PSG y Manchester City definirán a un finalista de la Champions League 2020-21. (Foto: AFP)
PSG y Manchester City definirán a un finalista de la Champions League 2020-21. (Foto: AFP)
Redacción EC

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Nació como consecuencia de la provocación de un diario sensacionalista inglés y estuvo a punto de ser liquidada por la ambición de unos cuantos poderosos. Pero la , con sus noches mágicas y su fútbol glamour, siguen de pie…por ahora. Eso sí, continúa siendo como un club privado, elitista. Desde la creación de la moderna Liga de Campeones, solo tres clubes han grabado su nombre junto al de los 18 campeones anteriores, los de la vieja Copa de Europa: Olympique de Marsella (1993), Borussia Dortmund (1997) y Chelsea (2012).

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Los otros 22 trofeos de esta era han ido a parar a miembros de la vieja aristocracia: Real Madrid (seis con el antiguo formato y seis con el nuevo), Barcelona (1+4), Milan (4+3), Bayern (3+3), Manchester United (1+2), Liverpool (4+2), Ajax (3+1), Inter (2+1), Juventus (1+1) y Porto (1+1).

Como si de un mecanismo de autodefensa se tratara, a la Champions le cuesta aceptar nuevos miembros. Manchester City y PSG lo saben muy bien. Con dos proyectos cimentados en los petrodólares árabes que se concibieron para reinar Europa, pero que hasta ahora no han logrado su objetivo. Los parisinos estuvieron a unos metros de la ‘Orejona’ la temporada pasada: perdieron en la final ante el Bayern. Los ‘Citizens’ vieron cómo la gloria se les escapaba en las semifinales del 2016.

Neymar siendo consolado por su técnico, Thomas Tuchel, tras perder la Champions League 2019-20. (Foto: AP)
Neymar siendo consolado por su técnico, Thomas Tuchel, tras perder la Champions League 2019-20. (Foto: AP)

Este año, el caprichoso destino los ha puesto frente a frente. Instancia: semifinales. Objetivo: Estambul. Antecedentes: a favor de los de Pep Guardiola (dos victorias y un empate en sus tres duelos anteriores por competiciones europeas). Día: Miércoles 28 de abril. Hora: 2 p.m. horario peruano. En juego: más de 3 mil millones de euros invertidos entre los dos. Uno de ellos seguirá su camino a la gloria. El otro, intentará secarse las lágrimas con billetes.

Lo cierto es que el PSG y el Manchester City, en sus intentos por ganar la Champions, han gastado dinero suficiente en los últimos años como para comprar los pases de los once futbolistas más valiosos del mundo actualmente. Claro, muchos de estos jugadores (Mbappé y Neymar en París; Sterling y Kevin de Bruyne en Manchester) ya juegan para ellos. Dato curioso: en la lista elaborada por la web alemana Transfermarkt no figuran ni Messi ni Cristiano Ronaldo.

En busca del cielo celeste

“Seremos campeones en los dos próximos años”. Era 2009 y Robinho jugaba a ser vidente vaticinando un futuro exitoso para un renovado Manchester City. Un año antes, el jeque Mansour bin Zayed pagó 291 millones de euros por aquel equipo de camiseta celeste que deambulaba entre mitad de tabla y puestos de descenso en la Premier League. El árabe prometió una transformación en la historia del club en base a fichajes estrellas. Y ni bien llegó empezó a cumplir su palabra.

Robinho fue el primer crack en aterrizar. Su fichaje (40 millones de euros) rompió el récord de transferencia británica en ese entonces. Llegaba desde el Real Madrid con la consigna de ser la piedra angular de un proyecto ambicioso. Pero como suele suceder los primeros intentos tienden a ser fallidos. El brasileño estuvo en el equipo apenas dos temporadas y no ganó ningún título. Eso sí, su predicción fue acertada: los ‘Citizens’ obtuvieron ganaron la FA Cup en mayo del 2011, cortando así una racha de 35 años de sequía.

Desde entonces, por la vereda celeste de Mánchester han desfilado grandes figuras como Carlos Tévez, Emmanuel Adebayor, Edin Dzeko, Sergio Agüero, Gundogan, Sterling, Kevin de Bruyne. Los últimos cuatro aún se mantienen en la plantilla, aunque el ‘Kun’, goleador histórico, se irá al finalizar la temporada.

Es cierto que los ‘Citizens’ no han pagado hasta ahora más de cien millones de euros por alguna superestrella (De Bruyne es el pase más caro por 82 millones de euros), pero sí han fichado en cantidad. En 2009, por ejemplo, desembolsaron 150 millones por seis jugadores. Y, desde la llegada de Pep Guardiola (2016), el City ha gastado 955.71 millones, según Transfermarkt. Sin contar con los recientes 10 mill. pagados por la joya del Fluminense, Kayky.

