La justicia italiana conden este martes con una pena ejemplar de 18 y cinco aos de crcel a los dos responsables del naufragio de un barco pesquero en el que murieron en 2015 ms de 800 migrantes, una de las peores tragedias en el mar Mediterrneo.

La sentencia fue pronunciada por los jueces de Catania, en Sicilia, y condena a 18 aos de prisin al capitn del barco pesquero, el tunecino Mohammed Ali Malek y a cinco aos a su asistente, el sirio Mahmoud Bikhit. El juicio, que se celebr en forma rpida, con audiencias a menudo a puerta cerrada y la casi total indiferencia de los medios de comunicacin italianos, incluye una indemnizacin de 9 millones de euros. Los dos acusados, que negaron toda responsabilidad en la tragedia y sostienen que son simples migrantes, fueron juzgados por favorecer la inmigracin ilegal. La pena ms severa fue para el capitn, condenado tambin por mltiple homicidio culposo y naufragio. Segn la acusacin, las maniobras errticas de Malek contribuyeron significativamente al naufragio de la embarcacin. En la noche del 18 de abril de 2015, el pesquero, procedente de Libia, naufrag tras haber impactado contra un cargo portugus que haba acudido en su ayuda. Solo sobrevivieron 28 personas, que afirmaron que al menos haba 800 a bordo cuando el barco parti. Segn los testimonios de los supervivientes, Malek se encontraba frente al timn cuando el pesquero, sobrecargado, se hundi en pocos minutos despus de golpear un carguero portugus que intentaba rescatarlo. No son traficantes de seres humanos. El responsable del barco suele ser designado al zarpar. Le dan un telfono mvil, una brjula y se les prohbe, bajo pena de muerte, de dar la vuelta, explic a la AFP el abogado para Malek, Massimo Ferrante. Durante el juicio, Ferrante pidi que las maniobras realizadas por el buque portugus fueran examinadas, pero los jueces de Catania exoneraron rpidamente al equipaje del carguero de toda responsabilidad en la tragedia. Las historias escalofriantes de los sobrevivientes provocaron una ola de indignacin y oblig a la Unin Europea a reforzar significativamente su presencia frentes a las costa de Libia, de donde zarpan la mayora de los migrantes, por lo que actualmente son patrulladas por barcos militares europeos.

A pedido del entonces jefe de gobierno, Matteo Renzi, la marina italiana recuper a finales de junio los restos del naufragio del pesquero, que se encontraba a 370 metros de profundidad, una operacin indita que cost 10 millones de euros y deber permitir identificar a todos los muertos. - Dar sepultura digna - La idea de Italia es crear una red europea para identificar a los indocumentados que pierden la vida durante la travesa del Mediterrneo, darles una sepultura digna de manera que Europa recuerde los valores que realmente importan, prometi entonces Renzi. Junto con las 24 vctimas enterradas en Malta tras la tragedia, los 219 cuerpos rescatados los das posteriores del io y los restos hallados por los forenses dentro de la embarcacin, la suma de muertos supera las 800 personas, segn las autoridades. Para los bomberos italianos, que consideraban que la embarcacin no poda transportar ms de 250 personas, la conmocin fue notable cuando llenaron 458 bolsas con los cadveres hallados en la bodega, la sala de mquinas y hasta en el pequeo hueco que contiene la cadena del ancla en la parte delantera del pesquero. Los documentos hallados en los bolsillos de los cadveres demostraron que provenan de Sudn, Somalia, Mal, Gambia, Etiopa, Senegal, Costa de Marfil, Eritrea, Guinea Bissau y Banglads. Al dar a conocer esas cifras en octubre pasado, Vittorio Piscitelli, comisario extraordinario para las personas desaparecidas en Italia, manifest su indignacin. Cmo pudieron entrar 900 personas en ese barco?! Era imposible que llegaran vivas, lament. El examen de los cuerpos hallados tras el hundimiento ofreci un cuadro conmovedor y sorprendente de la tragedia. Los acomodaron por todas partes para su ltimo viaje, hacinados como en los trenes de Auschwitz, cont uno de ellos. En uno de los bolsillos de su ropa, prueba del propio dolor de los migrantes, uno de ellos portaba una bolsita con tierra de su pas. Los cuerpos de los migrantes fueron enterrados en varios cementerios en Sicilia despus del minucioso examen realizado por los expertos forenses de todos los elementos que puedan ayudar a identificarlos: desde muestras de ADN, documentos, ropa, tatuajes, cicatrices. Las autoridades italianas estn tratando ahora de rastrear a las familias a travs de la Cruz Roja Internacional, las embajadas italianas en los pases de origen y los pases europeos donde puedan residir parientes. Pese al drama, los traficantes de humanos siguen enviando en barcos sobrecargados a miles de personas que arriesgan su vida. Desde abril de 2015, ms de 300.000 migrantes llegaron a Italia y cerca de 7.000 han muerto o desaparecido en el Mediterrneo. Este martes, a menos de 2 kilmetros del tribunal de Catania, 678 migrantes desembarcaron tras ser socorridos frente a las costas de Libia. LAS LTIMAS NOTICIAS DEL MUNDO: