Las baterías de litio son usadas en celulares, computadoras portátiles y autos eléctricos. (Foto: Pixabay)
Las baterías de litio son usadas en celulares, computadoras portátiles y autos eléctricos. (Foto: Pixabay)
Redacción EC

El premió este miércoles el desarrollo de la batería de iones de litio, usada en teléfonos móviles, computadoras portátiles o vehículos eléctricos. El invento generó una verdadera “revolución tecnológica”, según la Real Academia de las Ciencias sueca.

El alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino sentaron las bases de una sociedad “inalámbrica y libre de combustibles fósiles”, destacó en su fallo el Comité del Nobel.

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A continuación, presentamos 10 claves para entender los aportes que hicieron estos científicos durante décadas:

1. Los galardonados realizaron “importantes descubrimientos” por separado, pero todos ellos juntos fueron los que dieron lugar a la actual batería de iones de litio, que “en cierto sentido ha servido para hacer el mundo recargable”, según el fallo de la Academia sueca.

2. Wittingham construyó la primera batería de litio funcional a principios de la década de 1970. Investigó superconductores y descubrió un material muy rico en energía que usó para crear un cátodo nuevo en una batería de litio, hecha de disulfuro de titanio, que a nivel molecular tiene espacios que pueden intercalar iones de litio.

3. El resultado de sus investigaciones fue una batería recargable que funcionaba a temperatura ambiente y, tras varios años de pruebas que incluyeron por ejemplo añadir aluminio al electrodo para mejorar la seguridad, empezó a ser producida a pequeña escala en 1976.

La imagen muestra el modelo básico de las baterías de iones de litio. (Real Academia Sueca de Ciencias)
La imagen muestra el modelo básico de las baterías de iones de litio. (Real Academia Sueca de Ciencias)

4. El trabajo de Wittingham se vio interrumpido por falta de presupuesto y Goodenough se interesó por su invento, aunque creía que el potencial del cátodo de la batería podía multiplicarse si en vez del sulfuro se usaba un óxido metálico.

5. En 1980 Goodenough publicó el descubrimiento de una nueva batería con óxido de cobalto, recargable y que llegaba hasta los 4 voltios de potencia, el doble que el modelo de Wittingham.

6. En Occidente las empresas que financiaban las investigaciones sobre alternativas a los combustibles fósiles perdieron interés en estos proyectos a fines de los 80, tras la crisis del petróleo del 70, pero en Asia las compañías comenzaron a invertir en esta tecnología.

7. En Japón, Yoshino hizo la batería viable en la práctica eliminando el litio puro para sustituirlo por iones de litio, logrando así una batería muy ligera, resistente y que podía ser recargada cientos de veces.

Estas baterías se encuentran en miles de millones de dispositivos de todos el mundo y su ventaja es que pueden recargarse muchas veces. (Foto: © Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences)
Estas baterías se encuentran en miles de millones de dispositivos de todos el mundo y su ventaja es que pueden recargarse muchas veces. (Foto: © Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences)

8. “La ventaja de las baterías de iones de litio es que no se basan en reacciones químicas que rompen los electrodos, sino en iones que fluctúan hacia adelante y hacia atrás entre el ánodo y el cátodo”, resalta el fallo del Nobel.

9. Así, este invento hizo posible el desarrollo de dispositivos móviles como teléfonos, computadoras portátiles, autos eléctricos, etc. La Academia de Ciencias lo ha calificado de “brillante” y “fantástico”.

10. La capacidad de esta batería de recargarse a partir de fuentes limpias como la solar o la eólica la hace fundamental en la economía sostenible, que busca dejar de lado los combustibles fósiles para hacer frente a la crisis climática.

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