(Foto: Ana Lía Orézzoli/El Comercio)
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Redacción EC

Desde hace más de 12 años, Ana Estrada, una psicoterapeuta peruana, sufre de polimiositis, un mal que ha hecho que pierda el control muscular de casi todo su cuerpo. Ella ha decidido convertirse en activista y, tras mucho tiempo en los juzgados, el Poder Judicial ordenó que su decisión de ponerle fin a su vida sea respetada por el Ministerio de Salud y EsSalud.

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La polimiositis es un mal inflamatorio y autoinmune poco frecuente que causa debilidad muscular y se vuelve discapacitante con el tiempo, según explica Mayo Clinic.

Esta condición causa en las personas que la padecen debilidad muscular que afecta a ambos lados del cuerpo. La enfermedad suele afectar a los músculos más cercanos al tronco, entre ellos los presentes en “las caderas, los muslos, los hombros, la parte superior de los brazos y el cuello”.

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Este mal avanza gradualmente durante meses y años, hasta que sus efectos generan una discapacidad casi total.

La polimiositis, que forma parte de las enfermedades llamadas miopatías, se caracteriza por provocar “debilidad muscular, hinchazón, sensibilidad y daño a los tejidos”, detalla la Biblioteca Médica de Estados Unidos.

En un inicio, esta afección dificulta la “capacidad para subir escaleras, pararse después de estar sentado, levantar objetos o alcanzar lugares que estén por encima de la cabeza”, indica Mayo Clinic.

Suele afectar a adultos de entre 30 y 50 años, principalmente a mujeres al igual que las demás miopatías, agrega la entidad.

Aún se desconoce cuál es el origen de la polimiositis, pero es un mal que tiene similitudes con las enfermedades autoinmunes, que ocurren cuando el propio organismo ataca por error las células sanas.

Debido a los problemas musculares, las personas que tienen polimiositis suelen presentar otras complicaciones como dificultades para tragar, neumonía por aspiración e insuficiencia respiratoria. Además, tienen más riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, pulmonares y cáncer.

La polimiositis no tiene cura y su tratamiento, que busca mejorar la fuerza y función musculares, abarca medicamentos y fisioterapia.

Según la Biblioteca Médica de EE.UU., las principales causas de muertes en las personas que viven con polimiositis, son la desnutrición, neumonía, insuficiencia respiratoria, debilidad muscular grave y prolongada, cáncer y enfermedad pulmonar.

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