El ave fénix que Dumbledore tiene en su oficina se encuentra en mitos de la antigüedad, incluidos textos de Tácito y Herodoto. (Foto: Warner Bros)
El ave fénix que Dumbledore tiene en su oficina se encuentra en mitos de la antigüedad, incluidos textos de Tácito y Herodoto. (Foto: Warner Bros)

Quizs te has preguntado alguna vez, de dnde salieron los dragones, los unicornios y los hipogrifos del universo de Harry Potter?

Los monstruos y bestias mticas en la obra de J. K. Rowling trascienden el papel de construccin de un mundo fantstico: aaden profundidad simblica y psicolgica y nos recuerdan que estamos visitando un lugar mgico.

Y Rowling crea y colecciona animales fantsticos, poblando su universo con una mezcla de lo que se podra llamar monstruos clsicos (como trolls, centauros, o la gente del agua) y otros tomados del folclor (comobowtruckles, erklings), junto con sus propias invenciones (dementores).

Algunos de estos monstruos son mucho ms conocidos que otros: los demonios del agua (grindylows) y boggarts, por ejemplo, tienen orgenes en el folclor celta e ingls, pero no son nombres familiares.

Pero la gran mayora de los monstruos ms queridos de Rowling han pasado del mundo antiguo al suyo, moderno y mgico.

______

El fnix Fawkes

El fnix Fawkes no es solo una bestia fantstica, capaz de autoregeneracin, sino tambin una bestia histrica.

Sus colores rojo y dorado son los mismos de los fnix mencionados por Herodoto en sus historias del siglo V a. C. Herodoto es conocido como el padre de la historia aunque sus crticos lo llaman el padre de la mentira.

[embed:1655887]

Contaba lo que le relataban las personas que conoca en sus viajes, a menudo sin presentar pruebas.

En este caso, le dicen que los fnix viven en Egipto, por lo que transmite esta informacin a sus lectores. l no ha visto la criatura, sino solamente cuadros de esta.

Incluso el historiador romano ms crtico, Tcito, informa sobre un avistamiento de fnix, tambin en Egipto, durante el reinado del emperador Tiberio en el primer siglo d. C.

______

Cerbero y Fluffly

Otro animal de Harry Potter que ha sufrido cambios en su naturaleza fantstica es el perro con varias cabezas.

Cerbero, que vigila la entrada al inframundo en los mitos griegos, es un perro de muchos talentos, pero sin un nmero fijo de cabezas.

[embed:1655888]

El poeta Hesodo consider que era una bestia de 50 cabezas, y Pndaro fue an ms ambicioso, sugiriendo que tena un centenar.

Sin embargo, Cerbero tiene algo en comn con Fluffy, el perro de tres cabezas de la primera novela de Harry Potter: ambos se distraen con la msica.

Cerbero es un perro exigente, y solo la lira de un msico como Orfeo puede paralizarlo (como nos cuenta Virgilio en Las gergicas).

Fluffy es ms fcil, y puede ser tranquilizado con un simple arpa encantada.

En un guio al mito de Cerbero, Rowling emplea a Fluffy como un perro guardin, tendido en lo alto de la trampilla que conduce a Harry, Ron y Hermione en su bsqueda de la piedra filosofal.

______

Mitos globales

La piedra filosofal tiene sus races tanto en el mito como en la historia: el amigo de Dumbledore y el inventor de la piedra, Nicolas Flamel, fue un autntico escriba que vivi en Pars en el siglo XIV.

Muchos aos despus de la muerte de Flamel, se deca que haba descubierto el secreto de la vida eterna: escritores posteriores le atribuyeron habilidades alqumicas, pero no hay evidencia que sugiera que realmente las posea.

[embed:1655889]

Incluso los dragones que tienen similares historias mticas en Europa y Asia, como Rowling refleja con el hocico ms corto y los ojos protuberantes de su dragn de bola de fuego chino toma n su nombre de la palabra griega drakon.

Y el basilisco que mora dentro de la Cmara de los Secretos tambin ha tomado su nombre del griego: una forma diminuta, que significa pequeo rey.

Rowling mantuvo la parte del mito del basilisco que lo hace capaz de destruir todo lo que halla en su camino con su fuerza txica.

Quizs los monstruos ms enigmticos de Hogwarts son los centauros que viven en el Bosque Prohibido.

Parecen ser descendientes directos de los centauros que se crea haban vivido en el Monte Pelin en Tesalia, en el centro de Grecia.

Los centauros de Rowling tambin preferan un hogar boscoso, aunque tenan una reputacin de comportamiento lascivo que el noble Firenze y sus compaeros han evitado.

Firenze mismo, con su pasin por la astrologa y la educacin, debe algo al clebre centauro Quirn, que fue maestro de Aquiles, Teseo y otros hroes griegos, y que tambin era un astrlogo de renombre.

______

Magia y metfora

Las bestias compuestas de dos especies centauros, gente de mar son una parte comn del folclor. Sin embargo, a veces se mezclan especies ms complejas.

[embed:1655890]

El hipogrifo es una creacin relativamente moderna, que se remonta a un poema italiano de principios del siglo XVI. Pero la combinacin de grifo (en s una mezcla de guila y un len) y el caballo se predice siglos anteriores.

En sus glogas, Virgilio describe una escena en la que ya no se aplican todas las reglas habituales: los grifos se aparean con las yeguas, dice, y los ciervos temerosos bebern junto a los perros.

La existencia misma de un hipogrifo se presenta como una imposibilidad, no por su naturaleza fantstica, sino por la bien conocida animosidad (al menos para el pblico de Virgilio) que exista entre caballos y grifos.

_________

Los que no son iguales

Es interesante examinar los monstruos y bestias que Rowling no ha utilizado, sobre todo los stiros y las ninfas que pueblan tantos mitos griegos.

El mundo de Harry quizs sorprendentemente por estar lleno de adolescentes est en gran parte desprovisto de sexo: hay algunos besos, pero est ausente la depredacin que los stiros representan.

Incluso la que comparte un nombre con las ninfas griegas pasivas, Nymphadora Tonks, tiene poco que ver con ellas, aparte de la capacidad de cambiar la apariencia (y generalmente cuando esto le sucede a una ninfa es porque est tratando de evitar a un stiro lujurioso, en lugar de para luchar contra el mal).

Los elfos han sido antes mucho ms grandiosos que en la obra de Rowling (piensa en la superioridad y alteridad de los elfos en la obra de Tolkien, por ejemplo).

Los elfos de Rowling son un claro recordatorio de la esclavitud y la servidumbre. Del mismo modo, los centauros y los gigantes sufren bajo la dominacin de la profesora Dolores Umbridge de Hogwarts, ya que se consideran menos que humanos.

Y aunque dragones y basiliscos ponen a Harry ya sus amigos en peligro fsico, las criaturas ms espeluznantes en el universo de Potter son los dementores, inventados por Rowling.

Estos pueden tener cierta similitud fsica con los espectros, y los Jinetes Negros en El Seor de los Anillos, pero el dao psicolgico y emocional que causan les es propio.

Rowling los ha vinculado con su propia experiencia de la depresin, recordndonos (si tales recordatorios fueran necesarios) que los monstruos ms oscuros que la mayora de nosotros enfrentaremos estn en nuestras propias mentes.

TAGS RELACIONADOS