Redacción EC

La madrugada del 15 de agosto, los servicios médicos del condado de West Midlans, en , recibieron el aviso de que un hombre había sido reducido por la policía con una pistola eléctrica. Luego de noventa minutos, el paciente sufrió un paro cardiaco dentro de la ambulancia que lo trasladaba al hospital Princess Royal, donde perdió la vida poco después de llegar: se trataba del futbolista , de 48 años y exjugador de equipos como Ipswich Town, Sheffield Wednesday, Aston Villa y Manchester City.

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¿Qué pasó? Según un comunicado, la policía de West Mercia recibió una llamada de alerta en la madrugada con relación a un incidente en el que estaba en juego la “seguridad de un individuo”. Se utilizó una pistola paralizante y otras fuerzas contra el exfutbolista durante el incidente. Así lo reportaron en aquellos tiempos diversos medios de comunicación europeos como y .

“La última cosa que me dijo fue ‘no te muevas’ cuando la policía llegó a la puerta. Él estaba amenazando. Estaba nervioso. No sé si estaba ebrio o bajo los efectos de las drogas, pero estaba agitado”, dijo Ernest Atkinson, el padre del jugador al .

Un agente de policía ha sido acusado del asesinato de Atkinson y un segundo policía ha sido acusado de asalto y ambos enfrentan hoy un juicio que se extenderá hasta el 12 de abril de 2021.

Se trata de los oficiales Benjamin Monk, quien enfrenta el cargo de asesinato, mientras que el otro, Mary Ellen Bettley-Smith, es quien está acusado de agresión. En un inicio, ambos habían sido suspendidos de sus funciones, según reportó . Sin embargo, luego volvieron a trabajar en tareas restringidas en febrero de 2018.

Sin embargo, volvieron a ser suspendidos tras la decisión de la Fiscalía de la Corona de acusarlos de delitos penales.

La familia de Atkinson, a través de un comunicado, dio la bienvenida a la decisión, pero criticó que haya llevado más de tres años. Además, pidió que se respete la privacidad y que no se interfiera en el proceso para evitar cualquier interferencia o retraso.

Kate Maynard, la procuradora de la familia Atkinson, dio la bienvenida a la suspensión de los oficiales: "La familia se sorprendió al escuchar en febrero de 2018 que los oficiales habían sido reinstalados (aunque con deberes restringidos) luego de su suspensión inicial. Acogen con agrado que los agentes hayan vuelto a ser suspendidos y esperan que el proceso penal siga su curso ".

Los cargos siguieron a una investigación de tres años por parte del organismo de control policial, la Oficina Independiente de Conducta Policial.

En su carrera deportiva, Atkinson militó en el Ipswich Town, el Sheffield Wednesday, la Real Sociedad, el Aston Villa y el Fenerbahçe hasta su retirada en 2001. Con el equipo guipuzcoano disputó 32 partidos en la temporada 1990-1991 y logró 12 goles.

Durante su carrera, recorrió seis países distintos y en el Reino Unido fue el autor de uno de los mejores goles de la Premier League, contra el Wimbledon en la temporada 92/93. El tanto fue reconocido como el Gol de la Temporada por la BBC después de que el jugador marcara de vaselina tras regatear a varios rivales.

Se retiró en 2001 en las filas del equipo surcoreano Jeonbuk Hyundai Motors y formó una agencia de consultoría para futbolistas y clubes.

El fallecimiento de Atkinson reabrió la polémica sobre el uso de pistolas eléctricas en el Reino Unido y algunos activistas se manifestaron a favor de la necesidad de revisar su regulación. Según un estudio publicado por el Ministerio del Interior británico, en 2015 se hizo uso de esta clase de arma en 10.329 ocasiones; incrementando en un 2% el número de usos respecto al año anterior.

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