El anillo exterior de Saturno es más grande de lo que se creía
El anillo exterior de Saturno es más grande de lo que se creía
Redacción EC

Un grupo de investigadores de las universidades de Virginia y Maryland y del Instituto de Tecnología de California (Estados Unidos) ha identificado que el tamaño del externo de es mayor de lo que se pensaba.

Gracias a las imágenes infrarrojas tomadas por la sonda Wise de la  se pudo calcular que en realidad este anillo se extiende a 16 millones de kilómetros de Saturno y no a 6 millones como se creía. Unas diez veces más grande que el anillo E de este planeta, que era considerado el mayor de todos por parte de los científicos. 

Para darnos una idea de sus dimensiones, los astrofísicos ponen el siguiente ejemplo: si Saturno tuviese el tamaño de una pelota de fútbol, el nuevo anillo se encontraría a aproximadamente a 75 metros de distancia. 

Los investigadores sospechan que las partículas que integran este anillo tienen miles de millones de años de antigüedad y que provendrían de la luna Phoebe, a casi 13 millones de kilómetros. Dada las similitudes que existen entre los satélites de Saturno y los de Júpiter, también creen que este último quizá cuente igualmente con un anillo gigante que aún no ha sido detectado.

El anillo exterior de este planeta fue descubierto en 2009 por un grupo de expertos. Está integrado, en su mayor parte, por pequeñas y oscuras partículas de polvo, una peculiaridad que lo hacía muy difícil de detectar. No obstante, los datos obtenidos por el telescopio espacial de infrarrojos Spitzer de la NASA revelaron la presencia de esta estructura, que parecía extenderse a unos 6 millones de kilómetros del gigante de gas.

Fuente: Muyinteresante.es