Perseverance. (NASA/JPL-CALTECH)
Perseverance. (NASA/JPL-CALTECH)
Redacción EC

El rover Perseverance de Marte se está preparando para recolectar sus primeras muestras de rocas de un antiguo lecho de un lago, dando verdadero comienzo a su misión de buscar vida en el planeta rojo, informó la .

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Se espera que el hito tenga lugar dentro de dos semanas en una región del cráter Jezero llamada “Cratered Floor Fractured Rough”.

“Cuando Neil Armstrong tomó la primera muestra del Mar de la Tranquilidad hace 52 años, comenzó un proceso que reescribiría lo que la humanidad sabía sobre la Luna, comentó Thomas Zurbuchen, administrador científico asociado en la sede de la NASA.

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“Tengo todas las expectativas de que la primera muestra que tome Perseverance del cráter Jezero, y las que vengan después, harán lo mismo para Marte”.

Perseverance se posó en el planeta rojo el 18 de febrero y durante el verano boreal (hemisferio norte) se trasladó aproximadamente un kilómetro al sur de su lugar de aterrizaje, dijo a los periodistas el científico del proyecto Ken Farley.

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En esta otra foto también a color y de alta resolución, se ve la sombra del vehículo y los valles que rodean el cráter Jezero. (Foto: NASA / AP).
En esta otra foto también a color y de alta resolución, se ve la sombra del vehículo y los valles que rodean el cráter Jezero. (Foto: NASA / AP).

“Ahora estamos viendo entornos que están mucho más lejos en el pasado, miles de millones de años en el pasado, dijo en una sesión informativa.

El equipo cree que el cráter fue hogar de un antiguo lago que se llenó y se hundió varias veces, creando potencialmente las condiciones necesarias para la vida.

El análisis de muestras revelará pistas sobre la composición química y mineral de las rocas, revelando cosas como si fueron formadas por volcanes o si son de origen sedimentario.

Además de llenar los vacíos en la comprensión geológica de la región por parte de los científicos, el rover también buscará posibles signos de microbios antiguos.

Primeramente, Perseverance desplegará su brazo robótico de dos metros de largo para determinar con precisión dónde tomar la muestra.

Luego, se valdrá de una herramienta de abrasión para raspar la capa superior de la roca, exponiendo las superficies no erosionadas.

Estas últimas serán analizadas por los instrumentos científicos montados en la torreta de Perseverance para determinar la composición química y mineral, y buscar materia orgánica.

Primeras rodadas del rover Perseverance en Marte
NASA/JPL/Caltech
  (Foto de ARCHIVO)
5/3/2021
Primeras rodadas del rover Perseverance en Marte NASA/JPL/Caltech (Foto de ARCHIVO) 5/3/2021

Uno de los instrumentos, llamado SuperCam, disparará un láser a la roca y luego tomará lecturas de la pluma resultante.

Perseverance tardará aproximadamente 11 días en completar su primer muestreo, ya que debe recibir sus instrucciones desde cientos de millones de kilómetros de distancia mientras depende del mecanismo más complejo y capaz, así como el más limpio, que se haya enviado al espacio: el Sistema de Almacenamiento en Caché.

Farley dijo que un pequeño acantilado que albergaba rocas de capas finas podría haberse formado a partir de lodos del lago, y “esos son lugares muy buenos para buscar biofirmas”, aunque pasarán unos meses más antes de que Perseverance puede hacerlo.

Cada análisis de roca tendrá un “gemelo” geológico intacto que el rover recogerá, sellará y almacenará debajo de su vientre.

Finalmente, la NASA está planeando una misión de regreso con la Agencia Espacial Europea para recolectar las muestras almacenadas y devolverlas para su análisis de laboratorio en la Tierra, en algún momento de la década de 2030.

Solo entonces los científicos podrán decir con mayor precisión si realmente encontraron signos de formas de vida antiguas.

“No todas las muestras que Perseverance está recolectando se realizarán para la búsqueda de vida antigua, y no esperamos que esta primera muestra proporcione una prueba definitiva de una forma u otra”, dijo el científico del proyecto Perseverance Ken Farley, de Caltech.

“Si bien las rocas ubicadas en esta unidad geológica no son excelentes cápsulas del tiempo para los orgánicos, creemos que han existido desde la formación del Cráter Jezero y son increíblemente valiosas para llenar los vacíos en nuestra comprensión geológica de esta región, cosas que necesitaremos desesperadamente saber si descubrimos que alguna vez existió vida en Marte”, agregó.

Agencias

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