Brian Deacon fue el protagonista de ‘Jesús’, otra película que es muy recordada por estas fechas. Este filme es uno de los más vistos durante la Semana Santa. (Internet)
Brian Deacon fue el protagonista de ‘Jesús’, otra película que es muy recordada por estas fechas. Este filme es uno de los más vistos durante la Semana Santa. (Internet)
Oscar García

Redactor en la revista Somos

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Tiene tantos nombres que es fácil confundirse. Si uno hace zapping en es común verla en varios canales y en cualquiera de sus versiones. En los ochenta la llamaban “El Proyecto Génesis” y después Jesús o La Vida Pública de Jesús, tanto en su versión doblada como la que incluía un narrador. Hoy se trasmite además, con un nuevo corte, como La Historia de Jesús para niños o como Magdalena, su versión más reciente. Es el mismo metraje, solo que vuelto a montar con nuevas escenas. Lo que no cambia es el actor: Brian Deacon, un actor shakesperiano que, siendo inglés, le tocó interpretar en 1979 al judío más universal de la historia.

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La película podría ser solo otra cinta de temática bíblica, de las muchas que hay para contentar a ese segmento tan específico, pero fue mucho más. Hay gente creyente que trabaja desde 1980 en ella, a través de la organización para posicionarla y convertirla en una herramienta de evangelización audiovisual. Hasta llevan la cuenta de cuántos millones de almas se habrían “salvado” gracias a su visionado, de acuerdo a testimonios de fe de personas que vieron la película y que se pueden leer en su página web.

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La vida pública de Jesús fue estrenada en 1979 por Warner Brothers con malos resultados de taquilla. Fue presentada el mismo año que La Vida de Brian, la desternillante herejía de Monty Python, también hecha por la Warner. El filme fue idea de Bill Bright (1921 - 2003), fundador de la organización evangélica Campus Crusade of Christ (o CRU, que cuenta con presencia en Perú) además de pastor de Oklahoma, que en su juventud había tenido un negocio de repostería hasta que se convenció del poder del cine para llevar la palabra. Intentó durante años convencer a Cecil B. DeMille para que haga un remake de su película muda Rey de Reyes, pero su sueño con la pantalla grande se concretaría cuando conoció al productor de cine John Heyman.

"La Vida Pública de Jesús" o "Jesús" (1979). (Foto: The Jesus Film Project)
"La Vida Pública de Jesús" o "Jesús" (1979). (Foto: The Jesus Film Project)


La sociedad de Bright con Heyman no parecía hecha precisamente en el cielo. El hombre de cine venía de producir una película controvertida como Twinky, en la que Charles Bronson interpretaba nada menos que a un novelista porno casado con una chica de 16 años. Heyman, un judío alemán, entendió que la idea de hacer una cinta religiosa podía ser un gran negocio : “Pensé que el libro más vendido del mundo podría vender un montón de películas de 8mm o 16mm”, le contó al New York Times el 2004.

Desde el inicio, Heyman se planteó que la producción de 6 millones de dólares fuese filmada lo más fiel posible al evangelio y al contexto histórico de los primeros años del cristianismo. El guión, que no era otra cosa que el libro de Lucas, fue revisado por centenares de pastores y entendidos para garantizar su fidelidad al texto. Además, cada toma del día era enviada a académicos e historiadores de la Biblia para que diesen su visto nuevo. Heyman recuerda que debieron volver a grabar algunas escenas porque aparecían eucaliptos al fondo, y estos fueron introducidos a Palestina mucho después.

Ted Neeley.
Ted Neeley.


Para el papel de Cristo llamaron a Brian Deacon, actor británico especializado en Shakespeare, quien tuvo que ponerse una prótesis para que su nariz luciera menos afilada y más mediterránea. Deacon, que fue escogido por su piel color oliva, usaba peluca y tuvo que ser sustituido en algunas escenas porque enfermó y le dio una neumonía. Los directores Peter Sykes y John Krish, los actores y el equipo técnico consintieron en que no apareciesen sus créditos en la cinta pues, de acuerdo a Heyman, todos habían sido meros traductores del Nuevo Testamento.

La película se estrenó en 1979 y los resultados de taquilla no fueron los esperados. Heyman reportó deudas por 4 millones de dólares para su denominado Proyecto Génesis, que contaría toda la Biblia desde la creación. No fue sino hasta el año siguiente que la suerte financiera de la cinta empezaría a mejorar con la creación del The Jesus Film Project, la organización creada exclusivamente para poder traducir y distribuir la película a miles de mercados.

Brian Deacon como Jesús y Niko Nitai como Pedro. El segundo se volvió creyente durante la filmación. (Foto: IMDB).
Brian Deacon como Jesús y Niko Nitai como Pedro. El segundo se volvió creyente durante la filmación. (Foto: IMDB).

Para 1984 el film se había traducido a 100 idiomas y gozaba de innumerables pases en televisión, en especial en Semana Santa. Hacia el año 2019 se había doblado a más de 1.800 lenguas. Según la web de The Jesus Films Project posee el Record Guiness de Otros, como el New York Times, se preguntaban el año 2004 si sería además , una cifra muy difícil de probar. Para la gente de Jesus Films Project no les cabe duda que lo es, con una estimación de visualizaciones que supera las 7.300 millones de veces.

El artículo del cuenta una interesante anécdota relativa al Perú. Wendy Murray Zoba, una escritora de Christianity Today, relata en el reportaje que misioneros que llegaron a estas tierras fueron robados por miembros de Sendero Luminoso. “Los carretes de “Jesús” estaban entre el botín. Meses después, los ladrones localizaron a los misioneros para decirles que la película robada ””, escribe Franklin Foer, autor de la nota.

En el año 1999 se estrenó un nuevo montaje de la película. Se le rebajó buena parte de la violencia, en especial la crucifixión y se incluyó una nueva trama con niños actores. Se la tituló La Historia de Jesús para niños. En el 2007 otro montaje de la película, con nuevas escenas filmadas y añadidas se estrenó con el nombre de Magdalena lo que multiplica considerablemente los visionados del metraje original. En el 2012, la gente de Jesus Film Project crearon una app en la que se pueden ver videos escogidos de la película en cuestión. Esta y muchas de sus versiones, se pueden ver completas y de forma gratuita, desde su web //

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