Un niño pasa los controles en un colegio de Francia.  (Foto: Damien MEYER / AFP)
Un niño pasa los controles en un colegio de Francia. (Foto: Damien MEYER / AFP)
Redacción EC

Los niños de entre 6 y 11 años transmiten poco el en la escuela, ya sea a sus compañeros o a los adultos, un dato “tranquilizador” para los países que reabren estos establecimientos, según un estudio divulgado el martes por el Instituto Pasteur de Francia.

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“En general, los niños se contagian en el seno familiar, normalmente a través de sus padres, pero después lo transmiten poco en la escuela”, explica a la AFP el autor principal, el doctor Arnaud Fontanet.

Este estudio corrobora otros trabajos similares, si bien sus resultados son preliminares y todavía no han sido publicados en una revista especializada, prueba de su validación científica, subraya Pasteur.

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Fue realizado en seis escuelas primarias de Crépy-en-Valois (norte francés), una comuna muy golpeada por la epidemia entre febrero y marzo. Un total de 1.340 personas se sometieron a los tests de detección de anticuerpos, entre ellos 510 niños y el resto adultos, incluidos profesores y familiares.

Los investigadores identificaron a tres niños de otras tantas escuelas contagiados con el nuevo coronavirus antes de que los establecimientos cerraran en el marco del confinamiento. Ninguno de ellos infectó a nadie en la escuela durante las tres semanas en que hubo exposición.

Aunque se trata de un periodo relativamente corto para sacar conclusiones definitivas, el dato “es otro grano de arena” que se suma a estudios similares en el mundo, según Fontanet.

En un principio, se pensó que el COVID-19 podía ser altamente contagiosa entre los niños, como lo es por ejemplo el virus de la gripe. Otros estudios iniciales mostraron además que los pequeños tienen una carga viral del SARS-CoV-2 tan elevada como los adultos, sugiriendo por tanto que contagiaban lo mismo.

“Que yo sepa, nunca hubo un (brote) epidémico (del COVID-19) que partiera de una escuela”, prosigue Fontanet, miembro del consejo científico que asesora al gobierno francés frente al nuevo coronavirus.

Con la ralentización de la epidemia en Europa, algunos países empezaron a reabrir las escuelas. En Francia, todos los niños están llamados a volver a clase desde el lunes, tras un periodo de transición en el que solo se acogió a un pequeño porcentaje de alumnos.

“El riesgo de que la epidemia resurja a partir de una escuela o de que un profesor se infecte a partir de alumnos menores de 10 años, me parece muy pequeño”. En cambio, para los alumnos de establecimientos de secundaria de entre 16 y 18 años, “tengo mis reservas”, según Fontanet.

Un estudio anterior que también llevó a cabo Fontanet mostró cómo la epidemia se había disparado en un instituto también de Crépy-en-Valois.

Entre las 1.340 personas del trabajo sobre las escuelas primarias, 139 (81 adultos y 58 niños) se infectaron en algún momento con el nuevo coronavirus. Entre los pequeños, esto representa un 8,8%.

61% de los padres de niños contagiados también contrajeron el virus, frente a 6,9% de los padres de niños no contagiados. Los investigadores deducen que en general los progenitores contagiaron a los niños y no al revés.

Los profesores salieron casi indemnes: solo se infectaron 3 de 42 (7%).

Finalmente, más de 41% de los pequeños contagiados (24 de 58) no declararon síntomas (frente a solo 9,9% entre los adultos).

“Esto confirma lo que ya sabemos: los niños desarrollan formas leves de la enfermedad”, recuerda Fontanet.

AFP

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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