Usarían veneno de abeja para transportar fármacos al cerebro
Usarían veneno de abeja para transportar fármacos al cerebro

BARCELONA. El Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona ha desarrollado un 'vehículo' basado en veneno de abeja capaz de atravesar la densa protección del cerebro para transportar hasta su interior fármacos para tratar enfermedades neuronales.

Se trata de un nuevo "caballo de Troya para conquistar el cerebro", señaló el investigador del IRB, Ernest Giralt, quien recordó que el cerebro está protegido por miles de apretados capilares que forman una barrera: "una defensa y al mismo tiempo un freno para hacer llegar fármacos prometedores para tratar enfermedades del sistema nervioso central". "Este muro es responsable de la baja tasa de éxito de nuevos fármacos dirigidos al cerebro, pero hoy ya tenemos estrategias para superarlo", aseguró Giralt.

El investigador, que también es catedrático de la Universidad de Barcelona, organizó la conferencia Blood Brain Barrier, que reúne desde hoy en Barcelona a una veintena de científicos para exponer sus últimos conocimientos sobre la barrera y los avances en vehículos terapéuticos dirigidos al cerebro.

Alzheimer, tumores cerebrales, esquizofrenia, infartos cerebrales, epilepsia, demencia o varios tipos de ataxias son algunas de las enfermedades que afectan al sistema nervioso central y que para tratarlas es necesario que los fármacos ingresen al cerebro.

Conocer biológicamente la compactada barrera hematoencefálica que protege al cerebro, "constituida por tantos capilares que puestos uno tras otro medirían 600 kilómetros", y buscar maneras de superarla es una de las estrategias para nuevas terapias con fármacos potencialmente funcionales, pero incapaces de cruzar la barrera por sí solos.

"Hoy ya hemos avanzado lo suficiente como para que se hagan los primeros ensayos clínicos con 'vehículos' que atraviesen la barrera, la responsable de la baja tasa de éxito en nuevas terapias", según Giralt.

La clave está en las abejas

Según los investigadores del instituto español, un péptido (molécula formada por la unión de aminoácidos) derivado del veneno de abeja supera la barrera y es capaz de durar en la sangre. Este logro que ha sido publicado en octubre en la revista "Angewandte Chemie".

Aparte de este péptido, el laboratorio de Giralt consiguió otros dos basados en otras estratégicas químicas.

"Una vez agotada la línea tradicional de buscar moléculas pequeñas que rehuían la barrera, la estrategia de los 'caballos de Troya' comienza ya a proporcionar resultados que nos hacen ser optimistas y abren todo un abanico de posibilidades terapéuticas para el tratamiento de las enfermedades del cerebro", concluyó Giralt. 

Fuente: EFE

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