Imagen muestra el buque portacontenedores Ever Given en el Canal de Suez, Egipto, el 25 de marzo de 2021. (EFE/EPA/SUEZ CANAL AUTHORITY).
Imagen muestra el buque portacontenedores Ever Given en el Canal de Suez, Egipto, el 25 de marzo de 2021. (EFE/EPA/SUEZ CANAL AUTHORITY).
Agencia AFP

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Un gigantesco buque portacontenedores, el “Ever Given”, el martes por la noche en el durante una tormenta de arena. Está bloqueando una de las vías navegables más transitadas del mundo.

MIRA: Ever Given: el Canal de Suez suspende temporalmente la navegación por gigantesco buque varado

¿Cómo ocurrió?

El barco, de 400 metros de largo y 220.000 toneladas, se desvió de su rumbo en medio de fuertes ráfagas de arena que habían afectado a Egipto y a partes de Medio Oriente.

El “Ever Given”, de 59 metros de ancho y 60 de alto, con su carga, de bandera panameña pero operado por una empresa taiwanesa, encalló en el canal, bloqueando toda la navegación entre el Mediterráneo y el Mar Rojo en ambas direcciones.

El operador del buque, Evergreen Marine Corp, con sede en Taiwán, dijo que el barco (que navegaba desde el puerto chino de Yantián a Róterdam, en Holanda) encalló “probablemente tras ser golpeado por una ráfaga de viento”.

El incidente “se debió principalmente a la falta de visibilidad debido a las condiciones meteorológicas, mientras que los vientos alcanzaron los 40 nudos (74 km/h), lo que afectó al control del barco”, precisó el miércoles la autoridad egipcia del Canal de Suez (SCA) en un comunicado.

Según Bernhard Schulte Shipmanagement (BSM), la empresa con sede en Singapur encargada de la gestión técnica del buque, los 25 miembros de la tripulación están a salvo y no hubo contaminación ni daños en la carga del buque, con una capacidad de más de 20.000 contenedores (TEU).

Varios remolcadores y una draga intentan liberar al gigante de los mares desde el miércoles por la mañana.

Una imagen satelital publicada por Planet Labs muestra al buque portacontenedores MV Ever Given encallado en el Canal de Suez. (Foto: AFP).
Una imagen satelital publicada por Planet Labs muestra al buque portacontenedores MV Ever Given encallado en el Canal de Suez. (Foto: AFP).

¿Cuáles son las consecuencias?

Por el canal pasa casi 10% del comercio marítimo internacional, según los expertos.

Inaugurado en 1869, el canal sufrió desde entonces varias fases de ampliación y modernización para adaptarse a la evolución del comercio marítimo.

Su construcción redujo drásticamente las distancias entre Asia y Europa: 6.000 km menos entre Singapur y Róterdam, por ejemplo.

El canal fue bloqueado en el pasado, especialmente durante la crisis de Suez, en 1956, cuando los barcos fueron hundidos por las autoridades egipcias.

Unos 30 barcos están parados en la zona de espera en el centro del canal, mientras que otros 40 esperan en el Mediterráneo y 30 en el Golfo de Suez, en el Mar Rojo, según el proveedor de servicios Leth Agencies.

El incidente está afectando a los mercados mundiales del petróleo debido a los retrasos en las entregas. Y los precios se dispararon el miércoles.

Nunca habíamos visto algo así”, estimó Ranjith Raja, jefe de investigación petrolera y marítima de Medio Oriente en el agregador de datos financieros Refinitiv, afirmando que es “probable que la congestión dure varios días”.

Foto satelital que muestra el Golfo de Suez en donde aguardan buques de carga y petroleros luego de que encallara en el canal que une al mar Rojo con el mar Mediterráneo un carguero de 400 metros de eslora, bloqueando la navegación. (AFP).
Foto satelital que muestra el Golfo de Suez en donde aguardan buques de carga y petroleros luego de que encallara en el canal que une al mar Rojo con el mar Mediterráneo un carguero de 400 metros de eslora, bloqueando la navegación. (AFP).

¿Qué pasará?

La SCA anunció el jueves que el tráfico marítimo quedaba “temporalmente suspendido” hasta que “Ever Given” volviera a estar en servicio.

Sin embargo, el bróker Braemar advirtió que “si los remolcadores no podían desalojar el buque, era posible que hubiera que retirar los contenedores con grúas para aligerarlo”, lo que llevaría “días o incluso semanas”.

El propietario del barco, la empresa japonesa Shoei Kisen Kaisha, explicó el jueves que era “extremadamente difícil” reflotarlo.

No sabemos cuánto tiempo llevará” reflotar la nave, dijo a la AFP Toshiaki Fujiwara, funcionario de Shoei Kisen Kaisha.

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