Hallan nuevas evidencias de "lluvia" de helio en Saturno
Hallan nuevas evidencias de "lluvia" de helio en Saturno

Gracias al láser OMEGA, uno de los más potentes del mundo, un equipo de físicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL), California, ha logrado la primera evidencia experimental de "lluvia" de helio en .

Este fenómeno, que es estudiado por los físicos desde mediados del 70, sucede cuando una mezcla de hidrógeno líquido y helio separa las gotas de helio en la atmósfera del planeta como si se tratara de la mezcla del aceite y el agua.

"Es una sorpresa que esto ocurra en un régimen tan amplio de tales temperaturas y densidades. Algo estaba sucediendo con la conductividad”, explica Gilbert Collins, físico de materia extrema en el LLNL y líder del trabajo.

Para la temperatura de Saturno, el planeta es un 50% más brillante de lo que debería. Una forma de explicar este brillo extra sería mediante el comportamiento de su envoltura masiva de gases de hidrógeno y de helio.

Debido a que las temperaturas y las presiones se elevan en el interior del planeta, estos gases se convierten en estado líquido y a niveles aún mucho más profundos, el hidrógeno ya líquido se convierte en un material eléctricamente conductor o metálico, mientras que el helio permanece mezclado.

Sin embargo, cuando las condiciones atmosféricas superan cierto umbral de presiones y temperaturas, el helio líquido cae de esta mezcla en forma de lluvia. Así, según esta teoría, las gotitas de helio líquido formarían una especie de lluvia que hace más luminoso de lo que debería.

Para llegar a estos resultados, que evidenciaron que este suceso también podría encontrarse en Júpiter, los científicos necesitaron cerca de 5 años y 300 disparos de láser para esbozar esta transición de fase con temperaturas entre los 3.000 y los 20.000 grados Kelvin y presiones entre 30 y 300 gigapascales.

Las conclusiones, que para todos han sido “inesperadas y emocionantes”, aparecen en la revista Science y fueron presentadas en la reunión de la Unión Geofísica Americana en San Francisco, California.

Fuente: Muyinteresante