El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, postergó cuatro semanas el desconfinamiento por coronavirus en Inglaterra. (Foto: Dan Kitwood / POOL / AFP).
El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, postergó cuatro semanas el desconfinamiento por coronavirus en Inglaterra. (Foto: Dan Kitwood / POOL / AFP).
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El primer ministro británico, , anunció el lunes el aplazamiento en cuatro semanas, hasta el 19 de julio, del levantamiento total de restricciones contra el en , debido al aumento de casos originados por un auge de la variante Delta (también conocida como india).

“Creo que es sensato esperar un poco más”, afirmó en rueda de prensa, al anunciar la “muy difícil decisión” de aplazar el desconfinamiento total del 21 de junio al 19 de julio.

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Enfrentado a una mutación mucho más contagiosa del coronavirus, detectada en el sur de Inglaterra a finales de año e identificada después como Alfa por la Organización Mundial de la Salud (OMS), su gobierno impuso un estricto confinamiento a principios de enero que empezó a levantar muy gradualmente a finales de marzo.

Poco a poco fueron reabriendo escuelas, comercios no esenciales, terrazas, cines, museos y restaurantes, devolviendo a los británicos parte de su libertad.

El gobierno redujo de cuatro a tres el nivel de alerta, en una escala de cinco, gracias a la disminución del número de casos y la presión sobre los hospitales: actualmente hay unas mil personas ingresadas con covid-19 en un país de 66 millones de habitantes.

Solo faltaba permitir la reapertura de discotecas y otros locales de ocio nocturno con la posibilidad de bailar o tomarse una copa en la barra, grandes eventos como los conciertos multitudinarios y el fin del teletrabajo.

Pero la variante Delta, originalmente identificada en India, vino a interponerse en la hoja de ruta.

Entre 40% y 80% más contagiosa que la Alfa, es ahora responsable del 96% de los nuevos casos en el Reino Unido, país más castigado de Europa por la pandemia, con casi 128.000 muertos. Y ha llevado los contagios diarios de 2.000 a 7.000 en poco tiempo.

Sin tomar medidas, defendió el primer ministro, podría provocar también una disparada de las hospitalizaciones.

Las personas pasan junto a un letrero que dirige al público a un centro de pruebas de coronavirus Covid-19 en Bolton, noroeste de Inglaterra, el 28 de mayo de 2021. (Foto de Oli SCARFF / AFP).
Las personas pasan junto a un letrero que dirige al público a un centro de pruebas de coronavirus Covid-19 en Bolton, noroeste de Inglaterra, el 28 de mayo de 2021. (Foto de Oli SCARFF / AFP).

El ocio nocturno, devastado

El retraso deberá ser sometido a la aprobación del Parlamento y amenaza con enfurecer a buena parte de los diputados del Partido Conservador de Johnson.

Supone además un enorme revés para muchos negocios que esperaban una reapertura completa al principio del verano para compensar las pérdidas sufridas con los tres confinamientos impuestos desde marzo de 2020.

“Las empresas de ocio nocturno han esperado pacientemente para reabrir durante más de 15 meses, muchas no han sobrevivido, algunas están al borde del abismo financiero y se han perdido cientos de miles de puestos de trabajo”, denunció Michael Kill, presidente de la Night Time Industry Association.

La federación británica de hostelería cifró por su parte en 3.000 millones de libras (4.200 millones de dólares, 3.500 millones de euros) la pérdida de ingresos para el sector con el mes de retraso.

Y el célebre compositor Andrew Lloyd Webber, cuyos musicales como “Cats” y “El fantasma de la ópera” han cosechado grandes éxitos en Londres y Nueva York, ya advirtió que tiene la intención de reabrir su teatro para estrenar “Cenicienta”, aunque tenga que arriesgarse a ir a la cárcel.

Doble vacuna “vital” contra hospitalización

El ejecutivo de Johnson defiende que retrasar el desconfinamiento total permitirá completar las vacunas de más británicos.

Especialmente después de que un estudio de las autoridades sanitarias de Inglaterra mostrase el lunes que haber recibido dos dosis de las vacunas Pfizer/BioNTech o AstraZeneca/Oxford protege en 96% y 92% respectivamente de una hospitalización a raíz de la variante Delta.

Y que otro anterior situase muy por debajo la protección obtenida con una única dosis.

Casi 41,7 millones de personas, 79% de la población adulta, ya han recibido la primera inyección de una vacuna del covid-19 y entre ellos 30 millones --57% de los adultos-- las dos dosis necesarias.

Mary Ramsay, responsable de vacunación de Salud Pública de Inglaterra (PHE), resaltó como “absolutamente vital recibir ambas dosis tan pronto como se ofrezcan para obtener la máxima protección contra todas las variantes existentes y emergentes”.

Al menos, para tranquilidad de muchos, Johnson dijo no creer que sea necesario ir más allá del 19 de julio. Ni volver a reimponer las restricciones ya levantadas.

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