Óscar Paz Campuzano

Cuando una persona se infecta con el y hace un cuadro grave –con insuficiencia respiratoria– lo que está sucediendo en sus pulmones es que la infección ha llenado de líquidos los alveolos y los inflama. Estos son millones de diminutas bolsitas alojadas en los pulmones y sirven para transportar el oxígeno que respiramos a la sangre.

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Al inflamarse los alveolos, el cuerpo no oxigena bien, empieza esa sensación de falta de aire, el paciente se agita, la saturación cae. En los casos más graves de pacientes con coronavirus, esa falla pulmonar nunca se compensa, ni con un respirador artificial: el pronóstico no es alentador.

Esta inflamación es una neumonía. Sin embargo, cuando la produce el coronavirus suele ser más severa, porque el daño se dispersa por varias partes del pulmón. Los médicos la llaman neumonía atípica y la detectan a través de una radiografía o una tomografía.

El Comercio hace en este informe una comparación del impacto que tiene la enfermedad en los pulmones de un paciente vacunado y en los de un paciente que no recibió las dosis. La diferencia es notoria. Para esto contamos la con colaboración de tres médicos: el intensivista Jesús Valverde (Hospital Dos de Mayo) y los neumólogos Gerson Velásquez (Clínica Anglo Americana) y José Luis Cabrera (Clínica Internacional).

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-Dos pacientes que llegaron a UCI-

Jesús Valverde es médico intensivista del Hospital Dos de Mayo. Nos mostró la placa radiográfica de una mujer de 44 años, sin enfermedades previas. Pese a que estaba programada para , esta persona residente en Lima decidió no hacerlo.

En su caso, la enfermedad ha dañado el 100% de sus pulmones y eso se puede observar porque la totalidad de estos presentan manchas blancas, una prueba de que están inflamados. En estos momentos, esta mujer lucha por su vida en una cama UCI. El pronóstico no es bueno.

En la radiografía de la izquierda, se observa un pulmón afectado al 100%. Es un paciente grave que no se vacunó y está internado en UCI.  Las manchas blancas son signos de inflamación. En cambio, la otra radiografía también muestra el estado de un paciente vacunado que estuvo grave, pero que logró salir de UCI a los 12 días.
En la radiografía de la izquierda, se observa un pulmón afectado al 100%. Es un paciente grave que no se vacunó y está internado en UCI. Las manchas blancas son signos de inflamación. En cambio, la otra radiografía también muestra el estado de un paciente vacunado que estuvo grave, pero que logró salir de UCI a los 12 días.

Distinta es la situación de un paciente varón de 54 años, sin enfermedades previas que se había vacunado entre febrero y marzo de este año. Si bien hizo también un cuadro severo que lo llevó a UCI, en su caso la neumonía afectó el 50% de sus pulmones. Doce días después, salió de ventilación mecánica y está en recuperación.

A pesar de que puede el paciente puede hacer un cuadro grave, el beneficio de la vacuna es muy bueno, porque evidencia mejor pronóstico, más supervivencia, menos compromiso pulmonar y tiempos de ventilación mecánica más cortos”, comentó Valverde.

Entrevista al intensivista Jesús Valverde
Entrevista al médico Intensivista Jesús Valverde. Aquí explica la diferencia en las placas radiográficas tomadas a dos pacientes que hicieron cuadro severo de COVID-19 y que entraron a una UCI. Uno estaba vacunado y el otro no.

-La vacunación evita secuelas prolongadas-

Otro caso muy gráfico presentó el médico Gerson Velásquez, neumólogo de la Clínica Anglo Americana. Se trata de una paciente de 39 años, sin comorbilidad y vacunada en otro país cuatro semanas de hacer el cuadro. En su caso, la enfermedad le afectó el 15% de los pulmones, requirió oxígeno y una semana después salió de alta sin mayores complicaciones.

La tomografía de la derecha es la de un paciente vacunado con un daño pulmonar de 15%. En su caso, recibió oxígeno por una semana y fue dado de alta. En cambio, en la derecha se observa un paciente no vacunado con un daño de 35%. A esta persona se le suministró oxígeno de alto flujo durante 20 días.
La tomografía de la derecha es la de un paciente vacunado con un daño pulmonar de 15%. En su caso, recibió oxígeno por una semana y fue dado de alta. En cambio, en la derecha se observa un paciente no vacunado con un daño de 35%. A esta persona se le suministró oxígeno de alto flujo durante 20 días.

