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Fallece el científico planetario Collin Pillinger a los 70 años - 2
Redacción EC

Londres. (EFE). El científico británico Collin Pillinger, conocido por liderar en 2003 un proyecto para aterrizar una nave espacial en Marte, falleció en Inglaterra, informó hoy su familia. El profesor, que iba a cumplir mañana 71 años, estaba en su casa de Cambridge, cuando sufrió una hemorragia cerebral que le sumió en un coma.

Pillinger, científico planetario, fue en 2003 el investigador principal del proyecto para aterrizar en Marte, incluido en la misión de exploración de la Agencia Espacial Europea.

El "Beagle 2" fue construido por el propio Pillinger -que tomó su nombre del barco "HMS Beagle" del naturalista británico- y su objetivo era explorar el planeta, pero falló en el aterrizaje. Se trataba de la primera vez que un investigador individual lanzaba su propia nave al espacio y tras el fracaso, Pillinger intentó que otras agencias espaciales apoyaran su iniciativa para resolver sus "asuntos pendientes en Marte" aunque sin éxito.

EL CONTRASTANTE ÉXITO DEL CURIOSITY

Tras la llegada del " lanzado por la NASA a la superficie marciana en agosto de 2012, el catedrático declaró que ver la nave le hacía "sentir como un atleta que no ganó una medalla", según recogieron entonces medios británicos.

Doctor en química por la Universidad de Swansea (Gales), Pillinger consiguió su primer trabajo en la NASA, donde analizaba las muestras de rocas lunares que recogían los astronautas de la nave Apollo 11. Más tarde se convirtió en catedrático en ciencia interplanetaria de la británica Open University, donde dirigió el departamento de Ciencias Físicas hasta 2005 y después se dedicó a la exposición de conferencias.

A los 65 años fue diagnosticado de , una enfermedad que desde entonces mermó sus capacidades para caminar.