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Uber Technologies Inc. ha entregado las llaves de su negocio en Rusia. La empresa con sede en San Francisco y Yandex NV van a fusionar sus negocios de trayectos en coches privados en Rusia. Uber invertirá US$225 millones y asumirá una participación del 36,6 por ciento en una sociedad nueva, aún por nombrar, que estará valorada en US$3.730 millones, anunciaron las compañías en un comunicado el jueves. Las acciones de Yandex, que invertirá US$100 millones y será propietaria del 59,3 por ciento de la nueva empresa, llegaron a subir un 15 por ciento en Moscú a 1.881 rublos, su nivel más alto de la historia.

El acuerdo con Yandex supone la segunda salida de Uber de un mercado importante. El año pasado, Uber se retiró de China a cambio de una participación del 17,5 por ciento en su competidor Didi Chuxing, tras perder más de US$2.000 millones luchando contra su rival. Si bien Uber sigue siendo el operador dominante en Estados Unidos, ha estado a la defensiva en los últimos tiempos, acosado por escándalos que resultaron en la marcha de su máximo responsable Travis Kalanick. El acuerdo con Yandex es parte del es fuerzo renovado de Uber de mejorar los ingresos, reducir las pérdidas y resolver sus problemas legales.

"Este acuerdo es un testimonio de nuestro crecimiento excepcional en la región y ayuda a Uber a seguir desarrollando un negocio mundial sostenible", declaró Pierre-Dimitri Gore-Coty, director de Uber para Europa, Oriente Medio y África.

Tigran Khudaverdyan, jefe de Yandex.Taxi en Rusia, será el responsable de la empresa fusionada, según Uber y Yandex. Juntos, sus negocios gestionan 35 millones de viajes al mes, y también operarán en Kazajstán, Azerbaiyán, Armenia, Bielorrusia y Georgia. Se espera que el acuerdo se cierre en el último trimestre de 2017.

La salida de Uber de Rusia podría sentar precedente para más acuerdos en otros mercados grandes y altamente competitivos. Los inversores han cuestionado este mes las continuas pérdidas de Uber en la India y el sudeste de Asia, preguntando en privado si quizás a la empresa le iría mejor llegando a acuerdos con líderes del mercado como Ola y Grab, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

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