Gianni Versace al final del desfile de su colección Primavera-Verano Ready To Wear en julio de 1992, con locación en París. (Foto: AFP)
Gianni Versace al final del desfile de su colección Primavera-Verano Ready To Wear en julio de 1992, con locación en París. (Foto: AFP)
Celeste Pérez

Los innumerables acertijos e hipótesis detrás de su inesperado asesinato en 1997 pretenden pintar de pies a cabeza lo que en vida fue : un talento cargado de extravagancias, vicios y misterios que terminaron por opacar el alba de su éxito. Sin embargo, más allá de esa figura de ‘rockstar’ de la que se le atribuye, se esconde la figura de uno de los diseñadores más prodigiosos en la historia, fundador de una de las casas más importantes alrededor del mundo. Poseer una boutique en Milán con popularidad inmediata luego de su apertura (1978), ostentar clientes como Elton John, Diana de Gales y Carolina de Mónaco, y configurar más de tres líneas de ropa y accesorios de lujo, son algunas de las cosas que -de lejos- podrían llegar a calificarlo.

-El principio-

Todo inició de la mano de su madre, dueña de una sastrería en Regio de Calabria, ciudad costera al sur de Italia. Junto a ella, Gianni Versace descubrió la pasión por el mundo de las telas, acompañándola regularmente a buscar piedras preciosas e hilos de oro con los cuales bordar. Más adelante, tomaría a su hermana menor Donatella como primera musa, diseñando ropa para ella cuando apenas tenía diez años y él 20. Aunque decidió estudiar arquitectura como carrera profesional -momento en el cual se enamoró del arte, sobre todo de las corrientes del cubismo y Art Déco- nada impidió que a los 26 años se mudara a la ciudad de Milán con el fin de incursionar, finalmente, en el mundo de la moda.

Gianni Versace despide uno de sus últimos fashion shows en 1996, de la mano con la modelo escocesa Stella Tennat. (Foto: AFP)
Gianni Versace despide uno de sus últimos fashion shows en 1996, de la mano con la modelo escocesa Stella Tennat. (Foto: AFP)

Luego de pasar por distintas firmas y participar en la creación de piezas para montajes artísticos, Gianni decidió crear su propia firma en 1976 (con 30 años de edad), tomando como aliado a su hermano mayor Santos Versace. Desde ese momento, no hubo nada que los pare. Sus diseños sexys y atrevidos empezaron a reconocerse en todo Italia, y solo un par de años después se encontraban inaugurando su primera boutique en Milán, la que tuvo alta popularidad desde el día uno.

Para 1982, la marca ya contaba con línea de accesorios, joyas y hasta implementos de lujo para el hogar. Figuras populares e importantes como Diana de Gales, Elton John, Sting y Calorina de Mónaco formaban parte de la lista exclusiva de clientes de Versace, así como también del reservado grupo de amigos del diseñador italiano.

Elton John y Gianni Versace en los Premios CFDA de 1992. (Foto: AFP)
Elton John y Gianni Versace en los Premios CFDA de 1992. (Foto: AFP)

-El trágico desenlace-

El 15 de julio de 1997 Gianni Versace fue asesinado en la puerta de su hogar en Miami. Dos balazos fueron suficientes para acabar con su vida a mediados de las 8:40 de la mañana mientras abría desprevenido la reja de su mansión Casa Casuarina. Una fue en el cuello y la otra en la nuca. Cerca de un minuto después saldría a su encuentro Antonio D’Amico, su amante desde 1982. Lo vio, lo tomó en brazos y lo abrazó mientras lloraba hasta que llegara una ambulancia.

A esas horas de la mañana solo hubo una testigo: Merisha Colakovic, una mujer que volvía de dejar a su hija en el colegio. Ella, indicó que el asesino llevaba zapatillas, short, una gorra de visera y una mochila al hombro, y que se alejó sin mayor apuro por Ocean Drive. Semanas después darían con el perfil. Se trataba de Andrew Cunanan, gigoló de 27 años.

Velas, flores y peluches decoraban los escalones afuera de la mansión de Gianni Versace, un día después de su fatídica muerte. (Foto: AFP)
Velas, flores y peluches decoraban los escalones afuera de la mansión de Gianni Versace, un día después de su fatídica muerte. (Foto: AFP)

Antes de Versace, Cunanan ya cargaba con cuatro crímenes en la espalda. El primero fue a Jeffreey Tail, ex oficial de la marina norteamericana, a quien asesinó de martillazos en la cabeza. El segundo afectado sería David Manson, un famoso arquitecto del que había sido amante. Lee Miglin, empresario de 72 años, fue la tercera víctima. Su cuarto crimen, previo al de Gianni, fue asesinar a William Reese, agente de policía estadounidense.

¿Qué lo llevó a convertirse en un asesino serial? Andrew Cunanan fue el menor de cuatro hermanos y nació en un rincón modesto de San Diego, National City. Harto de su realidad, y de que su madre no aceptara que era gay, huyó de aquel lugar con destino a San Francisco, encontrando como sustento ser compañero de cama de hombres mayores, ricos y de alta reputación.

Al funeral de Gianni Versace, asistieron figuras como el cantante Sting, la Princesa Diana de Gales y el también modisto Karl Lagerfeld. (Foto: AFP)
Al funeral de Gianni Versace, asistieron figuras como el cantante Sting, la Princesa Diana de Gales y el también modisto Karl Lagerfeld. (Foto: AFP)

Alrededor del asesinato de Gianni Versace aún se tejen múltiples hipótesis. Nunca se llegó a confirmar si Cunanan fue o no una pareja sexual del modisto. La policía de Miami solo informó que ambos se conocieron años atrás en una discoteca gay de San Francisco, dato que con el pasar del tiempo se volvió incomprobable. Otra teoría sustentaba que el diseñador había sido asesinado por presuntos vínculos con la Mafia de Paolo de Stefano, aduciendo a que Gianni usaba su firma de boutiques para tapar el lavado de dinero negro proveniente del crimen organizado. Algunos, sostenían que Cunanan había contraído VIH de alguna de sus parejas sexuales, por lo que decidió matar a todos con los que había tenido relación a manera de venganza, incluyendo a Versace. Sin embargo, ninguna de las anteriores teorías ha podido ser comprobada hasta hoy.

Lo que terminó por hundir la investigación en búsqueda del móvil de Andrew Cunanan para asesinar a Gianni Versace fue su suicidio. Una semana después del hecho y utilizando la misma pistola con que disparó al modisto italiano, el verdugo se mató de un balazo en la cabeza. Cinco meses después, Santos y Donatella optaron por archivar el caso y mantener el enigma para siempre.

Gianni Versace hubiera cumplido 73 años un día como hoy. (Foto: AFP)
Gianni Versace hubiera cumplido 73 años un día como hoy. (Foto: AFP)