Imagen referencial en donde se ve a una persona recibir una dosis de la vacuna contra el coronavirus en Estados Unidos. AP
Imagen referencial en donde se ve a una persona recibir una dosis de la vacuna contra el coronavirus en Estados Unidos. AP
Agencia AFP

Agencia de noticias

A medida que la pandemia de retrocede en Occidente, Europa abre sus puertas a los estadounidenses, pero no ocurre lo mismo en sentido contrario, ya que no cede en las restricciones impuestas hace 15 meses.

El presidente Joe Biden celebró los avances en la vacunación, con el objetivo de que el 70% de los estadounidenses reciban al menos una dosis antes del 4 de julio, y las autoridades sanitarias suavizaron las recomendaciones sobre las mascarillas, pero Washington mantiene las restricciones de viaje.

“Esperamos la reanudación de los viajes transatlánticos tan pronto como la ciencia lo permita”, dijo el lunes el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

“No puedo poner un plazo específico, sólo porque dependerá en gran parte del curso de la epidemiología, de la respuesta al virus en todo el mundo y de la evolución, incluyendo el impacto y la presencia de variantes”, aseguró.

Biden prometió restaurar las alianzas tras la turbulenta presidencia de Donald Trump, y la semana pasada cortejó a los aliados europeos en su primer viaje al extranjero.

Pero dejó claro que no tiene prisa en cuanto a los viajes, y su administración renovó también hasta el 21 de julio el cierre de las fronteras terrestres con Canadá y México.

Durante la pandemia, Estados Unidos prohibió viajar a la mayoría de los visitantes procedentes de la Unión Europea, así como de Reino Unido, junto con Brasil, China, India, Irán y Sudáfrica.

Sin embargo, Biden permitió un número creciente de exenciones, con periodistas, estudiantes y otras personas que pueden viajar a pesar de las restricciones impuestas a los turistas ordinarios.

Por el contrario, la Unión Europea decidió reabrir sus fronteras a los estadounidenses con la condición de que se vacunen o presenten resultados de pruebas que demuestren que son negativos al virus.

“¡Espero que encontremos una solución similar con espíritu de reciprocidad para los viajes de Alemania y la UE a Estados Unidos!”, tuiteó la embajadora alemana en Estados Unidos, Emily Haber.

- Impulsados por el turismo -

Pero la Unión Europea no se abrió tras negociar la reciprocidad con Estados Unidos, sino bajo la presión de los Estados miembros que dependen del turismo, como Grecia, Italia y España, deseosos de reactivar una industria devastada por la pandemia.

En Estados Unidos, no hay una fuerza de similar magnitud que clame por dejar entrar a los turistas extranjeros, aunque las aerolíneas y otros sectores de la industria del turismo expresaron su apoyo a la relajación de las normas y The Wall Street Journal, en un reciente editorial, dijo que no había razón para no corresponder a la decisión europea.

El gobierno de Biden anunció a principios de junio la formación de grupos de trabajo con la Unión Europea, Reino Unido, Canadá y México sobre los próximos pasos.

Atrapados en medio están miles de expatriados que generalmente pagan impuestos en Estados Unidos y pueden tener familia en el país, pero que no pueden salir sin preocuparse de si pueden regresar.

Algunos tienen visados que expiraron durante la pandemia, lo que significa que pueden tener largas esperas si se dirigen al extranjero con la esperanza de renovarlos en consulados estadounidenses sobrecargados.

Celia Belin, académica francesa de la Brookings Institution de Washington, señala que Biden fue elegido con la promesa de abordar la lucha contra la pandemia mejor que Trump y “no quiere asumir ningún riesgo” ante la preocupación por la variante Delta del coronavirus.

Belin recuerda que los europeos tenían umbrales epidemiológicos claros sobre cuándo se abrirían sus fronteras a los viajeros estadounidenses, pero que no había una transparencia similar por parte de Estados Unidos.

Biden “prioriza la cuestión sanitaria antes que todo lo demás sin tener en cuenta las consecuencias sociales y humanas”, dice.

Conforme a los criterios de

Trust Project
Saber más

VIDEO RECOMENDADO

El COVID-19 cumple un año de ser declarado como pandemia

TE PUEDE INTERESAR