El pacto fue firmado por el representante especial de Estados Unidos para la paz, Zalmay Khalilzad, y, el líder talibán mulá Abdul Ghani Baradar. (Reuters / IBRAHEEM AL OMARI).
El pacto fue firmado por el representante especial de Estados Unidos para la paz, Zalmay Khalilzad, y, el líder talibán mulá Abdul Ghani Baradar. (Reuters / IBRAHEEM AL OMARI).
Redacción EC

Doha [AP]. y los firmaron el sábado un acuerdo de paz que busca poner fin a 18 años de derramamiento de sangre en Afganistán y permitir que las tropas estadounidenses regresen a casa tras la guerra más larga librada nunca por Washington.

Washington empezará a retirar miles de efectivos militares, que se reducirán de los actuales 13.000 a 8.600 en los próximos cuatro a cinco meses. El retiro total, en 14 meses, dependerá de que el Talibán cumpla ciertas condiciones antiterroristas. Ese cumplimiento será evaluado por Estados Unidos.

El secretario de Estado estadounidense Mike Pompeo dijo que Washington tiene una visión “realista” del acuerdo de paz, pero que “aprovecha la mejor oportunidad para la paz en una generación”.

Estados Unidos y talibanes firman acuerdo histórico para el futuro de Afganistán. (AFP).

En declaraciones tras la ceremonia de firma, Pompeo dijo que persiste la furia por el hecho de que los ataques del 11 de setiembre del 2001 fueron planificados en Afganistán bajo el régimen del Talibán. Aseguró que Estados Unidos no “malgastará” aquello que sus soldados “han ganado con sangre, sudor y lágrimas”.

Añadió que hará lo que sea necesario para garantizar su seguridad si el Talibán no cumple el acuerdo.

El costo de la guerra de Estados Unidos en Afganistán. (AFP).
El costo de la guerra de Estados Unidos en Afganistán. (AFP).

El entonces presidente George W. Bush ordenó la invasión de Afganistán, en respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001. Algunos de estadounidenses que revistan allí no habían nacido cuando las torres gemelas del Centro de Comercio Mundial se vinieron abajo en una soleada y fresca mañana que cambió la forma de ver el mundo de los estadounidenses.

Tardaron apenas unos meses en derrocar a los talibanes y en obligar a Osama Bin Laden y a la cúpula de Al Qaeda a cruzar la frontera hacia Pakistán, pero la guerra se prolongó durante años cuando Estados Unidos intentó establecer un estado funcional y estable en uno de los países menos desarrollados del mundo. Los talibanes se reagruparon y en la actualidad controlan más de la mitad del territorio afgano.

Cronología de la guerra más larga de Estados Unidos. (AFP).
Cronología de la guerra más larga de Estados Unidos. (AFP).

Washington gastó más de 750.000 millones de dólares y la guerra se cobró decenas de miles de víctimas mortales en todos los bandos. Pese a este, el conflicto ha sido a menudo ignorado por los políticos y la población estadounidenses.

El secretario de Estado Mike Pompeo asistió a la ceremonia en Qatar, donde el Talibán tiene una oficina política, pero no firmó el acuerdo. En lugar de ello, fue firmado por el enviado de paz estadounidense Zalmay Khalilzad y el líder talibán, mulá Abdul Ghani Baradar.

En declaraciones a reporteros tras la firma, Pompeo dijo que Washington tiene una visión “realista” del acuerdo de paz, pero que “aprovecha la mejor oportunidad para la paz en una generación”.

El Talibán albergó a Bin Laden y su red Al Qaeda cuando planearon y luego celebraron, los ataques del 11 de septiembre, que mataron a casi 3.000 personas en Manhattan, el Pentágono y un campo en Pennsylvania.

Pompeo dijo que persiste la furia por el hecho de que los ataques del 11 de septiembre de 2001 fueron planificados en Afganistán bajo el régimen del Talibán. Aseguró que Estados Unidos no “malgastará” aquello que sus soldados “han ganado con sangre, sudor y lágrimas”.

Añadió que hará lo que sea necesario para garantizar su seguridad si el Talibán no cumple el acuerdo.

Decenas de miembros del Talibán habían realizado horas antes una pequeña marcha de victoria en Qatar en la que ondearon las banderas del grupo islamista, de acuerdo con video en portales del grupo. “Hoy es el día de la victoria, que ha llegado con la ayuda de Alá”, dijo Abbas Stanikzai, uno de los principales negociadores del Talibán, que participó en la marcha.

Las tropas de Estados Unidos evalúan el daño a un vehículo blindado de la coalición militar liderada por la OTAN después de un ataque suicida de los talibanes en la provincia de Kandahar, Afganistán, el 2 de agosto del 2017. (REUTERS / Ahmad Nadeem / File Photo).
Las tropas de Estados Unidos evalúan el daño a un vehículo blindado de la coalición militar liderada por la OTAN después de un ataque suicida de los talibanes en la provincia de Kandahar, Afganistán, el 2 de agosto del 2017. (REUTERS / Ahmad Nadeem / File Photo).

LAS CLAVES DEL ACUERDO

Oportunidades perdidas

El expresidente afgano Hamid Karzai dice que el conflicto pudo haber sido frenado hace años. En el 2010, un alto funcionario del Talibán, el mulá Abdul Ghani Baradar, le hizo saber al entonces presidente Karzai que el grupo estaba listo para hablar de paz. Pero Washington se negó a negociar con los islamistas, dijo Karzai más adelante a la Associated Press. En lugar de ello, la CIA y fuerzas antiterroristas de Pakistán arrestaron a Baradar en una operación conjunta.

