el rublo, un paso que había evitado a través de la Unión Soviética y el post-primer período soviético.

Rusia también apretó el gasto, comenzó a saldar la deuda e impuso un alto a la importación de muchos productos agrícolas y de otro tipo, impulsando así la industria rusa y deteniendo el flujo de dólares del país.

Pero lo principal era que, a partir de entonces, Rusia ganaba dólares por la venta de petróleo y gas, pero gastaba rublos devaluados en salarios y otros programas gubernamentales en el país. La economía se encogió y entró en antes de recuperarse, pero el presidente Vladimir Putin, decidido a resistir la presión y encender una campaña de propaganda antiestadounidense y nacionalista al mismo tiempo. Retuvo el salvaje apoyo público.

En China, el vaivén y la sangre en el piso podrían terminar pareciendo una guerra de desgaste similar, incluso si China es menos beligerante al respecto.

Brad Setser, un ex funcionario del Departamento del Tesoro (ahora en el Consejo de Relaciones Exteriores), dijo que un movimiento de la moneda china sería arriesgado en esta etapa porque podría desencadenar una fuga de capitales. Pero si Trump actúa como ha amenazado, hay una probabilidad de que "China finalmente responda en parte al debilitar al yuan".

"El problema es que la administración Trump parece estar esperando [...] que China se doblegue bajo la presión de los aranceles y vuelva a arrastrarse con una serie de grandes concesiones unilaterales", dice Edward Alden, también de CFR. "No creo que eso suceda, lo que desafortunadamente puede preparar el escenario para una mayor escalada".