La OMS pidió una colaboración mundial para "entender mejor este síndrome infantil". (Foto: STR / AFP) / China OUT
La OMS pidió una colaboración mundial para "entender mejor este síndrome infantil". (Foto: STR / AFP) / China OUT
Redacción EC

¿Cómo explicar la enfermedad inflamatoria potencialmente vinculada al que afecta a algunos niños? Dos semanas después de que se reportaran los primeros casos en algunos países, la Organización Mundial de la Salud y la comunidad científica tratan de comprender las causas.

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¿Cuál es la relación con el COVID-19?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el viernes que estudia este posible vínculo y pidió una colaboración mundial para “entender mejor este síndrome infantil”.

En un informe publicado también el viernes, el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) calificó esta nueva enfermedad de “síndrome inflamatorio multisistémico”, esto es, que puede afectar a todos los órganos, “temporalmente asociado con una infección con el SARS-CoV-2”.

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Esta asociación “no se estableció por ahora, pero es plausible”, juzgó el organismo.

Estos casos se dieron en plena epidemia de COVID-19 y muchos de ellos dieron positivo a los test del nuevo coronavirus.

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La agencia sanitaria francesa Santé Públique France estima que esta enfermedad surge “en un promedio de cuatro semanas después de la infección”.

Los científicos barajan la hipótesis de que los niños afectados sufran una aceleración del sistema inmunitario.

“Tenían el virus, el organismo lo combatió. Pero ahora hay una respuesta inmunitaria diferida y excesiva”, explica a la AFP el pediatra Sunil Sood, del centro médico infantil Cohen de Nueva York.

En general, la gran mayoría de los niños presentan apenas o ningún síntoma de COVID-19.

¿Cuántos casos?

En Europa se detectaron unos 230 casos sospechosos de esta nueva enfermedad, según el ECDC, subrayando que se trata de un mal “raro” y que la probabilidad de que un niño se vea afectado es “muy baja”.

Los niños suelen desarrollar una infección leve o moderada por COVID-19. (Foto: Karim SAHIB / AFP)
Los niños suelen desarrollar una infección leve o moderada por COVID-19. (Foto: Karim SAHIB / AFP)

Entre estos casos, hubo dos muertes, una en el Reino Unido -un adolescente de 14 años-, y la otra en Francia, indicó el ECDC.

Esta última fue anunciada este viernes: se trata de un niño de 9 años, fallecido en Marsella (sureste) de una “afección neurológica vinculada con un paro cardíaco”, dijo a la AFP el doctor Fabrice Michel, del hospital de La Timone que lo atendió.

Las autoridades francesas señalaron 135 casos en el país desde principios de marzo.

En Estados Unidos, las autoridades del Estado de Nueva York dieron cuenta de al menos tres menores muertos y de un centenar de casos.

También se señalaron casos en Italia, España y Alemania, sin ningún deceso.

¿Cuáles son los síntomas?

Entre los síntomas, destaca una fiebre alta, dolores abdominales, problemas digestivos, erupción cutánea, conjuntivitis, une lengua enrojecida e hinchada con aspecto de frambuesa y por último, problemas cardíacos.

“Estos síntomas son una mezcla de los de la enfermedad de Kawasaki y del síndrome del ‘shock’ tóxico”, según el ECDC.

La enfermedad de Kawasaki afecta sobre todo a los más pequeños con una inflamación de los vasos sanguíneos.

Pero en los casos sospechosos de estar relacionados con COVID-19 los problemas cardíacos y el carácter inflamatorio son “más marcados”, según la agencia sanitaria francesa.

Además puede afectar a niños más mayores, mientras que la enfermedad de Kawasaki afecta esencialmente a los menores de 2 años.

Un estudio italiano publicado en la revista médica The Lancet indicó que el número de casos en la región de Bérgamo se multiplicó por 30 con la epidemia actual, con diez niños diagnosticados entre el 18 de febrero y el 20 de abril, con una media de edad de 7 años y medio.

¿Una pista genética?

Las causas de la enfermedad de Kawasaki no se conocen, como tampoco las de esta nueva afección, pero una de las hipótesis sobre la mesa es la genética.

En Inglaterra, seis de los ocho primeros casos observados eran niños negros, de “origen afrocaribeño”, según un estudio publicado en The Lancet.

El niño fallecido en Francia era de origen africano, según su médico.

En cambio no se reportó ningún caso en Asia, inclusive en China donde apareció el virus. La enfermedad de Kawasaki afecta en cambio sobre todo a los asiáticos.

AFP

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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