Daley (izq) ha sabido construir una exitosa carrera. Suma ahora tres medallas olímpicas, dos de bronce (Londres-2012 y Rio-2016) y una, la más importante de toda su vida, la de oro de Tokio 2020. (Foto: AFP)
Daley (izq) ha sabido construir una exitosa carrera. Suma ahora tres medallas olímpicas, dos de bronce (Londres-2012 y Rio-2016) y una, la más importante de toda su vida, la de oro de Tokio 2020. (Foto: AFP)
Redacción EC

En 2008, atraía la atención por su precocidad y talento con apenas 14 años. Este lunes, en sus cuartos , se colgó por fin su primera medalla de oro, junto a Matty Lee, en la plataforma desde 10 metros de . Más allá del deporte, su figura también es conocida mundialmente por su visibilidad y activismo LGTB. Eso reconfirmó en la conferencia de prensa posterior a su victoria.

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Me siento orgulloso de decir que soy un hombre gay y que también soy un campeón olímpico. Cuando era más joven pensaba que nunca podría conseguir nada precisamente por ser quien yo era. Ser campeón olímpico ahora demuestra que puedes conseguir cualquier cosa”, dijo el clavadista inglés en un poderoso mensaje envió al mundo luego de ganar.

En estos Juegos más deportistas abiertamente homosexuales que en Juegos anteriores. Yo salí del armario en 2013 y cuando era más joven siempre me sentí el que no encajaba. Espero que cualquier joven LGTB pueda ver que no importa lo solo que te sientas ahora, no estás solo. Puedes conseguir cualquier cosa”, agregó para motivar a más personas.

A finales de 2013, con 19 años pero ya con dos Juegos Olímpicos a sus espaldas, Tom Daley decidió grabar un vídeo que publicó en YouTube para compartir una noticia con sus fans sobre su vida personal, con el título “Algo que quiero decir”, en su cama junto a una almohada con los colores británicos.

Al llegar la primavera de este año, mi vida cambió al conocer a alguien que me hacía sentir feliz y ese alguien es un hombre”, explicó en aquella grabación, con la que quiso responder a “rumores y especulaciones” sobre su orientación sexual.

Apenas unas semanas después del vídeo, durante la Navidad, bromeó con su familia sobre la repercusión mediática y posó con uno de sus regalos, un delantal con los colores arcoíris y el mensaje “Gay Icon” (Icono Gay).

A principios de 2014 se daba a conocer ya la identidad de ese hombre al que aludía en el vídeo y no era otro que el guionista estadounidense Dustin Lance Black, veinte años mayor que Tom y recompensado con un Oscar en 2009 por el guion del biopic del activista LGTB Harvey Milk que dirigió Gus Van Sant y que protagonizó Sean Penn.

Tom Daley fue elegido “hombre más sexy del mundo” por la revista Attitude entonces durante dos años seguidos (2013 y 2014) y en una entrevista en esa publicación explicaba en portada que esperaba que “el vídeo pudiera ayudar a otras personas” y que quería “casarse y tener hijos”.

La pareja, que compartía su vida entre Estados Unidos e Inglaterra, atrajo la atención de los medios y ambos fueron compartiendo distintos aspectos de su vida cotidiana a través de los medios y las redes sociales.

En 2017 contrajeron matrimonio en el castillo de Bovey, en el condado de Devon, de donde es originario el clavadista. Un año más tarde fueron padres del pequeño Robbie, que lleva el nombre del padre de Tom, que falleció por un cáncer en 2011.

De manera paralela a su exposición mediática extradeportiva, Tom Daley ha sabido construir una exitosa carrera, en la que tres oros en Mundiales y cinco en Europeos suma ahora tres medallas olímpicas, dos de bronce (Londres-2012 y Rio-2016) y una, la más importante de toda su vida, la de oro de Tokio 2020.

En los Juegos de 2008 en los que Tom Daley hizo su debut olímpico, el clavadista australiano Matthew Mitcham logró el título en la plataforma desde 10 metros. Lo celebró entonces acudiendo a la grada para ver a su novio.

En tiempos de pandemia, Tom tuvo que conformarse con una videoconferencia con su marido en una pantalla del Centro Acuático de Tokio.

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