Agentes de policía acordonan el área alrededor del camión en la escena en el Parque Industrial Waterglade en Grays, Essex, Reino Unido, el 23 de octubre de 2019 (reeditado el 22 de enero de 2021). (EFE/EPA/VICKIE FLORES).
Agentes de policía acordonan el área alrededor del camión en la escena en el Parque Industrial Waterglade en Grays, Essex, Reino Unido, el 23 de octubre de 2019 (reeditado el 22 de enero de 2021). (EFE/EPA/VICKIE FLORES).
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Este viernes, fueron condenados por un tribunal británico a un total de 78 años de prisión dos organizadores de una red de tráfico de personas y dos transportistas que fueron hallados responsables de la muerte de 39 inmigrantes vietnamitas. Los cuerpos fueron hallados en 2019, al interior de un camión en el .

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Las mayores penas son para el británico Gheorghe Nica, considerado el jefe de la red, sentenciado a 27 años, y el norirlandés Ronan Hughes, propietario de una empresa de logística que participó en la trama, con una pena de 20 años.

También irán a prisión los camioneros Maurice Robinson, 13 años, y Eamonn Harrison, condenado a 18 años, según dictaminó el tribunal penal londinense de Old Bailey.

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Los cuerpos de los inmigrantes fueron encontrados dentro del remolque sellado, en un parque industrial de Essex (este de Inglaterra).

Los hombres, mujeres y niños que murieron asfixiados habían pasado al menos 12 horas dentro del contenedor frigorífico, cuyas neveras estaban desconectadas, después de haber pagado unas 10.000 libras (10.900 euros) por cruzar la frontera británica.

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Agentes forenses de la Policía Británica trabajan en un camión que contenía 39 cadáveres de ciudadanos vietnamitas, en el Parque Industrial Waterglade en Grays, al este de Londres. El hecho ocurrió el 23 de octubre de 2019. (Foto: AFP)
Agentes forenses de la Policía Británica trabajan en un camión que contenía 39 cadáveres de ciudadanos vietnamitas, en el Parque Industrial Waterglade en Grays, al este de Londres. El hecho ocurrió el 23 de octubre de 2019. (Foto: AFP)

El juez Nigel Sweeney describió al dictar sentencia que la temperatura en el interior del habitáculo llegó a superar los 40 grados centígrados y que los niveles de dióxido de carbono fueron aumentando a medida que pasaban las horas.

Hubo intentos desesperados para contactar con el mundo exterior por teléfono y para romper el techo del contenedor y huir”, describió el magistrado.

Esos intentos “fueron infructuosos” y antes de que el camión llegara a suelo británico a bordo de un ferri procedente de Bélgica “todos ellos habían fallecido en lo que debió de ser una muerte insoportablemente dolorosa”.

El inspector jefe de la policía de Essex, Daniel Stoten, declaró por su parte a los medios a las puertas del tribunal que los condenados “trataron a las víctimas como mercancía y las transportaron de un modo que no se transportaría ni a animales”.

La calidad de las pruebas presentadas garantizó que se hiciera justicia con todos los sospechosos, incluidos aquellos que han rehusado admitir su culpa. El más significativo de ellos es Gheorge Nica, que contó mentira tras mentira de una forma despreciable”, agregó Stoten.

Nica, de 43 años, considerado uno de los organizadores del plan, había puesto a disposición de la red vehículos y conductores para recoger a los inmigrantes que llegaran en el camión y trasladarlos a una vivienda en el sur de Londres.

Durante el proceso negó los cargos que se le imputaban, aunque admitió haber participado en otras operaciones de tráfico de personas en el pasado.

El cuerpo policial de Essex creyó inicialmente que todos los fallecidos eran "de origen chino". Imagen del vehículo en Essex, este de Inglaterra. (Foto: EFE)
El cuerpo policial de Essex creyó inicialmente que todos los fallecidos eran "de origen chino". Imagen del vehículo en Essex, este de Inglaterra. (Foto: EFE)

Hughes, de 41 años, se encargó de tener listo el camión y los transportistas necesarios, y esperaba recibir 3.000 libras (3.360 euros) por cada uno de los inmigrantes que llegara hasta Londres, según se conoció durante el juicio.

Su abogado esgrimió que en otras ocasiones había organizado grupos de 25 inmigrantes, pero desconocía que esta vez viajaban 39 en el remolque del camión. El norirlandés admitió los cargos de homicidio y tráfico de personas.

Una vez el camión había llegado al Reino Unido, Hughes envió a Robinson, de 26 años, a recoger el remolque a Purfleet, a unos 30 kilómetros al este de Londres por carretera. A través de la aplicación de mensajería Snapchat, le ordenó: “Dales aire rápido, no les dejes salir”.

Cuando Robinson abrió las puertas del camión descubrió los cuerpos de las 39 personas, pero tardó 23 minutos en llamar a una ambulancia.

El otro condenado, Harrison, de 24 años, recogió a los inmigrantes en el norte de Francia y condujo el camión hasta el puerto belga de Zeebrugge, de donde se embarcó en un ferri. El transportista negó las acusaciones y aseguró que pensaba que su carga consistía en piezas de camión robadas.

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