Mosquitos transgénicos frenarían la expansión de la malaria
Mosquitos transgénicos frenarían la expansión de la malaria

Un equipo de científicos ha creado un  genéticamente modificado (transgénicos) que porta genes capaces de bloquear la transmisión de la . La idea de este proyecto es que los insectos puedan reproducirse con otros miembros de su especie y que su descendencia no propague la enfermedad.

Los investigadores explicaron que utilizaron la edición de genes, una técnica de ingeniería genética en la que el ADN puede ser insertado, reemplazado o borrado de un genoma en especies pertenecientes a las llamadas Anopheles stephensi, que propagan la malaria en zonas urbanas de la India.

Los investigadores insertaron el ADN en la línea germinal -células que pasan a través de los genes de generación en generación- de las especies, creando mosquitos que previenen la transmisión de esta enfermedad produciendo anticuerpos bloqueadores. Cabe resaltar que la malaria que se transmiten a un 99,5% de las crías y que los humanos se contagian a través de la picadura de mosquitos hembra infectados.

El objetivo del proyecto es liberar mosquitos genéticamente modificados para que puedan aparearse con mosquitos salvajes y que sus genes bloqueadores de la malaria entren en su reserva genética, impidiendo la posibilidad de que estas especies puedan infectar a personas.

"Se puede propagar a través de la especie con una gran eficiencia, incrementándose desde un 1% hasta un 99% en 10 generaciones", indicó Valentino Gantz, biólogo de la Universidad de California-San Diego.

Por su parte, el también biólogo de esta institución, Ethan Bier, calificó el proyecto como "una potente herramienta para el control sostenible de la malaria", al ser posible que los mosquitos de toda una región puedan portar genes antimalaria.

"No estamos diciendo que esta estrategia pueda erradicar la malaria por sí sola", advirtió Anthony James, biólogo molecular de la Universidad de California-Irvine. Pero junto a medicamentos para el tratamiento y la prevención, las futuras vacunas, el uso de mosquiteros y la erradicación de lugares de reproducción, podría tener un papel importante en la eliminación de la enfermedad, aseguró.

La Organización Mundial de la Salud estima que habrá 214 millones de casos de malaria en todo el mundo en el 2015 y 438.000 muertes, la mayoría de ellas en África Subsahariana.

La investigación se ha publicado en la revista especializada "Proceedings of the National Academy of Sciences". 

Fuente: Reuters

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