La doble batalla del joven alcalde de Sao Paulo: contra el cáncer y el coronavirus. (AFP).
Redacción EC

Sao Paulo [AFP]. El alcalde de Sao Paulo Bruno Covas, de 40 años, enfrenta al mismo tiempo al cáncer que le valió varias hospitalizaciones y la propagación del coronavirus en la capital económica de Brasil, bajo la presión del presidente del ultraderecha Jair Bolsonaro, que relativiza la crisis.

Desde su despacho, donde instaló su cama y una mesa de noche, Covas se declara disponible 24 horas al día para atender la emergencia sanitaria de su ciudad de 12,2 millones de habitantes.

Fue diagnosticado con cáncer el año pasado. Dos tumores, en el cardias y el hígado, desaparecieron con quimioterapia. Empezó a ser tratado con inmunoterapia por un tercer tumor en los ganglios linfáticos el 26 de febrero, cuando Sao Paulo registraba el primer caso de covid-19 de Brasil.

“No pensé en dejar [la alcaldía] porque en ningún momento los médicos dijeron que era necesario”, dice Covas en entrevista con la AFP en una de las salas de la sede de gobierno.

Su delgadez, la ausencia de cabellos que comienzan a crecer y la palidez de su tez retratan su lucha personal contra el cáncer. Vestido de negro y con una máscara facial ceñida, ofrece respuestas sucintas y concretas.

Reconoce su frustración ante la reticencia de los paulistanos a respetar las medidas de confinamiento, pese a que el nuevo coronavirus ya dejó en su ciudad más de 3.000 muertos (de un total de 21.000 en Brasil) y unos 40.000 casos de contagio.

El alcalde de Sao Paulo, Bruno Covas, usa una máscara facial como protección contra el nuevo coronavirus mientras habla durante una entrevista con AFP. (Foto: NELSON ALMEIDA / AFP).
El alcalde de Sao Paulo, Bruno Covas, usa una máscara facial como protección contra el nuevo coronavirus mientras habla durante una entrevista con AFP. (Foto: NELSON ALMEIDA / AFP).

“Pero al mismo tiempo es gratificante ver que unas 6 millones de personas las respetan”, afirma, resaltando las estimaciones de un índice de aislamiento de 50% en la ciudad, en cuarentena parcial desde el 24 de marzo.

El mayor desafío, subraya, es convencer a la población de la necesidad del aislamiento.

“Estamos hace casi dos meses en cuarentena, cada día que pasa es un día de sacrificio extra que pedimos”, subraya.

Covas considera, sin embargo, “inviable” decretar un confinamiento total en la capital del estado más rico y poblado del país, sin alinearse con otras autoridades locales y estatales “debido a que [Sao Paulo] es una ciudad muy conectada con los municipios vecinos”.

A pesar de la situación, el alcalde afirma que la ciudad “está atravesando esta crisis en una situación mejor que otras grandes capitales”.

Una de sus prioridades es garantizar atención médica para todos los paulistanos, algo que afirma haber conseguido hasta ahora.

Pero el sistema de salud se acerca a su límite, con un 88% de ocupación de las unidades de cuidados intensivos en la región metropolitana de Sao Paulo, según números oficiales.

Covas destaca la búsqueda de alternativas para ampliar la estructura hospitalaria. La alcaldía inauguró dos hospitales de campaña que atienden en total a unos 2.500 pacientes de covid-19 y ha incorporado cientos de plazas a los ya existentes. Ahora busca un acuerdo con los mayores hospitales privados para disponer de más cupos.

Políticamente Covas se declara de centro y dice estar preocupado por los efectos del discurso del presidente Jair Bolsonaro. (Foto: NELSON ALMEIDA / AFP).
Políticamente Covas se declara de centro y dice estar preocupado por los efectos del discurso del presidente Jair Bolsonaro. (Foto: NELSON ALMEIDA / AFP).

- “Muy perjudicial” -

La alcaldía funciona en el imponente y céntrico Edificio Matarazzo, de quince pisos, coronado por una enramada de árboles y plantas, donde Covas pasa la mayor parte del tiempo y recibe algunas veces por semana a su hijo de 14 años, de cuya madre está divorciado. Sólo sale para visitar hospitales o reunirse con autoridades, como Joao Doria, el gobernador de Sao Paulo, con quien mantiene un estrecho alineamiento.

Fue cuando Doria abandonó la alcaldía en abril de 2018 (para disputar la gobernación del estado), que Covas, su vicealcalde, asumió el timón.

Formado en derecho, el nieto de Mario Covas (1930-2001), uno de los políticos más influyentes de Brasil, inició tempranamente su carrera, ganando su primera elección en 2006, como diputado en la Asamblea de Sao Paulo por el Partido de la Social-Democracia Brasileña (PSDB, del expresidente Fernando Henrique Cardoso).

En el conturbado Brasil contemporáneo, Covas, que se declara de centro, dice estar preocupado por los efectos del discurso de Bolsonaro.

Brasil pierde muchas oportunidades (...) Tú ves a un presidente que no está preocupado por el protocolo médico, sino que quiere un decreto sobre el uso de cloroquina [contra la covid-19]”, emitido el miércoles. “Eso acaba siendo muy perjudicial”, afirma.

Caravanas de seguidores de Bolsonaro han recorrido las calles de Sao Paulo desde el comienzo de la pandemia, desafiando las recomendaciones de las autoridades regionales y municipales. Sin embargo, Covas afirma que la “represión no tiene cabida. Sao Paulo es el símbolo de la democracia en el país”.

Y cuestiona la politización del combate a la pandemia, al afirmar que “el virus no es de izquierda ni de derecha, es una realidad científica que es necesario enfrentar”.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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