Christiaan Barnard realizó el primer trasplante de riñón  en Sudáfrica en 1959. [Foto: Archivo histórico El Comercio]
Christiaan Barnard realizó el primer trasplante de riñón en Sudáfrica en 1959. [Foto: Archivo histórico El Comercio]

HACE 50 AÑOS, el 24 de abril de 1968, el médico sudafricano Christiaan Barnard llegó al Perú. Para entonces ya era una celebridad, solo cuatro meses atrás había logrado la proeza de trasplantar un corazón humano, pero también había hecho noticia por su fama de playboy —después se supo de sus amoríos con Gina Lollobrigida—. En Palacio de Gobierno, el presidente Belaunde le entregó la Orden del Sol, y por la noche apareció en canal 5 en un programa que se llamó “El trasplante del corazón humano es moral y ético”. Su visita fue parte de una gira por Brasil y Argentina.