Su caso lo compara con el de un varón de similar edad y condición médica: 38 años y sin enfermedades previas. Sin embargo, no había recibido la vacuna. Él no ingresó a UCI, pero la enfermedad fue más severa, lo que demandó un tiempo de hospitalización de 20 días, por un daño pulmonar de 35%.

Hay una neumonía propiamente dicha que está afectando prácticamente la mitad del pulmón derecho y en el lado izquierdo hay un compromiso fragmentario. Se le administró oxígeno a altos flujos. Más de 15 litros por minuto. Se quedó más tiempo hospitalizado”, explicó Velásquez.

Entrevista al neumólogo Gerson Velásquez
En esta entrevista, el neumólogo Gersón Velásquez muestras las tomografías de dos pacientes: uno vacunado y el otro no. La diferencia el cuadro del coronavirus claro.

-Se evitan cuadros severos-

La última comparación la presenta el jefe del área COVID-19 de la Clínica Internacional, el neumólogo José Luis Cabrera. El primer caso es el de un médico de 52 años expuesto a pacientes infectados. Él se había vacunado a principios de año por estar en la primera línea. Según la tomografía, sus pulmones presentaron una neumonía leve (5% de daño) que apenas le produjo tos y un poco de dificultad para respirar, pero presentó problemas de saturación.

En la tomografía de la izquierda se observan los pulmones de un paciente no vacunado y que padece de diabetes. La neumonía atípica por COVID-19 le produjo un daño de 80% en sus pulmones y se encuentra en UCI. En cambio, en la tomografía de la derecha se observan los pulmones de un médico que fue vacunado con las dosis de Sinopharm a principios de año y el daño apenas llegó al 5%. Fue un cuadro leve.
En la tomografía de la izquierda se observan los pulmones de un paciente no vacunado y que padece de diabetes. La neumonía atípica por COVID-19 le produjo un daño de 80% en sus pulmones y se encuentra en UCI. En cambio, en la tomografía de la derecha se observan los pulmones de un médico que fue vacunado con las dosis de Sinopharm a principios de año y el daño apenas llegó al 5%. Fue un cuadro leve.

La comparación la hace con el caso de un paciente de 51 años no vacunado y que sufre diabetes. En él, sus pulmones presentan un daño de 75% a 80%. Empezó con un cuadro de resfrío, progresó con fiebre persistente e ingresó a la clínica por dificultad respiratoria y una saturación baja.

Según comenta el médico, este paciente no confiaba en la vacunación que se desarrollaba en el país y estaba próximo a viajar al extranjero para inocularse contra el coronavirus, pero antes de eso se infectó y por el cuadro severo ingresó a UCI.

Entrevista José Luis Cabrera
En esta entrevista, el neumólogo José Luis Cabrera explica la diferencia que marca la vacunación o haberlo hecho en pacientes con coronavirus. Nos muestra dos tomografías y explica las diferencias.

IMPORTANCIA DE VACUNARSE

El 95% de pacientes que están ingresando a emergencia por COVID-19 son personas no vacunadas y con la llegada de la tercera ola será este grupo poblacional es el que más sufrirá las consecuencias. Según las estimaciones del Minsa, con este nuevo impacto de la pandemia, en el Perú fallecerían entre 67 mil y 115 mil personas.

Sin embargo, hay casos de vacunados en un bajo porcentaje que sí pueden llegar a hacer casos severos de la enfermedad, pero –según el neumólogo Cabrera– eso no nos puede llevar a creer que la vacuna no sirve, sino que esto está asociado a las condiciones de salud de cada persona y a la forma en que su organismo reacciona tanto a la vacuna como al virus.

El neumólogo José Luis Cabrera muestra la tomografía de un paciente con COVID-19. Haberse vacunado lo libró de una enfermedad severa (Foto: Hugo Pérez/GEC)
El neumólogo José Luis Cabrera muestra la tomografía de un paciente con COVID-19. Haberse vacunado lo libró de una enfermedad severa (Foto: Hugo Pérez/GEC)

Los tres médicos consultados reiteraron la importancia de vacunarse para evitar cuadros severos. Sin embargo, estar vacunado no garantiza del todo librarse de complicaciones por la enfermedad que incluso deriven en la necesidad de un ventilador mecánico.

Según Valverde, el porcentaje de estos casos es bajo. En su mayoría, los vacunados no requieren hospitalización y en casos severos tienen un mejor pronóstico. A esto, Velásquez agrega que la recuperación de un paciente vacunado que hizo neumonía puede ser más rápida. En otros casos, el síndrome postcovid (la tos, problemas para respirar, alteraciones del gusto y olfato, dolor torácico y otros) pueden durar seis a ocho semanas o más.

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