República Checa: cientos nadaron en el casi helado río de Praga

Un total de 366 nadadores de ocho países, entre ellos una campeona argentina, desafiaron hoy el invierno europeo para competir en la 70 edición de la tradicional carrera "Alfred Nikodém" en las heladas aguas del río Moldava a su paso por Praga, en la .

Alfred Nikodém (1864-1949) era un orfebre y deportista nacido en República Checa que nadó por primera vez en invierno en el río Moldova en 1923.

Desde 1947 se celebra cada año -después del Día de Navidad- la carrera que lleva hoy su nombre, con nadadores de todas las edades, que compiten en tres distancias: 100, 300 y 750 metros.

Este año, el agua del Moldava estaba a 4,2 grados centígrados, considerada una temperatura "moderada" para esta especialidad.

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"El agua estuvo relativamente caliente. Tenía 4 grados, por lo que no está helada, y se nada mejor", explicó a Efe Michal Hrubes, uno de los participantes de República Checa.

"Pero éramos muchos, y al girar recibías golpes de todos los lados", agregó el nadador, en alusión a la participación récord -130 nadadores- en la competición general sobre 750 metros.

La nadadora más joven hoy fue una chica belga de 13 años y la más veterana una mujer de República Checa de 87 años.

La competición, que se celebró hoy a una temperatura atmosférica de 8 grados, tiene como telón de fondo el mítico Puente de Carlos, la colina del Castillo de Praga, con su inconfundible catedral, y el Teatro Nacional de la República Checa.

Varios miles de espectadores se apostaron en las barandillas de los puentes y a lo largo de la calle que escolta el río, para admirar a los nadadores, que por grupos fueron tomando contacto con el agua en la llamada "Isla de los Eslavos".

Más que una mera competición deportiva, este evento es una muestra de superación personal para sus participantes. En la competencia, grupos de jueces vigilan cada tramo del recorrido, para detectar síntomas de hipotermia y sacar a los competidores del agua si consideran que su vida corre peligro.

Una de las participantes más destacadas este año fue la argentina Victoria Mori, de 23 años de edad, actual campeona mundial en natación de invierno sobre 200 y 450 metros libres.

"El hecho de que se haga enfrente del teatro y venga mucha gente hace que sea (una carrera) conocida", explicó la santafesina tras quedar segunda con un tiempo de 10:27 minutos para los 750 metros.

Mori, una estudiante de Odontología, empezó a nadar en agua fría en 2014, y se convirtió dos años más tarde, en marzo pasado, en doble campeona mundial en Tiumén (Rusia).

La carrera de hoy, bastante más larga con 750 metros, la ganó Lenka Sterbova, de República Checa, con un tiempo de 8:58 minutos.

La natación en agua helada tiene una tradición centenaria en la República Checa, donde existen numerosos clubes que se organizan para saltar a las aguas de ríos y lagos en invierno. (EFE)

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