Rio Tinto se aleja del carbón con venta de mina australiana
Rio Tinto se aleja del carbón con venta de mina australiana

(Bloomberg).  dio un paso más en su desprendimiento de activos de carbón térmico al acordar la venta de la mayoría de sus minas a una empresa controlada por la china Yanzhou Coal Mining Co. por US$2.450 millones.

La transacción, que incluye la mayor operación de carbón de Rio en Australia, en la región del Valle Hunter, deja a la segunda minera del mundo con solo dos minas productoras de carbón en el país que alguna vez fue la piedra angular de su negocio de energía.

“Se afrontó el tema de forma directa donde el sector térmico era irrelevante. Son un negocio de mineral de hierro, cobre, aluminio y minerales industriales”, dijo Richard Knights, analista de Liberum Capital Ltd. en Londres, en referencia a Rio. “Es un momento fantástico para deshacerse de activos de carbón”.

Los precios del carbón térmico repuntaron el año pasado después que China estableció restricciones mineras. La producción del mayor productor y consumidor global del combustible cayó 9,4% en 2016, mientras las importaciones revirtieron dos años a la baja y crecieron 25%, el mayor aumento desde 2012. El carbón de Newcastle de Australia, una medida de referencia térmica asiática, se elevó más de 80% en 2016, superando cinco años de descensos.

Las acciones de Rio Tinto subieron hasta 4,9% a casi un máximo en cuatro años en Londres.

El acuerdo es la primera gran operación de Rio bajo el liderazgo de Jean Sebastian Jacques, quien asumió la presidencia ejecutiva de manos de Sam Walsh en julio. Antes de tomar las riendas de la empresa, Jacques dirigió el negocio de cobre. Una reestructuración en 2015 resultó traspasó el carbón a una unidad encabezada por él.

La venta a Yancoal Australia Ltd. está sujeta a la aprobación del gobierno australiano e incluye un pago inicial de US$1.950 millones en efectivo y US$500 millones en pagos anuales de US$100 millones luego que se concrete la operación. 

Yancoal, en la que el gigante de corretaje de materias primas asiático Noble Group Ltd. posee 13%, dijo el marte que la adquisición lo transformaría en el productor exclusivo de la materia prima más grande de Australia. Yanzhou Coal posee 78% de la empresa que cotiza en la bolsa australiana.

Rio Tinto ha vendido al menos US$7.700 millones en activos desde 2013 conforme buscaba resistir la desaceleración en los productos básicos provocada por el crecimiento más lento de China y una superabundancia de materias primas. Se ha ido desprendiendo de sus activos de carbón australiano desde el desmantelamiento de su división de energía en el 2015.

Su negocio de carbón ya había disminuido por sus operaciones de mineral de hierro y aluminio, y representó menos de 10% de sus US$34.800 millones en ventas en 2015. Rio informará sobre sus ganancias de 2016 el 8 de febrero.

La empresa dijo que la venta no tendrá un impacto material en sus ganancias por acción.

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