"La visión alegre y optimista de la sociedad que estas ideas ayudan a difundir es tan importante como sus deficiencias estadísticas. " (Imagen: Flaticon)
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Jesse Singal

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Quizá la sopa de pollo pueda tratar la .

Esa provocadora afirmación no la hizo un charlatán, sino John Bargh, un psicólogo social de Yale. La idea del Dr. Bargh es una de las más puras destilaciones de lo que yo llamo ‘primeworld’, una cosmovisión miope pero seductora. Sugiere que el comportamiento humano se moldea con bastante facilidad por influencias sutiles, y que estas influencias a menudo pueden disiparse fácilmente con ajustes psicológicos de bajo costo que se dirigen a los individuos para ayudarlos a resolver problemas sociales. Esta comprensión de la sociedad ha florecido como resultado de una fascinación general por las pepitas de la psicología pop fácilmente digeribles, a menudo entregadas a través de charlas TED y los libros más vendidos.

Pero debido a que esta idea ignora las fuerzas más grandes y estructurales que influyen en el comportamiento humano, es defectuosa. Peor aún, en realidad podría estar obstaculizando nuestra capacidad para resolver problemas del mundo real. Y ahora, con una crisis de replicación que se apodera de hallazgos psicológicos que alguna vez fueron muy apreciados, probablemente es hora de ser un poco más escéptico con estas ideas de solución rápida.

Por ejemplo, para el Dr. Bargh, ver calles más limpias estimula el comportamiento social de una manera que, dice, puede ayudar a explicar la gran caída de los delitos violentos en la ciudad de Nueva York. Pocos criminólogos creen que este tipo de señales de comportamiento positivo puedan decirnos mucho, si es que algo, sobre el gran declive del crimen.

La visión alegre y optimista de la sociedad que estas ideas ayudan a difundir es tan importante como sus deficiencias estadísticas. Si reducir el crimen es una simple cuestión de enfrentar a los posibles delincuentes con calles más limpias, entonces hay pocas razones para sentirse abrumados por los problemas que nos rodean y también menos razones para llevar a cabo reformas costosas o políticamente contenciosas.

El punto no es que los psicólogos más destacados de la actualidad nieguen que existe un mundo más grande, más allá de las influencias sutiles, los prejuicios y las mentalidades; rápidamente reconocerían que sí existe. El problema es que su trabajo, ampliado por los medios, fomenta un conjunto de prioridades muy específicas.

A veces la gente cree erróneamente que la popularidad implica precisión y rigor. Este es un pensamiento cuestionable en una era en la que la ciencia pop es tan comercializable a través de charlas TED y otras plataformas. A menudo, las ideas que alcanzan esos niveles de popularidad son las que más queremos creer. Y nos gustaría pensar que podemos arreglar el mundo fácilmente.


–Glosado y editado–

© The New York Times

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