Inés Nieves Sancho
Inés Nieves Sancho
Redacción EC

La monja española Inés Nieves Sancho, de 77 años, fue asesinada a cuchillazos por un grupo de desconocidos en la , un asesinato que ha causado conmoción debido a la manera y las circunstancias en que se perpetró.

La religiosa, originaria de Burgos, fue recordada hoy por el papa Francisco en la plaza San Pedro, quien pidió orar por ella. "Quiero recordar hoy con ustedes a la hermana Inés Nieves Sancho, de 77 años, educadora de niñas pobres durante décadas, asesinada de modo bárbaro en la República Centroafricana en el mismo local donde enseñaba a coser", dijo el pontífice argentino durante la tradicional audiencia general de los miércoles.

El cuerpo sin vida de la española Nieves, también con nacionalidad francesa, fue hallado el pasado lunes en la localidad de Nola (oeste), a 130 kilómetros de la ciudad de Berberati, donde enseñaba costura y bordado a un grupo de mujeres, la mayoría madres solteras.

La noche del pasado domingo, la monja "estaba durmiendo cuando un grupo de desalmados la sacó de la cama y se la llevó al taller de costura para no hacer ruido", relató a EFE el religioso español Juan José Aguirre, obispo de la diócesis de Bangassou.

"Allí se ensañaron con ella. El cadáver estaba en muy mal estado, lleno de heridas, y lo más importante, degollado, prácticamente decapitado", señaló Aguirre sobre este crimen, cuya autoría y motivaciones aún se desconocen.

El asesinato ha causado una honda consternación entre los habitantes de Nola, población situada en la confluencia de los ríos Kadéi y Mambere.

"Es inconcebible que la hermana Inés nos deje de esta manera. La justicia debe hacer todo lo posible para encontrar a los perpetradores de este acto tan desagradable", aseguró Philippe, un maestro de la zona, en declaraciones recogidas por el medio local Corbeau News Centrafrique.

Según fuentes locales citadas por ese portal informativo, podría tratarse de un crimen ritual, de los que suceden con cierta frecuencia en la zona, para conseguir órganos de personas blancas.

Nieves formaba parte de la congregación francesa de las Hijas de Jesús de Massac y vivía desde hace 23 años en la República Centroafricana (RCA), el único país africano en el que está presente este grupo religioso compuesto por cerca de medio centenar de religiosas.

Según confirmó a Efe una de las monjas de esta congregación, Sancho regresaba cada año por vacaciones a Francia al convento en Massac, situado a 20 kilómetros de Toulouse, y también estaba previsto que lo hiciera este año.


Un país en guerra

El crimen de la religiosa misionera se produjo en un país sacudido por la violencia en los últimos años. A pesar de la presencia de la Misión de la ONU para República Centroafricana (Minusca), esta nación de unos 5 millones de habitantes vive un complicado proceso de transición desde que en el 2013 los rebeldes séléka (musulmanes en su mayoría) derrocaran al entonces presidente, el cristiano François Bozizé.

El país vive desangrado en medio de los enfrentamientos entre catorce milicias.
El país vive desangrado en medio de los enfrentamientos entre catorce milicias.

Ese levantamiento desató una ola de violencia sectaria entre musulmanes y cristianos -con miles de muertos y cientos de miles de desplazados- que en la actualidad se ha convertido en una crisis en la que participan decenas de grupos armados.

El pasado 5 de febrero, el Gobierno de la RCA y 14 grupos rebeldes rubricaron en la capital sudanesa de Jartum un acuerdo de paz en un intento de frenar este conflicto que no parece tener fin.

"Llevamos dos años de infarto. La República Centroafricana está dirigida por catorce señores de la guerra que controlan el 80 % del país, y esto hace que la población esté muy insatisfecha", remarcó el sacerdote Aguirre. "Mientras que el país no sea liberado de estos miles de mercenarios no llegará la paz", sentenció.


Otros religiosos asesinados

Según el propio Aguirre, en el 2018 cinco sacerdotes centroafricanos han sido asesinados. "A uno de ellos lo quemaron vivo y al otro lo ametrallaron señores de la guerra apoyados por mercenarios, muchos procedentes de Níger". Además, cientos de capillas e iglesias han sido destruidas.

republica centroafricana
republica centroafricana

Nieves Sancho, descrita por quienes la conocían como una mujer «pequeña, gentil y absolutamente pacífica», es la tercera persona de nacionalidad española que pierde la vida en el África subsahariana en lo que va del año.

Según el medio Burgos Conecta, el pasado 17 de mayo, el misionero salesiano Fernando Hernández, de 60 años, fue asesinado en Bobo Dioulasso, Burkina Faso, por un cocinero de un centro de refugiados. Hace solo tres meses, otro misionero salesiano español, Antonio César Fernández, también fue asesinado en Burkina Faso. En esta ocasión el religioso recibió tres disparos durante un ataque yihadista a cuarenta kilómetros de la frontera sur del país.