Rosetta: agua de la Tierra no tiene su origen en los cometas
Rosetta: agua de la Tierra no tiene su origen en los cometas
Redacción EC

CABO CAÑAVERAL, EE.UU. Resultados iniciales de la sonda  de la  (ESA) desafían la teoría de que los trajeron el agua a la Tierra, mostró un estudio divulgado el miércoles.

Análisis químicos de agua realizados en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que Rosetta orbita desde agosto, muestra que contiene deuterio, un isótopo del hidrógeno, en mayor cantidad que el agua terrestre.

Salvo que el 67P sea totalmente raro, el hallazgo elimina a los cometas como la fuente del agua en la , y probablemente también sus organismos, afirmó Kathrin Altwegg, de la Universidad de Berna.

Tanto el agua como el carbono son necesarios para que la vida evolucione.

El descubrimiento deja a los asteroides como posibles portadores del agua a la Tierra, aunque estos cuerpos celestes, que bombardearon nuestro planeta en sus comienzos, probablemente se parecían poco a los cuerpos secos y rocosos que viajan por el espacio en la actualidad.

"Los asteroides podrían haber tenido mucha más agua de lo que tienen actualmente", dijo Altwegg.

El cometa 67P se originó en la región del Cinturón de Kuiper del Sistema Solar, ubicado más allá de la órbita de Neptuno 30 a 40 veces más lejos del Sol que la Tierra.

Hace tres años, el análisis de agua en otro cometa del Cinturón Kuiper mostró rastros químicos iguales a los del agua en la Tierra.

Estudios previos habían descartado a los cometas originados más allá del Sistema Solar, en una región llamada la nube de Oort, como la fuente del agua en la Tierra.

Científicos también dijeron el miércoles que continúa la misión del módulo Philae, que viajaba con la nave Rosetta.

Philae realizó un descenso sin precedentes sobre la superficie del cometa el 12 de noviembre, rebotó dos veces y quedó en lo que parece ser un cráter. Antes de que se acabara su batería, por estar alejada de la energía solar que alimentaba sus paneles, llevó a cabo dos días y medio de experimentos científicos previstos.

Los resultados de los estudios, que incluyen análisis químicos de muestras tomadas en una perforación al cometa, aún no han sido divulgados.

En agosto, Rosetta se convirtió en la primera nave espacial en colocarse en la órbita de un cometa. Continuará acompañando al 67P por otro año.

Fuente: Reuters