Las selecciones de Uruguay y Egipto jugaron un entretenido encuentro con victoria 'charrúa' por la mínima. Resaltó la ausencia del egipcio Mohamed Salah. (Foto: Reuters)
Las selecciones de Uruguay y Egipto jugaron un entretenido encuentro con victoria 'charrúa' por la mínima. Resaltó la ausencia del egipcio Mohamed Salah. (Foto: Reuters)
Agencia AP

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Otra vez una jugada con pelota detenida y el cabezazo de un defensor salvaron a Uruguay, que se apuntó el viernes una angustiosa victoria 1-0 sobre Egipto en el debut de ambos en la Copa Mundial.

El testazo del central José María Giménez en el último minuto dejó a los uruguayos empatados con Rusia en la cima del Grupo A, donde los anfitriones del torneo golearon el jueves 5-0 a Arabia Saudí.

Egipto jugó sin su astro Mohamed Salah, que se repone de una lesión en un hombro sufrida el mes pasado durante la final de la Liga de Campeones entre Liverpool y Real Madrid, y no inquietó el arco uruguayo.

Pero el equipo celeste no supo penetrar el vallado defensivo que opusieron los egipcios y un Luis Suárez con la pólvora mojada desperdició las tres situaciones de gol más claras que tuvo el equipo uruguayo, que no hizo nada para justificar el cartel de favorito para ganar el grupo con que llegó a Rusia.

En la primera, el delantero de Barcelona tiró desviado desde muy cerca y en las otras dos ocasiones el arquero Mohamed Elshenawy salió airoso en sendos mano a mano.

Elshenawy también tapó dos remates envenenados de Edinson Cavani, justificando la decisión del técnico argentino Héctor Cúper de alinearlo en lugar de Essam El-Hadary, portero de 45 años que aspira a ser el jugador de mayor edad que disputa un partido de una Copa Mundial.

A Uruguay le costó mucho generar peligro ante un contrincante que amontonó gente atrás. Se esperaba que un renovado mediocampo uruguayo le diese más creatividad al equipo. Ese pronóstico, sin embargo, no se cumplió y la mejor fórmula ofensiva que tuvo el equipo charrúa volvió a ser las combinaciones entre Cavani y Suárez.

Resumen del partido

Cavani fue quien cedió los dos balones de oro que Suárez no supo aprovechar. Y casi anota a los 84, con un tiro algo desde el borde del área que motivó una gran intervención de Elshenawy.

A tres minutos del final, el ariete de París Saint Germain estrelló un tiro libre en un poste.

Y cuando parecía que el partido terminaba igualado, apareció la cabeza salvadora de Giménez ante un tiro de esquina.

Los rioplatenses asoman como grandes favoritos para ganar el Grupo A, que completan Rusia y Arabia Saudí, y por ello es posible que Egipto decida no arriesgar a Salah, que viene de una lesión en un hombro sufrida durante la final de la Champions League ante Real Madrid, y que casi lo deja afuera del mundial.

El astro del Liverpool se entrenó a la par de sus compañeros esta semana, pero no se descarta que el técnico argentino de Egipto Héctor Cúper prefiera darle unos días más de recuperación si considera que su equipo no tiene esperanzas ante los uruguayos.

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Cúper dijo sentirse “muy optimista” de que Salah pueda jugar, pero no confirmó su alineación en una conferencia de prensa el jueves.

El técnico de Uruguay Oscar Washington Tabárez, por su parte, afirmó que la alineación celeste no depende de si juega o no Salah, aunque reconoció que el egipcio “es un talento del fútbol y siempre que se enfrenta a un gran jugador hay que tomar previsiones”.

Uruguay llega al Mundial con un equipo que para muchos es superior al que fue semifinalista en Sudáfrica en el 2010 y cayó en octavos de final cuatro años después ante el pentacampeón mundial Brasil tras no sobreponerse a la suspensión de Luis Suárez por haber mordido al italiano Giorgio Chiellini en el cierre de la primera ronda.

Sigue contando con Suárez y Edinson Cavani, dos de los mejores delanteros del mundo, y con una defensa firme encabezada por Diego Godín. Pero a eso le suma ahora un mediocampo teóricamente más fuerte que el de tiempos pasados, con jugadores que marcan y también piensan en atacar.

Los volantes, sin embargo, son figuras jóvenes, poco fogueadas a nivel de selección, promovidas en la recta final de las eliminatorias por el técnico Oscar Washington Tabárez, que está en su cuarto Mundial, tercero consecutivo. Y habrá que ver si están a la altura de las circunstancias.

Todas las miradas apuntan hacia Salah en la víspera del encuentro. El egipcio causó sensación desde su incorporación al Liverpool el año pasado, redondeando una temporada de ensueño con 44 goles en todas las competencias y el título de cañonero máximo de la Liga Premier. Hay quienes creen que podría pelear el Balón de Oro con Lionel Messi y Cristiano Ronaldo.

Se dice que Salah se desvive por jugar ante los uruguayos.

“Estamos aquí por primera vez en 28 años y tenemos grandes ilusiones”, declaró Salah en la concentración del equipo en Gozny, antes de viajar a Ekaterimburgo.

Con Salah o sin él, sin embargo, Egipto lleva las de perder.

Uruguay tiene más tradición y experiencia. Un equipo sólido, que sigue un proceso dirigido por Tabárez desde hace 12 años.

Y que cuenta con una de las duplas de atacantes más fuertes del mundial. Suárez y Cavani son los dos máximos goleadores históricos de la selección celeste, con 51 y 42 tantos respectivamente, y ambos vienen de temporadas de alto nivel.

Suárez anotó 31 goles en todas las competencias con Barcelona y Cavani 48 con París Saint Germain.

Uruguay, por otro lado, ya no depende de su firmeza defensiva y de los pelotazos y las jugadas con pelota detenida para anotar. Ahora tiene volantes de clase como Giorgian de Arrascatea, Nahitan Nández, Rodrigo Betancur y Matías Vecino, mediocampista de marca pero que consiguió un gol que clasificó al Inter a la Champions League.

Godín, su compañero en Atlético de Madrid José María Jiménez y los laterales Guillermo Varela y Martín Cáceres, más los volantes de marca, podrían ser una barrera infranqueable para un Salah que estará rodeado de jugadores mediocres. El volante Mohamed Elneny, del Arsenal, es el único otro jugador egipcio que milita en un club grande de Europa. La mitad del plantel actúa en clubes árabes.

Cúper, en tanto, tendrá que decidir si le da al arquero Essam El Hadary, de 45 años y cuyos reflejos no son los de antes, la oportunidad de hacer historia como el jugador de mayor edad que disputa un mundial, o si opta por Sherif Ekramy o Mohamed Elshenawy, que no tienen tanta experiencia.

Alineaciones probables:

Uruguay:
Fernando Muslera - Guillermo Varela, José María Giménez, Diego Godín, Martín Cáceres - Nahitan Nández o Lucas Torreira, Matías Vecino, Rodrigo Bentancur, Giorgian De Arrascaeta - Edinson Cavani y Luis Suárez.

Egipto:
El Hadary - Fathy, Gabr, Hegazy, Abdelshafi - Said, Elneny, Hamed, Sobhi - Salah y Mohsen.