Baradar, quien fue excarcelado en Pakistán en 2018 y es ahora el principal negociador del Talibán, preparó el actual acuerdo de paz junto con el enviado estadounidense Zalmay Khalilzad.

Estados Unidos inició conversaciones secretas con el Talibán en el 2013, primero a través de intermediarios. En septiembre del 2018, el presidente Donald Trump nombró a Khalilzad para que negociase directamente con el Talibán, que había instalado una oficina política en Qatar. Pero los combates continuaron, incluso mientras las dos partes se acercaban a un acuerdo. En enero, el Talibán propuso un cese del fuego temporal, que llevó eventualmente a la firma del sábado.

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Estados Unidos y el Talibán, ¿aliados?

El acuerdo prevé la retirada de los soldados estadounidenses y de la OTAN de Afganistán, pero no estaba claro si una fuerza antiterrorista estadounidense más pequeña quedará en el país para combatir al Estado Islámico.

El Estado Islámico es un enemigo tanto de Washington como el Talibán y Estados Unidos quiere que el Talibán ayude en esa pelea. Eso tiene precedentes. En los ochenta, la CIA financió a milicias islámicas afganas en una insurgencia contra la ocupación soviética. Muchos de esos milicianos formaron más adelante el Talibán.

Bajo el acuerdo, el Talibán tiene que garantizar que las áreas que controla _ aproximadamente la mitad del país _ no son usadas por grupos extremistas para atacar a Estados Unidos y sus aliados. Pero observadores expresan escepticismo de que el Talibán pueda romper sus profundos lazos con grupos como Al Qaeda.

El acuerdo de paz incluye además negociaciones entre los afganos a ambos lados del conflicto sobre el futuro del país y un cese del fuego permanente. Sin embargo, el Talibán se ha negado hasta ahora a negociar con el gobierno de Kabul, al que considera un títere de Washington, aunque ha participado en conversaciones con afganos prominentes, incluyendo Karzai. El acuerdo prevé la presencia de representantes del gobierno en la mesa de negociaciones, pero solamente como ciudadanos afganos comunes.

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Definir un Afganistán islámico

Las conversaciones previstas entre las partes afganas casi seguramente serán más arduas y complicadas que las negociaciones Estados Unidos-Talibán. Todas las partes concuerdan en que el país deberá ser gobernado de acuerdo con “principios islámicos”, pero casi todo lo demás _ incluyendo su nombre, la República o el Emirato de Afganistán _ estaría en debate.

Una pegunta importante es cómo las mujeres afganas retendrían los derechos ganados tras la caída del Talibán, una vez los islamistas regresen a la política nacional. El Talibán dice que aceptaría el derecho a las mujeres a la educación y a trabajar fuera de sus hogares. Pero la milicia, junto con muchos miembros del gobierno en Kabul, quiere que los derechos de las mujeres se correspondan con lo que llaman principios islámicos, una definición que no ha sido precisada.

Enmendar o reescribir la constitución es una posibilidad, pero eso abriría las puertas a otros asuntos, tales como la libertad de expresión. Los diferentes grupos religiosos y etnias en Afganistán se han disputado el control. La minoría chií casi seguramente querrá garantías de que la protección constitucional a todas las sectas seguirá en vigor.

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El día después de la paz

Incluso si ambas partes consiguen acuerdos sobre todos esos asuntos, Afganistán pudiera no estar listo para el día tras la paz. Miles de combatientes del Talibán, además de milicianos fuertemente armados leales a los diferentes caudillos afganos que han ganado poder en sus 18 años de alianza con Occidente, pudieran no querer deponer las armas ni respetar el acuerdo.

Tras la caída del Talibán en el 2001, caudillos poderosos y funcionarios corruptos que deseaban venganza forzaron a miles de talibanes a huir a las montañas y tomar las armas de nuevo.

Los afganos temen además un brote de violencia entre caudillos rivales que pudiera sumir el país nuevamente en el caos como sucedió a inicios de los noventa, cuando los choques entre diversos grupos causaron decenas de miles de muertes, principalmente de civiles.

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Los arquitectos de la paz

Khalilzad, un afgano-estadounidense que fue uno de los primeros funcionarios de Estados Unidos en Kabul tras la caída del Talibán en el 2001, fue representante especial del presidente George W. Bush en Afganistán. Estuvo a cargo de implementar el llamado acuerdo de Bonn que dividió Afganistán entre los caudillos que habían controlado el país entre 1992 y 1996, durante la brutal guerra civil. Más tarde fue embajador en Kabul.

El equipo del Talibán fue encabezado por Baradar, cofundador del grupo, y otros líderes del Talibán, incluyendo algunos que se habían pasado tiempo detenidos en la base estadounidense en Guantánamo. Entre ellos estaban el mulá Norullah Nori, un exgobernador de dos provincias del norte de Afganistán que fue acusado de ordenar la masacre de miles de chiíes, y Khairullah Khairkhwa, un exgobernador de la provincia de Herat y aliado cercano del fundador del Talibán, mulá Mohammed Omar. También en el equipo estaba un alto líder de la temida red Haqqani, Anas Haqqani, quien fue excarcelado en Kabul el año pasado a cambio de un estadounidense y un profesor australiano secuestrados en el 2016. Un exministro de salud del talibán, el mulá Abbas Stanikzai, fue considerado una voz moderada en el equipo.

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