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Los kurdos de votaron este lunes en un referéndum de independencia histórico que podría provocar una escalada de violencia, después de que el Parlamento iraquí solicitara que se envíen tropas a las zonas en disputa.

La consulta, impulsada por el presidente kurdo Masud Barzani, se celebraba en la región autónoma del Kurdistán (norte de Iraq), que incluye las provincias de Erbil, Solimania y Duhok, así como en las zonas que se disputan los kurdos y el gobierno central iraquí.

El resultado debe ser anunciado el martes, 24 horas después del cierre de las urnas, aunque éste no genera dudas: la mayoría de los 5,3 millones de inscritos están a favor de la independencia.

Ante el desafío, el Parlamento de Bagdad votó una resolución "exigiendo que el comandante en jefe del ejército [el primer ministro, Haider Al Abadi] despliegue fuerzas en todas las zonas" tomadas por los kurdos tras la invasión estadounidense de 2003 y la caída del dictador Sadam Husein.

Constitucionalmente, el Gobierno está obligado a acatar esta decisión.

Al caer la noche, se decretó un toque de queda en determinados distritos de Kirkuk, informó la policía.

Las zonas en disputa están ubicadas fuera de la región autónoma del Kurdistán. Se trata de la rica provincia petrolera de Kirkuk y sectores de Nínive (norte), Dyala y Saladino (al norte de Bagdad).

La mayoría de estas zonas fueron conquistadas por los peshmergas, los combatientes kurdos, en 2014, aprovechando el caos causado por la ofensiva del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

- Toque de queda en Kirkuk -
Al ser preguntado por la AFP sobre el riesgo de enfrentamientos con las fuerzas kurdas, Saad al Adithi, portavoz de la oficina del primer ministro, respondió que "si hay enfrentamientos en esas zonas, la tarea de las fuerzas federales será aplicar la ley" y "asegurar la estabilidad y la paz".

En Kirkuk, tanto en el centro de la ciudad como en sus sectores árabe y turcomano, se decretó "un toque de queda total" el lunes al caer la noche, "por decisión del gobernador [kurdo] y del jefe de la policía de Kirkuk", afirmó a la AFP el coronel de la policía, Afrasiyao Kader.

Anteriormente, Karim Al Nuri, un jefe de la brigada Badr, de las fuerza paramilitar aliada de Bagdad Unidades de Movilización Popular, había indicado a la AFP que "nuestro próximo objetivo es Kirkuk y las zonas en disputa ocupadas por bandas armadas, al margen de la ley, que no responden al mando del ejército".

La afluencia a los centros electorales de esa ciudad era numerosa, aunque sus habitantes árabes y turcomanos evitaron acercarse a los lugares de voto.

"Tengo la sensación de que mi identidad, mi nacionalidad, mi patrimonio y mi historia se perderán", lamentó Abdala Auji, un profesor turcomano de 42 años.

- 'Una fiesta' -
Una gran multitud acudió a votar apenas abrieron los colegios electorales de dos ciudades importantes de la región, Erbil y Solimania.

"Vamos a obtener nuestra independencia por las urnas y estoy muy contento de ser el primer votante", afirmó Diyar Omar, un empleado de 40 años, que votó en Solimania, segunda ciudad del Kurdistán, vistiendo el tradicional atuendo kurdo.

En Erbil, ante el principal puesto de votación, degollaron a una vaca ante una cola de votantes, todos con vestidos tradicionales.

"Traje esta vaca porque hoy es el nacimiento de un Estado, y es tradición degollar a una vaca cuando hay nacimientos", aseguró Dalgach Abdalá, un abogado de 27 años.

"Hoy es una fiesta, por eso llevo un vestido tradicional que me compré para la ocasión", dijo Diyar Abubakr, un jornalero de 33 años .

El presidente del Kurdistán iraquí, Masud Barzani, sonriente y con el atuendo tradicional, votó temprano.

En la provincia de Kirkuk y en la de Nínive, en el norte de Iraq, así como en las de Diyala y de Saladino, al norte de Bagdad, más de dos millones de electores estaban llamados a votar.

- Presiones -
Países vecinos, como Turquía e Irán, preocupados por si sus minorías kurdas siguen el mismo ejemplo, también amenazaron con represalias.

A petición de Iraq, Irán decidió prohibir los vuelos hacia el Kurdistán iraquí. Este lunes anunció el próximo cierre de las fronteras terrestres con el Kurdistán, aún sin concretar.

Los kurdos, divididos entre Iraq, Siria, Irán y Turquía, sobre todo, nunca aceptaron el tratado de Lausana de 1923 que los dejó sin un Estado independiente.

El presidente kurdo dijo el domingo que sería inflexible.

"La asociación con Bagdad ha fracasado y no la retomaremos. Hemos llegado a la convicción que la independencia permitirá no repetir las tragedias del pasado", dijo con tono firme.

"Nos esperamos a reacciones de un lado o de otro pero hemos llegado a la convicción que, cual sea sea el riego y el precio, es mejor que esperar un destino sombrío", añadió.

Desde Bagdad, el primer ministro iraquí rechazó la separación en un discurso solemne.

"Tomar una decisión unilateral que afecta a la unidad de Iraq y a su seguridad así como a la seguridad de la región con un referéndum de separación está en contra de la Constitución y la paz civil", insistió.

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