En esta foto tomada el 3 de diciembre de 2004, Gilberto Rodríguez Orejuela, jefe del cártel de la droga de Cali, es escoltado al aeropuerto de la policía antinarcóticos en Bogotá, donde será entregado a la DEA para su extradición a Estados Unidos. (AFP).
En esta foto tomada el 3 de diciembre de 2004, Gilberto Rodríguez Orejuela, jefe del cártel de la droga de Cali, es escoltado al aeropuerto de la policía antinarcóticos en Bogotá, donde será entregado a la DEA para su extradición a Estados Unidos. (AFP).
Agencia EFE

A los 83 años y víctima de una afección cardíaca murió en una cárcel de el que fuera el jefe del Cártel de , alias el “Ajedrecista”, que gracias al dinero del narcotráfico permeó círculos políticos, empresas e incluso el fútbol.

Rodríguez Orejuela, que lideraba con su hermano Miguel el Cártel de Cali, estaba en una prisión de Carolina del Norte desde finales de 2004 cuando fue extraditado después de que fuera capturado en Colombia en 1995.

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El “Ajedrecista” nació en la población de Mariquita, en el departamento del Tolima en enero de 1939. Años más tarde su familia se trasladó a Cali (Valle del Cauca) en donde comenzó a trabajar como mensajero de farmacias hasta convertirse en el poderoso narcotraficante que, incluso, desafió a su rival, el , de .

Luego de una larga persecución, que le costó la vida a jueces, policías y políticos, Rodríguez fue detenido por un cuerpo de élite de las fuerzas de seguridad del Estado.

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Su captura se logró el 9 de junio de 1995. Estaba oculto en una caleta de una vivienda de Cali, y era, en ese entonces, uno de los hombres más buscados en Colombia y en el mundo.

En esta foto del 12 de marzo de 2003, Gilberto Rodríguez Orejuela es escoltado por la policía colombiana a su llegada a Bogotá después de que las autoridades lo arrestaron nuevamente en Cali. (POLICIA NACIONAL / AFP).
En esta foto del 12 de marzo de 2003, Gilberto Rodríguez Orejuela es escoltado por la policía colombiana a su llegada a Bogotá después de que las autoridades lo arrestaron nuevamente en Cali. (POLICIA NACIONAL / AFP).

En su momento, las autoridades colombianas dijeron que el mafioso tenía una flotilla de aviones y helicópteros, en las que transportaba alijos de cocaína que llegaban a Estados Unidos, todo en asocio con otros carteles mexicanos y bolivianos.

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Además, diseñó una red de corrupción que le permitió blanquear millones de dólares producto de las ganancias obtenidas por la venta del 80 % de la cocaína que compraban los consumidores en Estados Unidos.

A diferencia del Cártel de Medellín, que era de poner bombas, matar policías, periodistas, jueces y directores de medios de comunicación, entre otros, su accionar fue diferente pues compró a todo aquel que no le permitía hacer sus ilícitos negocios.

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Su movimiento más sonado fue que logró infiltrar la campaña presidencial de Ernesto Samper a la que aportó 6.000 millones de pesos (unos 1,5 millones de dólares de hoy) y que dio origen al llamado proceso 8.000.

En la época del Cártel de Cali se comenzaron a utilizar las más diversas formas para sacar la cocaína de Colombia hacia Estados Unidos: se camuflaba en cargamentos de frutas, café, verduras, postes de cemento.

En esta foto del 7 de noviembre de 2002, el narcotraficante colombiano Gilberto Rodríguez Orejuela sale de la prisión de máxima seguridad de Combita Boyacá en Tunja, Colombia. (LUIS ACOSTA / AFP).
En esta foto del 7 de noviembre de 2002, el narcotraficante colombiano Gilberto Rodríguez Orejuela sale de la prisión de máxima seguridad de Combita Boyacá en Tunja, Colombia. (LUIS ACOSTA / AFP).

SIN LUJOS A LA VISTA

Si bien el imperio de los Rodríguez Orejuela les habían dado la riqueza y las facilidades para vivir una vida ostentosa y recargada, los capos del Cártel de Cali siempre fueron más bien modestos, con una flota de carros Mazda, aunque vivían en inmuebles donde el dinero se hacía presente con canchas de fútbol, discotecas y establos.

“El Ajedrecista”, como se conocía a Gilberto, también fue maestro del arte de la “caleta”, unos reducidos espacios que los padrinos de Cali construían en sus lujosas casas para evitar ser capturadas en una posible redada policial.

Y si bien Pablo Escobar declaró una guerra contra el Estado colombiano con la que a base de bombas y muertes pidió la suspensión de la extradición a Estados Unidos, los padrinos de Cali decidieron hacer otro tipo de guerra: a base de billetes comprando a políticos.

En este sentido, estuvieron envueltos en el conocido proceso 8.000, referente a la financiación que hicieron de la campaña del expresidente Samper con dinero del narcotráfico, encumbrandolo al poder con la promesa de que acabaría con la extradición.

Años después de entrar en la cárcel aseguraron que también inyectaron dinero a la campaña de Andrés Pastrana, quien fue el sucesor de Samper en la Presidencia para el periodo 1998-2002.

Tanto Samper como Pastrana han negado desde esa época esos señalamientos y los supuestos vínculos con el Cártel de Cali.

Gilberto siempre prefirió los sobornos a la violencia, y eso lo caracterizó junto a una personalidad más templada y calculadora que le valió el apodo de “el ajedrecista” y le sirvió para relacionarse y tener contactos en la alta esfera colombiana.

EL FÚTBOL, SU PASIÓN

Los hermanos Rodríguez Orejuela se convirtieron en los accionistas mayoritarios del América de Cali a finales de la década de 1970 y desde entonces los Diablos Rojos vieron pasar por sus filas a algunos de los mejores jugadores suramericanos de la época.

Entre ellos estaban el guardameta argentino Julio César Falcioni, el ariete paraguayo Juan Manuel Battaglia, el portero uruguayo Ladislao Mazurkiewicz, el creativo peruano César Cueto, o los delanteros colombianos Willington Ortiz y Antony De Ávila

Los títulos abundaron y el éxito en torneos internacionales los llevó a la disputa de cuatro finales de Copa Libertadores, que perdieron en 1985, 1986, 1987 y 1996.

Sin embargo, la Oficina para el Control de Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos declaró en 1996 a las compañías bajo el dominio de los Rodríguez Orejuela como peligrosas para la economía de ese país y el 8 de junio de 1999 el América de Cali entró a formar parte de la “Lista Clinton”.

De inmediato las cuentas bancarias del club fueron canceladas y ya no hubo patrocinadores ni firmas que respaldaran la gestión de la institución.

Fue el final de la vida crediticia de América, pues nadie quería tener vínculos con los narcotraficantes. Sin embargo, el club logró salir de esa lista en 2012 y ya no guarda ningún vínculo con los narcotraficantes que permearon en los noventas todas las esferas del poder en Colombia.

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