Luces de neón del Landmark Casino en Macao el 22 de enero de 2020. (Foto referencial / Anthony WALLACE / AFP).
Luces de neón del Landmark Casino en Macao el 22 de enero de 2020. (Foto referencial / Anthony WALLACE / AFP).
Agencia EFE

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La Policía de Macao detuvo este sábado al magnate del juego Alvin Chau y a otras diez personas acusadas de pertenecer a una organización delictiva que habría operado apuestas ilegales y lavado dinero, informa hoy el portal de noticias local Macao News.

Chau es el consejero delegado del conglomerado Suncity Group, que, entre otros negocios, ejerce de intermediario entre los casinos de Macao y jugadores de alto nivel económico, para los que organiza exclusivos paquetes de viajes u opera salas ‘VIP’ de juego en representación de los operadores de casinos de la región autónoma.

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Macao, que fue colonia portuguesa hasta 1999, tiene autonomía del resto de China en materias como la fronteriza o la monetaria, y es el único lugar del país en el que el juego es legal, lo que le ha valido el sobrenombre de “Las Vegas de Asia”.

Las autoridades macaenses llevaban investigando a Chau desde hace más de dos años en parte, precisamente, debido a que su organización operaba plataformas virtuales de juego ilegal para clientes de la parte continental de China.

El pasado viernes, las autoridades de Wenzhou (este de China) emitieron una orden de arresto contra Chau en la que aseguraron que su organización contaba con casi 200 socios y más de 12.000 agentes que daban servicio a 80.000 jugadores.

Según la Oficina de Seguridad Pública de esa ciudad, Chau habría creado una compañía en la China continental para ofrecer préstamos y cobrarse deudas de juego a través de bancos clandestinos que también ayudaban a los jugadores a llevar a cabo transferencias internacionales para poder apostar.

Este fin de semana, el Gobierno de Macao publicó un comunicado en el que asegura que la red transfronteriza supuestamente organizada por Chau manejaba “enormes cantidades de dinero, perjudicando gravemente el orden social del país”.

Las autoridades de la antigua colonia lusa exigieron a los trabajadores del sector del juego que “cumplan rigurosamente” tanto con las leyes chinas como con las de Macao, y subrayó que tendrán “tolerancia cero” contra quienes las incumplan.

La rama del grupo que cotiza en la Bolsa de Hong Kong suspendió hoy la negociación de sus acciones ante las noticias sobre Chau, que han supuesto un terremoto en el sector del juego de Macao, que genera más de la mitad de la actividad económica de la ciudad, en la cual también es el principal generador de empleo.

Pasadas las 11.00 hora local (03.00 GMT), las pérdidas eran notables para otras compañías del sector que cotizan en Hong Kong, como Galaxy Entertainment (-8,45 %) o Sands China (-7,2 %).

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