Leao Butrón fue titular en la selección peruana entre 2006 a 2009. (Foto: Lino Chipana / Archivo El Comercio)
Leao Butrón fue titular en la selección peruana entre 2006 a 2009. (Foto: Lino Chipana / Archivo El Comercio)
Eduardo Combe

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Eso es todo, amigos. Con 43 años, Leao Butrón le puso punto final a su trayectoria como futbolista. Quizás no fue de la manera que esperaba, pero su carrera quedará en el buen recuerdo de varios hinchas. La historia de la selección peruana también está involucrada con su despedida, pues él era el único convocado en todo el siglo pasado que aún seguía en actividad. Su primer llamado había sido en la Copa América de 1997.

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. Setenta años después, un joven Leao Butrón, quien ese mismo 1997 había jugado por el seleccionado Sub 20, viajó a Bolivia como nuestro tercer arquero en el campeonato sudamericano. Lo acompañaron en el puesto Miguel Miranda y Juan Flores. Freddy Ternero, entrenador asignado para este torneo, llevó un equipo con muchas caras nuevas, entre ellos, el golero suplente de Sporting Cristal finalista en Copa Libertadores de esa temporada.

Su ‘debut’ fue ante Cienciano, el 7 de junio, en un amistoso como aclimatación a la altura de La Paz. Fue un empate a un gol, en el que Percy Aguilar le hizo un ‘sombrero’. Frank Palomino igualó para nuestro combinado patrio. Como era de esperar, no jugó en ninguno de los seis encuentros de esa Copa América (llegamos hasta semifinales), así como en la de 1999, ya con 22 años.

Su última presencia en el once bicolor fue en un choque para el olvido ante Chile en Tacna. El 11 de abril de 2012, Perú perdió 3-0 contra La Roja y, el en ese entonces arquero de San Martín, no volvió a jugar más por la bicolor. Eso sí, Ricardo Gareca lo convocó en el 2017, en la recta final del exitoso proceso al Mundial de Rusia. Leao Butrón fue llamado en tres décadas distintas, desde 1997 hasta veinte años después.

Leao Butrón saliendo de un entrenamiento de la selección peruana en marzo de 2004. Fue en cara a un partido ante Colombia por Eliminatorias. (Foto: Richard Hirano / Archivo El Comercio)
Leao Butrón saliendo de un entrenamiento de la selección peruana en marzo de 2004. Fue en cara a un partido ante Colombia por Eliminatorias. (Foto: Richard Hirano / Archivo El Comercio)

- EL NUEVO MILENIO TAMBIÉN -

La selección peruana disputó 417 partidos entre 1927 hasta 1999, en los que decenas de futbolistas vistieron sus colores. Leao Butrón era el último que quedaba vigente. Con su retiro, nuestros combinados patrios del siglo pasado quedaron en la historia. Además, todos los llamados a la primera Eliminatoria del nuevo milenio, para el Mundial de Corea - Japón 2002, también ya colgaron los chimpunes.

Entre Francisco Maturana y Julio César Uribe llamaron a 53 futbolistas para el fallido camino a la primera Copa del Mundo con sede en Asia. El más joven de esa nómina no fue Butrón, sino Mario Gómez, retirado en el 2018 con Los Caimanes. De la que sigue, Alemania 2006, juegan menos de diez, con Jefferson Farfán y Paolo Guerrero entre los más destacados.

En ese proceso clasificatorio, Leao Butrón también se quedó en el banquillo. El último que sí jugó en ambos procesos fue Claudio Pizarro, quien anunció su retiro el año pasado con Werder Bremen de Alemania. Ellos fueron dos de los tres futbolistas peruanos que jugaron en el torneo local hasta 1999 y seguían activos en 2020. El restante es Jair Yglesias, quien nunca fue llamado al seleccionado adulto, de paso hasta la temporada anterior en Atlético Grau.

A diferencia del ‘Bombardero’, Leao Butrón no pudo evitar irse al descenso en su despedida. A finales del año pasado, Alianza Lima anunció su salida. El golero dio la vuelta olímpica en el 2003, 2004 y 2017 con el cuadro blanquiazul. El también tricampeón con San Martín defendió el arco de Perú en 39 ocasiones, celebrando siete triunfos.

Portada de El Comercio con el triunfo de la selección peruana ante Uruguay, en su debut por la Copa América de 1997. Fue el primer partido de Leao Butrón, quien se quedó en banca, convocado. (Foto: Archivo El Comercio)
Portada de El Comercio con el triunfo de la selección peruana ante Uruguay, en su debut por la Copa América de 1997. Fue el primer partido de Leao Butrón, quien se quedó en banca, convocado. (Foto: Archivo El Comercio)

- TOMAN RELEVO -

El estreno de Leao Butrón en el campo con la blanquirroja se remonta recién al 7 de marzo del 2001, . No se abrió el marcador en el encuentro. Con su retiro, también dejó de ser el futbolista en actividad con más tiempo desde su primer partido con la selección peruana. Jefferson Farfán, aún en búsqueda de equipo, y Johan Sotil, de Unión Huaral e hijo del mundialista Hugo, toman este relevo.

, el 23 de febrero de 2003. Paulo Autuori, quien dirigía su primer partido en la selección, se la jugó por los atacantes de Alianza Lima y Universitario de Deportes, de 18 y 20 años, respectivamente. La ‘Foquita’ fue titular hasta el minuto 86, anotando el quinto gol, mientras que el ‘Cholito’ ingresó por Antonio Serrano a los 60′.

Desde allí, Jefferson Farfán suma 97 partidos y 26 con la selección. Es el artillero histórico de la bicolor en Eliminatorias, en las que suma cinco ediciones en sus espaldas. Además, es mundialista y segundo peruano en vestir la camiseta número ‘10′ en ese torneo. Por otro lado, Sotil esperó hasta el 2011 para sumar su segunda y última presencia.

En la lista siguen Erick Delgado y Alberto Rodríguez, quienes se estrenaron el 2 de abril de ese mismo año en un recordado 3-0 contra Chile. El capitán de Cantolao tapó todo el amistoso, mientras que el exfutbolista de Alianza Lima entró a falta de siete minutos por Miguel Rebosio. Pese a ser menores de 20 años, ambos habían salido campeones con Sporting Cristal tres meses antes. Finalmente, el golero sumó 14 partidos y el defensor, 77.

Carlos Orejuela es el quinto de este listado, ya que su primera presencia con la selección peruana ocurrió el 26 de junio de 2003. Con 23 años y ya titular en Sport Boys, el atacante jugó los últimos 16 minutos en un triunfo por 1-0 ante Venezuela. Roberto Silva dejó la cancha para darle su lugar. ‘Ali’ vistió la indumentaria blanquirroja en siete oportunidades.

Johan Sotil (polo con el número 20) y Jefferson Farfán (18) en su primer entrenamiento con la selección adulta, en febrero de 2003. (Foto: Daniel Silva / Archivo El Comercio)
Johan Sotil (polo con el número 20) y Jefferson Farfán (18) en su primer entrenamiento con la selección adulta, en febrero de 2003. (Foto: Daniel Silva / Archivo El Comercio)

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