El demócrata Mark Kelly habla con sus partidarios en el Hotel Congress. (Courtney Pedroza/AFP).
El demócrata Mark Kelly habla con sus partidarios en el Hotel Congress. (Courtney Pedroza/AFP).
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El demócrata Mark Kelly ganó el escaño en el Senado de que alguna vez ocupó John McCain, aprovechando el electorado cambiante de ese estado para pasar de un escaño dominado durante mucho tiempo por el Partido Republicano a uno demócrata.

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Arizona enviará a dos demócratas al Senado por primera vez en casi 70 años cuando Kelly se una a Kyrsten Sinema en Washington.

Kelly, un ex astronauta, derrotó a la republicana Martha McSally, quien fue nombrada para el cargo por el gobernador republicano Doug Ducey después de la muerte de McCain en el 2018.

En su primera candidatura a un cargo político, Kelly se posicionó como un centrista pragmático sin paciencia para el partidismo de Washington. Cuando se produjo la pandemia de coronavirus, se retiró a la divulgación de su mensaje principalmente en línea, minimizando las campañas cara a cara mientras criticaba a McSally y al presidente Donald Trump por permitir que la pandemia se saliera de control.

Esta foto de archivo sin fecha proporcionada por la NASA muestra al Capitán Mark E. Kelly. Un funcionario cercano al programa del transbordador espacial confirmó el viernes 4 de enero de 2011 que el astronauta Mark Kelly estará a bordo del Endeavour para su vuelo final. (AP/NASA).
Esta foto de archivo sin fecha proporcionada por la NASA muestra al Capitán Mark E. Kelly. Un funcionario cercano al programa del transbordador espacial confirmó el viernes 4 de enero de 2011 que el astronauta Mark Kelly estará a bordo del Endeavour para su vuelo final. (AP/NASA).

"El trabajo comienza ahora. Y necesitamos desesperadamente que Washington trabaje para Arizona”, dijo Kelly a un pequeño grupo de familiares y reporteros reunidos para su discurso de victoria en Tucson. “Mi principal prioridad es asegurarme de que tengamos un plan para frenar la propagación de este virus y luego conseguir para Arizona los recursos que nuestro estado necesita”.

De astronauta a senador

Kelly voló en cuatro misiones de transbordadores espaciales. En sus anuncios de campaña y sus discursos se apoyó en gran medida en su experiencia en la NASA. Pero quizás sea más conocido en Arizona como el esposo de la exrepresentante demócrata Gabrielle Giffords, quien recibió un disparo en la cabeza en un intento de asesinato durante una evento constituyente en Tucson en 2011.

Giffords presentó a Kelly cuando lanzó su campaña, apareció en un anuncio de televisión para él y se unió a él en eventos para simpatizantes en los últimos días de la campaña.

“Cientos de miles de votos aún no se han contado”, dijo la portavoz de McSally, Caroline Anderegg, en un correo electrónico. “Todos los habitantes de Arizona merecen que se escuche su voz y que se cuente su voto. Seguimos monitoreando las devoluciones. Los votantes de Arizona deciden esta elección, no los medios de comunicación”.

El candidato demócrata al Senado de los Estados Unidos, Mark Kelly, y la ex congresista de Arizona Gabrielle Giffords se dan la mano durante el evento de la Noche de las Elecciones en el Hotel Congress. (Courtney Pedroza/AFP).
El candidato demócrata al Senado de los Estados Unidos, Mark Kelly, y la ex congresista de Arizona Gabrielle Giffords se dan la mano durante el evento de la Noche de las Elecciones en el Hotel Congress. (Courtney Pedroza/AFP).

Una afluencia de nuevos votantes en los suburbios de rápido crecimiento de Phoenix y un esfuerzo extenso para obtener el voto en las comunidades latinas en Phoenix y Tucson ayudaron a poner a Arizona, un bastión republicano de larga data, en juego para los demócratas. La tendencia se aceleró con un alejamiento del Partido Republicano entre las mujeres blancas de los suburbios que se volvieron contra Trump.

La victoria de Sinema en el 2018, el primer demócrata en ganar un escaño en el Senado de Arizona en 30 años, ilustró la naturaleza cambiante del estado.

McSally fue una mujer pionera en la Fuerza Aérea de EE.UU., la primera mujer en volar en combate y liderar un escuadrón de combate. Más recientemente, reveló que fue violada por un oficial superior.

Kelly voló en misiones de combate para la Marina durante la Operación Tormenta del Desierto antes de convertirse en piloto de pruebas y más tarde en astronauta. Voló cuatro misiones a la Estación Espacial Internacional. Después de que le dispararan a Giffords, la pareja fundó un grupo que trabaja para elegir legisladores que apoyen el control de armas.

Kelly tenía una gran ventaja en la recaudación de fondos, superando a McSally en más de US$30 millones hasta el 14 de octubre. Ambos candidatos rompieron récords de recaudación de fondos para Arizona, recaudando más de US$146 millones entre ellos, más del triple del gasto combinado en la carrera McSally-Sinema 2018. Los grupos independientes gastaron decenas de millones más para influir en los votantes.

Ese dinero inundó las ondas de radio, los sitios web y los buzones de correo con anuncios.

Los demócratas retrataron a Kelly como un pensador independiente que no está en deuda con ninguno de los partidos. Ellos criticaron los votos de McSally para derogar la ley federal de atención médica, que dijeron que haría que sea costoso, si no imposible, que las personas con afecciones preexistentes obtengan cobertura de atención médica.

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