A la izquierda, Simu Liu en un arte promocional de "Shang-Chi" de Marvel Studios. Al centro, en la premiere de la cinta. A la derecha, imagen referencial de un hombre disfrazado de Spiderman en una fiesta infantil, uno de los empleos que el actor tuvo en sus inicios en el mundo del espectáculo. Fotos: Disney/ AFP.
A la izquierda, Simu Liu en un arte promocional de "Shang-Chi" de Marvel Studios. Al centro, en la premiere de la cinta. A la derecha, imagen referencial de un hombre disfrazado de Spiderman en una fiesta infantil, uno de los empleos que el actor tuvo en sus inicios en el mundo del espectáculo. Fotos: Disney/ AFP.
Alfonso Rivadeneyra García

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Es una pregunta infaltable cada vez que da entrevistas. Antes de su elección como , nuevo miembro de los Vengadores, Simu Liu (China, 1989) había puesto en su Twitter, medio en broma, medio en serio, que estaba dispuesto a que lo llame Marvel Studios para protagonizar la primera cinta de un superhéroe asiático de la compañía que hace miles de millones con personajes de cómics.

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Lo llamaron y obtuvo el rol, aunque Kevin Feige, el jefe de Marvel Studios, asegura que no fue por el tuit que lo consideraron para la nueva franquicia. De todas maneras, es una historia apasionante donde la suerte no es el factor determinante, sino el trabajo duro y, no siempre, bien remunerado de un actor que tuvo sus mayores roles hace unos años, tanto por la comedia “Kim’s Convenience” como por la serie “Taken”.

Orígenes humildes

Criado por sus abuelos en China, pues sus padres se encontraban estudiando ingeniería aeroespacial en una universidad de Canadá, Simu Liu viajó a Norteamérica, donde se quedó a vivir de niño. Él cuenta que, obligado por un sentido de responsabilidad en el que no quería defraudar a sus progenitores, estudió negocios; en lo cual se graduó en 2011. Con solo 22 años, ingresó como contador a la firma trasnacional Deloitte, pero no se sentía cómodo con el puesto.

“Recuerdo estar en las oficinas de Deloitte, contando los segundos hasta las cinco en punto, o el tiempo en el que finalmente podía irme, y me sentía miserable cada día en la oficina. Sintiéndome como si no estuviera donde quería estar”, contó en entrevista con el sitio web iNews del Reino Unido.

Eventualmente, Deloitte lo despidió y Simu Liu, sin empleo, vio la solicitud de extras para “Pacific Tim” de Guillermo del Toro, que estaba filmándose en Toronto. Entrar al set le cambió la vida, es allí donde quería estar. Liu tuvo un rol de extra por el que recibió un pago pequeño, pero ningún crédito en la cinta. Desde entonces empezó a buscar más cosas relacionadas al mundo del espectáculo, un mundo que siempre le atrajo pero al que no se permitió ingresar antes.

Liu, en su nueva elección de carrera, tuvo que hacer varios trabajos pequeños. Incluso se disfrazó de Spiderman en fiestas infantiles por un verano. Así lo contó en “Jimmy Kimmel Live”: “Iba a fiestas de niños de seis años y, básicamente, era atacado por ellos durante una hora. Porque nadie creía que fuese el verdadero Spiderman”. Incluso comparó su traje con el de un meme del héroe.

Abrazar el pasado

Pero ese no fue su único empleo poco remunerado. Participó en una sesión de fotos de stock en 2014 por la que le pagaron entre US$ 100 y US$ 120 (él ha comentado ambas cifras cuando comentó el tema), y que ha sido utilizada múltiples veces en campañas publicitarias por las que no ha visto dinero adicional. Días después del estreno de “Shang-Chi” las fotos, que se encuentran en la base de datos de Getty Images, han sido compartidas miles de veces en redes sociales.

“Hice UNA sesión de fotos de stock por US$ 100 en efectivo en 2014… y he aparecido en cientos de avisos y frontis de tiendas, panfletos y libros de texto. Moraleja de la historia: piénsalo dos veces antes de hacer una sesión de stock porque tendrán las fotos PARA SIEMPRE”, dijo el actor en un post para Instagram. Una de las imágenes, incluso, lo muestra en la portada de un libro de contabilidad. Ironías del destino.

Con su nueva fama tras el estreno de “Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos”, que rompió el récord como la película más vista en su estreno en el Día del Trabajo de EE.UU., una semana en la que menos gente va a los cines, Simu Liu abrazó sus inicios poco afortunados y compartió una de las fotos de stock con un mensaje para todos los que no le tenían fe a su cinta.

“Yo riéndome de la gente que pensó que fracasaríamos”.

El éxito de “Shang-Chi” trae a la mente lo que el actor dijo semanas antes del estreno, en respuesta a las palabras del alto ejecutivo de Disney Bob Chapek, quien describió este estreno como un “experimento interesante”, en relación a cómo la cinta sería exhibida en esta nueva normalidad post Covid-19. “No somos un experimento. Somos el ‘underdog’; el subestimado. Somos los que romperemos los techos. Somos la celebración de la cultura y alegría que persevera después de un año bajo asedio. Somos la sorpresa. Estoy emocionado por hacer historia el 3 de setiembre. Únetenos”, dijo Liu por aquel entonces.

El tiempo, rápidamente, le dio la razón.

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