Haciendo sumas tediosas con la ayuda de una calculadora tenemos lo siguiente: desde la llegada de Mansour bin Zayed, el total de egresos asciende a 2.016.1 millones de euros. Haciendo un comparativo entre el antes y después del arribo del jeque árabe a Inglaterra encontramos que: antes del 2008, el promedio del valor por jugador no superaba los seis millones; ahora, el actual equipo tiene una nómina avaluada en mil millones, con un promedio de 52 millones por jugador. Una locura.

Desde el primer minuto el proyecto fue ambicioso. Lo sigue siendo, claro. Pero se ha extendido con la intención de seguir creciendo. En 2014, Zayed Al Nahyan fundó City Football Group, que maneja todos los negocios de los clubes con el nombre ‘City’ en el mundo y cuya misión es tener por lo menos un equipo en cada continente. Dentro de su imperio están el Manchester City (Inglaterra), New York City (Estados Unidos), Melbourne City (Australia), Yokohama F. Marinos (Japón), Montevideo City Torque (Uruguay), Girona (España), Sichuan Jiuniu (China), Mumbai City (India), Troyes (Francia) y Lommel SK (Bélgica). De hecho, Kluivert Aguilar es el primer peruano fichado por este grupo. El aún lateral de Alianza Lima llegaría al Lommel de la Segunda de Bélgica dentro de unos meses cuando supere la mayoría de edad (el próximo 5 de mayo cumple 18 años).

El brasileño Carlos Santoro (izquierda), quien también llevó a Gabriel Jesus al City, y el inglés Gary Worthington fueron los que recomendaron la contratación de Kluiverth. (Foto: Twitter).
El brasileño Carlos Santoro (izquierda), quien también llevó a Gabriel Jesus al City, y el inglés Gary Worthington fueron los que recomendaron la contratación de Kluiverth. (Foto: Twitter).

Los títulos también forman parte de las matemáticas que se hacen en Etihad. Y aquí también hay un gran avance. Antes del 2008, el City sumaba once títulos caseros. Hoy, en apenas 13 años, ya han ganado 15 campeonatos ingleses. Además de ganar dos Premier League seguidas (2017-18 y 2018-19), esta temporada van por la tercera en la era Guardiola. El español lleva nueve trofeos alzados en Inglaterra. Y ahora va por el más importante: la Champions.

TEMPORADAINVERSIÓN (Mill. de euros)
2008-09157.35
2009-10147.30
2010-11183.61
2011-1291.50
2012-1361.95
2013-14115.50
2014-15102.80
2015-16208.20
2016-17215
2017-18317.50
2018-1978.59
2019-20159.52
2020-21177.80
TOTAL2.016.62

De estar al borde de la quiebra a pagar 220 millones por un crack

El Paris Saint-Germain tiene apenas 50 años. Fundado el 12 de agosto de 1970, el cuadro parisino ha atravesado una montaña rusa de situaciones que lo llevaron al borde de la quiebra en un momento, pero que hoy en día lo tiene en la cúspide.

A lo largo de su historia, el PSG ha tenido éxitos momentáneos. También supo disfrutar de los goles del ‘Virrey’ Carlos Bianchi, los primeros actos de magia de Ronaldinho y las sutilezas de Marcelo Gallardo. Claro que, al igual que el Manchester City, un jeque árabe llegó para cambiar la vida de los parisinos.

En 2012, el grupo que se nutre del petróleo asiático se apoderó del PSG rápidamente y colocó a Nasser Al-Khelaifi al frente de la entidad. En este “nuevo testamento”, el dinero fue destinado a la incorporación de refuerzos y así fueron adquiridos Ezequiel Lavezzi, Javier Pastore, Zlatan Ibrahimovic, David Luiz, Edinson Cavani, Neymar, Kylian Mbappé, Gianluigi Buffon y Dani Alves, entre otras estrellas. Junto con ellos llegaron también los trofeos: siete Ligue 1, cinco Copas de Francia, seis Copas de La Liga y siete Supercopas de Francia. La Champions estuvo cerquísima el año pasado, pero Lisboa vio festejar al Bayern Múnich.

Para esta temporada, luego de desembolsar 1.315,1 millones de euros en estos nueve años, el PSG buscará alcanzar su segunda final consecutiva. Pero en frente estará su “primo”, el Manchester City. Un duelo de petrodólares que juntará a 22 de los mejores exponentes del fútbol actual en un campo de fútbol. Y a dos genios sentados en el banco de suplentes dando indicaciones. El dinero no lo es todo en la vida, pero es capaz de regalarnos una semifinal como esta.

TEMPORADAInversión (Mill. de euros)
2011-12107.10
2012-13151
2013-14135.90
2014-1549.50
2015-16116.10
2016-17134.50
2017-18238
2018-19227
2019-2095
2020-2161
TOTAL1.315.1

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