(Fotos: Captura Forbes/Getty Images)
(Fotos: Captura Forbes/Getty Images)

(Bloomberg) Cuando Mario Lpez Estrada estaba al frente del monopolio estatal de telecomunicaciones de Guatemala en la dcada de 1980, hacer un llamado telefnico era una empresa imposible en el pas centroamericano en guerra.

La mayor parte de las ciudades no tena ni un solo telfono que funcionara. Los tableros se encontraban desbordados a pesar de que la penetracin era una de las ms bajas de Amrica Latina, 1,5 lneas por cada 100 habitantes. Obtener una lnea fija poda llevar aos, lo que llevaba a las empresas a abandonar los telfonos y optar por equipos de radio. Lpez vio una oportunidad.

En ese entonces nadie crea en los telfonos mviles, dijo en una entrevista en su oficina de Ciudad de Guatemala. Pareca una buena oportunidad, pero nadie imaginaba que alcanzara este nivel. Nadie.

Casi tres dcadas ms tarde, Guatemala ocupa el primer puesto en cobertura de red mvil, segn un informe del Foro Econmico Mundial. Los telfonos mviles superan en cantidad a las personas, y la participacin de Lpez en Tigo Guatemala, el mayor servicio de telefona mvil del pas, cuya participacin de mercado es de 54 por ciento, lo ha convertido en el primer multimillonario del pas.

La fortuna que amas Lpez es notable en una regin donde la mayor parte de la riqueza se hereda y se divide entre familiares. Guatemala tiene un ingreso per cpita anual de US$5.300, alrededor de la mitad del promedio de Amrica Latina, segn el World Factbok de la Agencia Central de Inteligencia.

En Guatemala no hay otro capital que se haya forjado tan rpido, dijo Juan Luis Bosch, uno de los presidentes de Corporacin Multi Inversiones, al hacer referencia a Lpez. Bosch administra un imperio familiar que cre su abuelo en 1911 y que el ao pasado invirti US$500 en la compra de una participacin en las operaciones centroamericanas de Telefnica SA.

POSICIN MONOPLICA Lpez dej su cargocomo ministro de Comunicaciones del presidente Vinicius Cerezo cuando el gobierno otorg una concesin a 20 aos a Comunicaciones Celulares SA, en lo que constituy un primer paso en el intento del pas de privatizar sus operaciones telefnicas. Comcel recibi un monopolio a cambio de compartir las ganancias con el gobierno.

Lpez compr su primera participacin en Comcel en 1993 y la increment a 45 por ciento luego de varias compras de acciones. La compaa mantuvo su posicin monoplica hasta 1999, cuando Tegua, propiedad de Amrica Mvil, del multimillonario Carlos Slim, y Telefnica, que tiene sede en Madrid, ingresaron al mercado.

Lpez estuvo en el lugar oportuno en el momento oportuno, al igual que Carlos Slim, dijo Fernando Lpez, presidente de la Cmara de Industrias de Guatemala.

La participacin del ex funcionario pblico en Tigo est valuada en aproximadamente US$1.000 millones, segn el ndice de Multimillonarios de Bloomberg, sobre la base del promedio de los mltiplos valor-Ebitda y precio-valor contable de tres pares que cotizan en bolsa: Telefnica, Amrica Mvil SAB de CB y Portugal Telecom SGPS SA. Lpez podra llegar aun ms rico si su socio, Millicom Internacional Cellular SA , le compra su participacin.

Segn un acuerdo de opcin de compra y venta que Millicom y Lpez firmaron en enero, Millicom tiene la opcin de comprar la participacin de Lpez por US$1.800 millones.