Una imagen ilustrativa muestra frascos con pegatinas de vacuna COVID-19 adjuntas y jeringas, con una bandera nacional del Reino Unido, el 17 de noviembre de 2020. (JUSTIN TALLIS / AFP).
Una imagen ilustrativa muestra frascos con pegatinas de vacuna COVID-19 adjuntas y jeringas, con una bandera nacional del Reino Unido, el 17 de noviembre de 2020. (JUSTIN TALLIS / AFP).
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Una luz al final del túnel del confinamiento se logra vislumbrar en el , donde pronto se alcanzará el ambicioso objetivo de vacunar a más de 15 millones de personas contra el antes de mediados de febrero. Esto marca un hito sin precedentes.

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La campaña de vacunación se presenta como un éxito para el primer ministro , a quien se le atribuye hasta ahora una gestión caótica de la pandemia, que ha matado a más de 116.000 personas en un país de 66 millones de habitantes, el peor balance de toda Europa.

Su gobierno convirtió la campaña de vacunación, la primera lanzada en un país occidental, el 8 de diciembre, en un esfuerzo nacional frente a una nueva cepa más contagiosa del coronavirus descubierta en diciembre en el sur de Inglaterra.

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Más de 14 millones de personas pertenecientes a cuatro grupos prioritarios (mayores de 70 años, personal sanitario y enfermos crónicos) habían recibido el viernes una primera dosis de las vacunas de AstraZeneca/Oxford o Pfizer/BioNTech, según cifras oficiales.

Más de 530.000 personas han sido vacunadas con las dos dosis necesarias, que las autoridades británicas decidieron espaciar hasta 12 semanas para poder inmunizar al mayor número de personas rápidamente.

Personal sanitario administra la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en el Guy's Hospital de Londres, el 8 de diciembre de 2020. (Frank Augstein / POOL / AFP).
Personal sanitario administra la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en el Guy's Hospital de Londres, el 8 de diciembre de 2020. (Frank Augstein / POOL / AFP).
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Gales en cabeza

El viernes, Gales fue la primera de las cuatro naciones británicas en ofrecer la vacuna a la totalidad de los cuatro grupos prioritarios, 740.000 personas, anunció el jefe del gobierno autónomo galés, Mark Drakeford.

Esta es una carrera contra el coronavirus” y no entre las diferentes naciones del país, insistió.

Este éxito debería permitir una relajación “prudente” de ciertas restricciones cuando se acerque la primavera, dijo.

En Inglaterra, el gobierno de Boris Johnson espera poder empezar a levantar muy gradualmente a partir de marzo el confinamiento impuesto a principios de enero, con el objetivo principal de reabrir las escuelas y posteriormente los comercios no esenciales, bares y restaurantes.

Bajo la presión de algunos miembros de su mayoría conservadora, el dirigente presentará el 22 de febrero una hoja de ruta “para reabrir las escuelas y poco a poco [la] economía y sociedad”, dijo su portavoz.

Los últimos datos muestran claramente que seguimos en una situación difícil, con la sanidad pública todavía sometida a una presión muy fuerte”, dijo.

El personal médico trabaja en el Centro de Vacunación del Hospital de la Universidad de Croydon, en el sur de Londres, el 8 de diciembre de 2020, donde se administra la vacuna Pfizer / BioNTech COVID-19. (Dan CHARITY / POOL / AFP).
El personal médico trabaja en el Centro de Vacunación del Hospital de la Universidad de Croydon, en el sur de Londres, el 8 de diciembre de 2020, donde se administra la vacuna Pfizer / BioNTech COVID-19. (Dan CHARITY / POOL / AFP).

La epidemia retrocede

Los contagios, que alcanzaron un máximo de 68.000 en un día a principios de enero, han disminuido drásticamente gracias al confinamiento y el viernes fueron 15.144.

Por primera vez desde julio, la horquilla de reproducción del virus, el conocido como número R, cayó por debajo de 1, para situarse entre 0,7 y 0,9, lo que significa que la epidemia está retrocediendo.

El viernes, la Oficina Estadísticas Nacionales (ONS) estimó que una de cada 80 personas en Inglaterra estaba infectada por el virus la semana pasada, y una de cada 60 en Londres, frente a una de cada 50 y una de cada 30 a principios de enero.

Aunque el Reino Unido empieza a ver el final del túnel, el epidemiólogo Neil Ferguson advirtió que no hay que precipitarse.

Tengo la esperanza de que éste sea el último confinamiento, siempre y cuando seamos relativamente prudentes cuando salgamos de él”, dijo en un podcast de la publicación estadounidense Politico.

Pero la vuelta a la normalidad no podrá producirse hasta que se haya vacunado a toda la población adulta, añadió.

Según este experto, que asesora al ejecutivo, “es muy poco probable que este virus pueda ser erradicado de la población humana”. “Se convertirá en un coronavirus endémico” que podrá ser gestionado mediante “inmunizaciones rutinarias”, como ocurre con la gripe.

Para mayo, el gobierno espera haber vacunado a los nueve grupos prioritarios, 32 millones de personas vulnerables o mayores de 50 años, que representan el 99% de las muertes. Y todos los adultos para septiembre.

La aceptación general de la vacunación es alta en el Reino Unido, pero existe una mayor reticencia entre las minorías, por lo que la sanidad pública empezó a emitir vídeos en diferentes idiomas y a recurrir a celebridades como el cantante Elton John para protagonizarlos.

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