Un tanque de guerra de Iraq avanza sobre una carretera de la ciudad de Kirkuk. (Reuters).
Un tanque de guerra de Iraq avanza sobre una carretera de la ciudad de Kirkuk. (Reuters).
Redacción EC

Miles de personas empezaron a abandonar este lunes los barrios kurdos de la ciudad de en dirección a Erbil y Solimania, luego de que las fuerzas gubernamentales de tomaran la principal base de Kirkuk, el aeropuerto militar y yacimientos e infraestructuras petroleras.

"Decenas de miles de habitantes de Kirkuk, en particular kurdos, salen de la ciudad en dirección a las carreteras que llevan hacia Solimania y Erbiel", indicó un responsable local.

"Decidimos salir de Kirkuk e ir hacia Solimania porque tenemos miedo de los enfrentamientos", declaró a la AFP Chunem Qader, una maestra de 51 años.

"Vivimos en paz, pero los políticos de Bagdad y Erbil se enfrentan por el control del petróleo y las víctimas somos nosotros, los habitantes de Kirkuk", declaró Himen Chuani, de 65 años, que huye con su familia de esta ciudad de 850.000 habitantes, de los cuales dos tercios son de origen kurdo.

Bagdad y las autoridades de la región autónoma del Kurdistán no alcanzaron un acuerdo y cuando expiró el ultimátum del ejecutivo iraquí, las Fuerzas Armadas avanzaron por la noche hacia los objetivos fijados por el gobierno.

Responsables kurdos indicaron que diez combatientes murieron la noche del domingo en enfrentamientos con milicias iraquíes. Sin embargo, el rápido avance de las fuerzas de Bagdad se vio facilitado por la retirada de los combatientes de la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK) de las posiciones que controlaban al sur de Kirkuk.

- 'Restaurar la autoridad federal' -

El UPK es rival del Partido Democrático del Kurdistán (PDK) del presidente kurdo de la región autónoma, Masud Barzani.

El sur de la provincia de Kirkuk está controlado por combatientes kurdos del UPK, mientras que los del PDK controlan el norte y el este.

Esta ofensiva deja expuesta la crisis entre el UPK, que prefería suspender el referendo de independencia del 25 de septiembre e iniciar negociaciones con Bagdad bajo auspicios de la ONU, y el PDK de Barzani, iniciador de la consulta que obtuvo un respaldo mayoritario para la independencia.

El primer ministro iraquí, Haider al Abadi, comandante de las Fuerzas Armadas, pidió durante a la noche a sus tropas que actuaran "en coordinación con los habitantes y los peshmergas", combatientes kurdos.

Evocando el "riesgo de escisión" de Iraq luego del referendo, Abadi acusó a los dirigentes de la región autónoma de haberse obstinado de hacer valer el sí masivo (93%) de esta consulta declarada ilegal por Bagdad.

Su "deber constitucional" agregó en un comunicado es el de "imponer la seguridad y la autoridad federal" en Kirkuk, en donde pidió "al conjunto de los ciudadanos" que cooperen con las tropas. Durante la noche, responsables kurdos habían llamado a los civiles a tomar las armas.

Al mismo tiempo, el Mando Conjunto de Operaciones (JOC), que reagrupa el conjunto de fuerzas iraquíes que participan en la operación "Restauración de la seguridad en Kirkuk", anunció una seguidilla de avances.

Las fuerzas de Bagdad tomaron "la base militar K1", la más importante de la provincia de Kirkuk de adonde habían sido expulsadas en el 2014 por los combatientes kurdos.

Luego, según el JOC, tomaron el control del aeropuerto militar de Kirkuk, el cuartel general de la North Oil Company (NOC, institución pública a cargo del petróleo) y el yacimiento de Baba Gargar.

Los combatientes kurdos controlaban hasta ahora seis yacimientos de petróleo en la región de Kirkuk, de los que bombeaban 340.000 de los 550.000 barriles por día de crudo que exporta en promedio el Kurdistán iraquí, a pesar de la oposición de Bagdad.

Los kurdos gestionaban directamente tres de los yacimientos, con una producción de 250.000 bd. Los otros tres estaban administardos oficialmente por la NOC pero los ingresos iban a los kurdos.

El lunes los dos principales yacimientos de petróleo, operados por los kurdos, dejaron de operar. "Los operarios kurdos (...) dejaron los pozos antes de la llegada de las fuerzas iraquíes", afirmó un responsable del ministerio de Petróleo.

- Rivalidades kurdas -

Hemin Hawrami, asesor del presidente Barzani, denunció en Twitter "problemas internos y acuerdos ambiguos" que llevaron "a los comandantes a ordenar a sus peshmergas abandonar sus posiciones" ocupadas desde hace tres años.

Videos mostraron convoyes de combatientes kurdos del UPK abandonar sus posiciones mientras que los habitantes les escupían y lanzaban piedras.

Los combates fueron muy pocos. Fuentes militares de ambos bandos informaron de disparos de cohetes Katyusha al sur de la capital provincial.

Dos personas murieron por disparos de artillería en Toz Jormatu, afirmó un médico del hospital de esa ciudad.

La AFP vio a las fuerzas iraquíes posicionarse en esta ciudad en donde viven turkmenos y kurdos situada a 75 km de Kirkuk, así como en la vecina Dakuk.

Desde el viernes las fuerzas iraquíes se instalaron en bases abandonadas por los peshmergas kurdos.

Turquía dijo por su parte que está dispuesto a "cooperar" con Bagdad para expulsar de Irak a los miembros del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que considera "terrorista".

La coalición internacional contra Estado Islámico liderada por Estados Unidos, exhortó a Bagdad y a las autoridades kurdas que "eviten una escalada".

Fuente: AFP
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