La vacuna contra la malaria ofrece una protección parcial
La vacuna contra la malaria ofrece una protección parcial
Redacción EC

La experimental más avanzada del mundo contra la ofrece una protección limitada a los, pero aún así protegería a millones de menores expuestos al , según un estudio publicado en la revista  The Lancet.

Una dosis de recuerdo refuerza la acción de la vacuna, bautizada "RTS,S" por el grupo farmacéutico británico Glaxo Smith Kline (GSK), de acuerdo al resultado final de la investigación publicada en la víspera del .

Los resultados sugieren que "RTS,S" podría prevenir un gran número de casos de y contribuir así al control de la enfermedad junto a otras medidas (mosquiteras impregnadas de insecticida, tratamientos, etc.). Su eficacia es moderada y disminuye con el tiempo, por lo que es muy importante una dosis de recuerdo.

"Lamentablemente, el efecto no es tan importante como el que vemos en otras vacunas" de otras enfermedades, añade un investigador de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Esta vacuna es el preparado más prometedor contra la malaria, que mata de media cada día a 1.200 niños en el África subsahariana, y la primera que alcanza la fase 3 de los ensayos clínicos, una etapa clave antes de su comercialización.

Los ensayos con 15.500 bebés y niños de siete países africanos (Burkina Faso, Gabón, Ghana, Kenia, Malaui, Mozambique y Tanzania) se estructuraron en dos grupos: uno de bebés de 6 a 12 semanas de vida y otro de entre 5 y 17 meses.

Algunos de ellos recibieron dosis de recuerdo, cuya eficacia ha llegado a ser de hasta el 36% en la reducción de los brotes.


"Mejor que nada"

"Tenemos al fin una vacuna contra el paludismo que funciona, pero no tan bien como esperábamos. Un poco de nada", según el profesor de medicina tropical, Nick White, de la universidad Mahidol de Bangkok y de Oxford

La malaria, causada por el parásito Plasmodium transmitido por los mosquitos, mató 548.000 personas en el mundo en 2013, principalmente en África, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los menores de cinco años representan al menos el 75% de estos decesos.

El profesor Adrian Hill, director del instituto Jenner en la universidad de Oxford, saluda este trabajo, pero cuestiona las "ventajas potenciales para la salud pública" de esta vacuna que, a su juicio, "aún no están claras".

En numerosas regiones del mundo, los parásitos se volvieron resistentes a varios medicamentos contra el paludismo y a los insecticidas, lo que refuerza el interés por el desarrollo de una vacuna.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) examina el caso de la vacuna GSK, pero se necesitarán las recomendaciones de la OMS antes de una eventual difusión de la vacuna en África.

Fuente: AFP