Butch Segura (R) y su hijo Stew Segura le dan un colchón a Janero Jones después de que su tienda Mattress Doctor fuera destruida cuando el huracán Laura pasó por el área en Lake Charles, Louisiana. (Foto: AFP / ANDREW CABALLERO-REYNOLDS).
Butch Segura (R) y su hijo Stew Segura le dan un colchón a Janero Jones después de que su tienda Mattress Doctor fuera destruida cuando el huracán Laura pasó por el área en Lake Charles, Louisiana. (Foto: AFP / ANDREW CABALLERO-REYNOLDS).
Redacción EC

Louisiana. [AP]. Uno de los huracanes más fuertes jamás azotados por , atravesó Louisiana el jueves, arrancando techos y matando al menos a seis personas mientras se abría un camino destructivo cientos de millas tierra adentro.

A pesar de un rastro de edificios demolidos, vecindarios enteros en ruinas y casi 900.000 casas y negocios sin electricidad, prevaleció una sensación de alivio de que Laura no era la amenaza aniquiladora que los pronosticadores temían.

“Está claro que no sufrimos ni sufrimos el daño catastrófico absoluto que pensamos que era probable”, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards. “Pero hemos sufrido una enorme cantidad de daño”.

Llamó a Laura el huracán más poderoso que azotó Louisiana, lo que significa que superó incluso a Katrina, que era una tormenta de categoría 3 cuando azotó en 2005. La tormenta derribó árboles y dañó estructuras tan al norte como el centro de Arkansas.

La tormenta se estrelló en tierra en las tierras bajas de Louisiana y golpeó a Lake Charles, una ciudad industrial y con casinos de 80.000 habitantes. En Broad Street, muchos edificios se habían derrumbado parcialmente. Las ventanas explotaron, los toldos arrancados y los árboles se partieron de formas inquietantemente deformadas. La policía vio un casino flotante que se desató y chocó contra un puente. En el aeropuerto local, los aviones se volcaron, algunos unos encima de otros. Parte de una torre de transmisión se derrumbó en los estudios vacíos de KPLC-TV, cuyo personal evacuó horas antes de tocar tierra para transmitir desde otros lugares.

Frente al palacio de justicia había una estatua confederada que los funcionarios locales habían votado para mantener en su lugar solo unos días antes. Después de Laura, se derrumbó .

Familias aterradas

“Parece que mil tornados pasaron por aquí. Es simplemente destrucción en todas partes “, dijo Brett Geymann, quien superó la tormenta con tres miembros de su familia en Moss Bluff, cerca de Lake Charles. Describió a Laura pasando por su casa con el rugido de un motor a reacción alrededor de las 2 am.

“Hay casas que han desaparecido por completo. Estuvieron allí ayer, pero ahora se fueron“, dijo.

A los residentes cercanos se les dijo que cerraran sus puertas y ventanas y apagaran los aires acondicionados, y el fuego ardió en la noche. Aviones estatales y federales se dirigieron hacia los cielos sobre la costa para buscar signos de cualquier otro daño industrial.

Las muertes incluyeron a una niña de 14 años y un hombre de 68 años que murieron cuando los árboles cayeron en sus casas en Louisiana, así como un hombre de 24 años que murió por envenenamiento por monóxido de carbono de un generador dentro de su casa. residencia. Otro hombre se ahogó en un bote que se hundió durante la tormenta, dijeron las autoridades.

No se habían confirmado muertes en Texas, lo que el gobernador republicano Greg Abbott dijo que equivaldría a “un milagro”.

Chevellce Dunn se consideraba una de las afortunadas después de pasar una noche acurrucada en un sofá con su hijo, su hija y sus cuatro sobrinas y sobrinos mientras los vientos sacudían su casa en Orange, Texas. Sin energía eléctrica en un calor sofocante, no sabía cuándo podría restablecerse la electricidad.

“No va a ser fácil. Mientras mis hijos estén bien, yo estoy bien “, dijo Dunn.

Bucky Millet, de 78 años, de Lake Arthur, Louisiana, consideró la posibilidad de evacuar, pero decidió capear la tormenta con su familia debido a las preocupaciones sobre el coronavirus. Dijo que un pequeño tornado voló la cubierta de la caja de su camioneta y le hizo pensar que el techo de su casa era el siguiente.

“Se oía un crujido y un boom y todo temblando”, dijo.

La fuerza de los vientos de Laura voló todas las ventanas de la sala de la casa de Lake Charles, donde Bethany Agosto sobrevivió a la tormenta con su hermana y otras dos personas. Huyeron a un armario cuando el huracán estaba en su peor momento.

“Era como un rompecabezas en este armario. Estábamos uno encima del otro, abrazándonos y llorando“, dijo Agosto.

El presidente Donald Trump planeaba visitar la Costa del Golfo este fin de semana para recorrer los daños.

Más de 580.000 habitantes de la costa fueron evacuados bajo la sombra de una pandemia de coronavirus y piden máscaras y distanciamiento social para combatir su propagación. Fue la orden de evacuación más grande desde que comenzó la pandemia y mucha gente la siguió, llenando hoteles y durmiendo en autos. Aunque no todo el mundo huyó de la costa, los funcionarios atribuyeron el mérito a quienes se marcharon por minimizar la pérdida de vidas.

Laura estaba empatada con otras cinco tormentas en el quinto huracán más poderoso de Estados Unidos, detrás de la tormenta del Día del Trabajo de 1935, Camille de 1969, Andrew de 1992 y Charley de 2004, dijo Klotzbach.

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