Agencia AFP

Agencia de noticias

Una gélida tormenta azota el jueves el noreste de y obligó a interrumpir la vacunación contra el coronavirus, tras envolver el sur y el centro del país en un frío polar que dejó a millones sin electricidad en Texas.

MIRA ACÁ LA TRANSMISIÓN EN VIVO:

MIRA: Feroz tormenta invernal deja a millones sin electricidad en Texas | FOTOS

La masa de aire ártico golpeó desde el lunes a varios estados más acostumbrados a un récord de calor que de frío, dejó decenas de muertos y forzó a más de siete millones de texanos a hervir agua antes de beberla.

Habrá “nieve y hielo desde las planicies del sur hasta el medio Atlántico y el noreste”, alertó el jueves el servicio nacional meteorológico (NWS). “El intenso frío continúa”.

En Nueva York, donde caen grandes copos desde la mañana, se espera una nevada de hasta 13 cm para la noche de jueves, con unos 8 cm más en la madrugada del viernes, según el NWS.

MIRA: Al menos 25 muertos y millones sin electricidad por feroz tormenta invernal en EE.UU.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, indicó que el mal tiempo en gran parte del país ha retrasado la llegada de dosis de la vacuna contra el covid-19 e impidió hacer unas 30.000 citas para vacunarse.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, anunció también el cierre de varios sitios de vacunación.

Más de 100 millones de personas que residen en el medio oeste de Estados Unidos se han visto afectados por tormentas invernales de diversa intensidad.

La electricidad comienza a restablecerse gradualmente: Greg Abbott, el gobernador de Texas, el estado más afectado por las tormentas, dijo que 1,6 millones de hogares recuperaron la luz el miércoles.

Pero casi un millón de personas seguían sin electricidad este jueves en todo el país, unos 500.000 de ellos en Texas, la capital energética, y el resto en Misisipi, Luisiana, Oregon y Kentucky, según el sitio .

Un residente de Waco, Texas, limpia la nieve de la entrada de su casa. (Foto: Matthew Busch / AFP).
Un residente de Waco, Texas, limpia la nieve de la entrada de su casa. (Foto: Matthew Busch / AFP).

“Como dormir en una hielera”

En Texas, millones quedaron sin calefacción y usaron leña, parrillas, generadores de gas y sus propios coches para calentarse.

Una mujer y una niña murieron intoxicadas por monóxido de carbono al intentar calentarse en su coche en marcha, estacionado, informó la policía de Houston.

David Hernández, de 38 años, pasó la noche en una iglesia de Houston con otras personas que se refugiaron allí del frío.

“Mi automóvil quedó enterrado e intenté dormir en él pero hacía demasiado frío”, dijo. “Los líquidos en el coche se estaban congelando, era como dormir en una hielera. Tuve que venir aquí. No tenía otra opción”.

Las autoridades de Texas abrieron unos 300 “centros de calentamiento” a través del estado.

Los residentes ayudan al conductor de una camioneta a salir del hielo en la carretera en Round Rock, Texas. (Foto de Suzanne CORDEIRO / AFP).
Los residentes ayudan al conductor de una camioneta a salir del hielo en la carretera en Round Rock, Texas. (Foto de Suzanne CORDEIRO / AFP).

¿“Estado fallido”?

Texas, pulmón energético del país, rico en petróleo y gas natural, es el único estado continental de Estados Unidos que tiene una red energética independiente. Pero el frío dejó al descubierto las fallas de la red frente a temperaturas extremas y los efectos del cambio climático.

Beto O’Rourke, exprecandidato presidencial de Texas, alertó que éste puede tornarse “un estado fallido”.

El presidente Joe Biden ordenó a la agencia federal de emergencias FEMA que coordine esfuerzos de rescate en Oklahoma luego de que las autoridades declarasen una emergencia en el estado.

El frío glacial de los últimos días ha dejado hasta ahora 38 muertos en todo el país, la mayoría en accidentes de tránsito, según la prensa estadounidense. Decenas han sido tratados por intoxicación con monóxido de carbono e hipotermia.

Varias pulgadas de nieve son esperadas en el área metropolitana de Washington DC, y autoridades de Maryland, Carolina del Norte y Carolina del Sur alertaron sobre apagones en los días venideros.

“Se espera granizo y lluvia gélida esta tarde. ¡Manténganse alejados de la ruta!”, tuiteó el gobernador de Maryland, Larry Hogan.

Aunque las ráfagas del Ártico comienzan a alejarse de Texas y del sur, el NWS alertó que el frío continuará.

Biden tuvo que posponer al viernes una visita programada a una planta de Pfizer que produce vacunas en Kalamazoo, Michigan.

Jeff Zients, coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, dijo que el frío está impactando la entrega y distribución de vacunas, y alentó a adoptar un horario extendido en los centros de vacunación cuando el tiempo lo permita.

El frío no ha perdonado a los animales. Una docena de monos, incluido una chimpancé de 58 años, murieron debido al frío en el santuario Primarily Primates, cerca de San Antonio, informó la organización, sin electricidad desde el lunes.

Tres cuartas partes de Estados Unidos continental -excluyendo Alaska- estaban cubiertas de nieve en la madrugada del miércoles, según el NWS. Un récord desde 2003, cuando empezó a tomarse esta medición.

Conforme a los criterios de

Trust Project
Saber más

_________________________

VIDEO RECOMENDADO

¿Qué es y cómo se transmite el coronavirus que surgió en China?

¿Qué es y cómo se transmite el Coronavirus que surgió en China?
¿Qué es y cómo se transmite el Coronavirus que surgió en China?

TE PUEDE INTERESAR